Linux Fu : la virtualisation Chrome OS Flex

Le Flex Desktop est convivial et réactif

Vous avez probablement entendu parler des Chromebooks de Google. Comme Android, Chrome OS est basé sur une variante de Linux, mais il est ciblé sur la stratégie « cloud first », de sorte que les Chromebooks n’ont généralement pas une énorme quantité de stockage ou de puissance de calcul. Si vous avez un vrai Chromebook, vous pouvez également l’utiliser pour exécuter certains autres types de programmes via la virtualisation. Cependant, Google a récemment sorti Chrome OS Flex, qui est destiné à être installé sur un ordinateur portable de rechange que vous pourriez avoir à traîner. Il semble intéressant de ne prendre que cet ordinateur portable Windows 7 et de le réutiliser pour exécuter Chrome OS, surtout si vous pouvez y exécuter des applications Linux. Malheureusement, Chrome OS Flex a un cas d’utilisation très différent et je ne recommanderais de l’installer que si vous répondez exactement au cas d’utilisation qu’il traite.

L’autre option, bien sûr, consiste simplement à installer Linux sur cet ancien matériel. Il existe plusieurs distributions conçues à cet effet et, honnêtement, même la plupart des distributions majeures fonctionneront correctement sur du matériel plus ancien avec quelques ajustements pour désactiver certaines des fonctionnalités les plus coûteuses en ressources. Cela suppose que vous sachiez installer, modifier et entretenir Linux.

C’est à ça que ça sert

C’est en fait le cas d’utilisation exact de Chrome OS Flex. Si vous voulez donner à grand-père votre ancien ordinateur portable, mettre Linux dessus peut être très difficile, à moins que grand-père ne soit assez féru de technologie. Même les personnes assez à l’aise avec Windows ou Mac peuvent trouver le nombre d’options, de fichiers journaux et de lignes de commande intimidant pour Linux. Certaines distributions sont meilleures que d’autres, mais en fin de compte, si vous passez une mauvaise journée, vous devez vraiment savoir quelque chose sur le système ou être prêt à l’apprendre.

Chrome OS ne vous donne délibérément pas beaucoup de choix. L’installation est indolore mais inflexible. Vous devez créer une clé USB sur un ordinateur en état de marche et le programme d’installation ne vous offre aucune option pour, par exemple, l’installer en tant que système d’exploitation secondaire. Vous pouvez démarrer à partir de l’USB et essayer le système d’exploitation en mode direct ou l’installer, en effaçant votre disque dur. C’est ça.

Si tout ce que vous voulez faire est de surfer sur le Web et d’utiliser des applications basées sur Chrome, c’est parfait ! Le système fonctionne bien et est assez rapide. Mais qu’en est-il de l’exécution d’applications à partir d’autres systèmes ? Contrairement au véritable système d’exploitation Chrome, vous ne pouvez pas exécuter d’applications Android ou quoi que ce soit d’autre. Vous pouvez peut-être exécuter des applications Linux, mais il y a quelques pièges.

Monde réel

J’ai installé le système d’exploitation sur un ancien cabriolet HP X2 3-en-1 que j’ai retiré. J’admets que c’était facile et que les performances étaient bonnes – bien meilleures que le Windows 11 que j’avais installé de force sur l’ancien matériel. Mais j’ai été déçu de constater qu’il n’y avait pas d’option dans le mode développeur pour activer le sous-système Linux. Le matériel n’est pas sur la liste approuvée, vous avez donc dû accepter que la caméra frontale ne fonctionnait pas. De plus, la caméra arrière sophistiquée avait quelques problèmes, même si elle était généralement réalisable.

Vivaldi fonctionnant sur Flex en mode Linux

La raison? La virtualisation a été désactivée dans le BIOS de l’ordinateur portable. Une fois que vous l’activez, l’option apparaît et vous pouvez installer un système d’exploitation Linux de base basé sur Debian. Cependant, il ne s’exécute pas sur l’instance ChromeOS Linux. C’est virtuel. Cela signifie que vous avez votre propre système de fichiers racine qui est différent du « vrai » système de fichiers. Il y a quelques autres problèmes à essayer d’utiliser un logiciel basé sur Linux. Certains appareils, notamment les caméras, ne sont pas accessibles depuis Linux, par exemple. Vous ne pouvez donc pas faire de visioconférence avec un navigateur Linux – du moins pas sans ajustements ; il y a peut-être un moyen de le faire fonctionner.

L’installation de Snap, par exemple, a nécessité l’ajout de squashfs qui ne s’est pas produit automatiquement. Certains logiciels installés ne fonctionnent tout simplement pas. Vivaldi, une alternative à Chrome, a fonctionné, mais comme il n’est pas dans l’espace principal, il ne peut pas remplacer Chrome en général.

Pas d’Android ?

Qu’en est-il des applications Android ? Quelque chose comme AnBox pourrait-il vous permettre d’exécuter des applications Android même sur Flex ? Peut-être, mais ce ne serait pas facile à installer car vous avez besoin du support du module du noyau. Ainsi, même si vous pouvez exécuter Linux sur Chrome OS Flex, cela nécessite de nombreux ajustements et modifications et ne prend toujours pas en charge tout. À ce stade, pourquoi ne pas simplement charger Linux ?

Il n’y a vraiment rien que Chrome OS Flex fasse que Linux ne puisse faire au moins aussi bien, et peut-être mieux, à part la simple expérience d’installation, d’utilisation et de maintenance. Mais une fois que vous essayez d’installer le logiciel Linux, vous recommencez à pirater les packages manquants et à lire les journaux d’erreurs. Pourquoi s’embêter?

Est ce juste moi?

Mais si vous ne vous souciez pas d’exécuter des applications Android ou Linux, c’est un excellent moyen de faire revivre un ancien ordinateur portable en tant qu’appliance Web. Ne vous attendez pas à ce que ce soit votre lecteur Linux quotidien. Après mon expérience, j’ai noté la vidéo YouTube ci-dessous intitulée « Chrome OS Flex est un NIGHTMARE ». Je ne sais pas si j’irais aussi loin, mais ses expériences reflètent les miennes et vous voudrez peut-être regarder pour voir comment il gère d’autres ordinateurs portables, Steam et quelques autres applications. Vous ne pouvez pas battre le prix et, pour le bon cas d’utilisation, ce pourrait être juste le ticket. Pour tous les autres, installez simplement Linux.

Allez-vous essayer Flex ? Sinon, qu’est-ce qui vous ferait penser à ça ? Émulation Androïd ? Émulation Windows ? Accès au système Linux sous-jacent ?

François Zipponi
Je suis François Zipponi, éditorialiste pour le site 10-raisons.fr. J'ai commencé ma carrière de journaliste en 2004, et j'ai travaillé pour plusieurs médias français, dont le Monde et Libération. En 2016, j'ai rejoint 10-raisons.fr, un site innovant proposant des articles sous la forme « 10 raisons de... ». En tant qu'éditorialiste, je me suis engagé à fournir un contenu original et pertinent, abordant des sujets variés tels que la politique, l'économie, les sciences, l'histoire, etc. Je m'efforce de toujours traiter les sujets de façon objective et impartiale. Mes articles sont régulièrement partagés sur les réseaux sociaux et j'interviens dans des conférences et des tables rondes autour des thèmes abordés sur 10-raisons.fr.