Le nom Rube Goldberg est depuis longtemps synonyme de tout engin trop construit joué pour rire et qui résout un problème simple par des moyens compliqués. Mais cela pourrait vous surprendre d’apprendre que l’homme lui-même n’était pas un ingénieur ou un inventeur de métier – du moins, pas pour longtemps. Le père de Rube était catégorique sur le fait qu’il devienne ingénieur et il a donc obtenu un diplôme d’ingénieur et un emploi dans la ville. Rube a duré six mois à l’ingénierie des systèmes d’égouts de San Francisco avant de quitter pour poursuivre sa véritable passion: le dessin animé.

Les dessins animés les plus célèbres de Rube – les engins qui sont rapidement devenus son héritage – étaient une critique ironique destinée à satiriser la tendance de la technologie à compliquer nos vies dans sa quête de les simplifier. Fait intéressant, quelques autres pays ont leur propre version de Rube Goldberg. Au Royaume-Uni, c’est Heath Robinson et au Danemark, c’est Robert Storm Petersen, alias Storm P.

Rube Goldberg était une légende vivante qui aimait se moquer de tout ce qui se passait dans le monde qui l’entourait. Il est devenu un nom familier au début de sa carrière de dessinateur et a rapidement été assez célèbre pour approuver tout, des pastilles contre la toux aux cigarettes. En 1931, le nom de Rube était dans le dictionnaire Merriam-Webster, son héritage à jamais cimenté en tant qu’inventeur de machines compliquées conçues pour effectuer des tâches simples. Comme l’a dit un historien, l’influence de Rube sur la culture est difficile à surestimer.

L’alma mater de Rube, Berkeley, l’appelle ingénieur. Image via Berkeley Engineering

Ingénieur de son propre avenir

Reuben Garrett Lucius Goldberg est né le 4 juillet 1883 de Max et Hannah Goldberg à San Francisco, Californie. Il a commencé à tracer des dessins animés dans le journal à l’âge de quatre ans et a continué à dessiner tout au long de son enfance. Rube n’a jamais eu de cours de dessin formels, bien qu’il ait pris quelques leçons d’un peintre d’enseignes vers l’âge de 11 ans.

Lorsque Rube a annoncé son intention de devenir un célèbre dessinateur, sa famille a été horrifiée. Le père de Rube, policier et commissaire aux incendies, avait travaillé dur pour offrir une vie agréable à sa famille après avoir émigré d’Allemagne. Il assimilait les artistes à des mendiants et voulait que Rube soit ingénieur.

Bien que Rube rêvait toujours de devenir un célèbre dessinateur, il a obtenu un diplôme d’ingénieur minier de l’UC Berkeley en 1904. Il a ensuite pris un emploi dans la ville de San Francisco en tant qu’ingénieur en eau et égouts. Rube détestait tellement le travail qu’il a démissionné au bout de six mois et a pris un emploi à la Chronique de San Francisco pour un tiers du salaire. Rube a commencé par le bas, vidant les corbeilles à papier, balayant les sols et classant des photographies. Mais il a toujours attiré toutes les chances qu’il a eues, et a finalement été embauché par le Bulletin de San Francisco être leur caricaturiste sportif.

Contraptions folles avec des légendes explicatives

En 1906, un tremblement de terre puissant et meurtrier a secoué San Francisco. Face à sa propre mortalité, Rube s’est rendu compte que s’il voulait être célèbre au niveau national, il devrait aller là où se déroulait l’action – New York. L’année suivante, Rube a traversé le pays en train dans l’espoir d’être embauché par un journal national. Juste au moment où il était prêt à vendre la bague en diamant de son père pour un billet de train pour rentrer chez lui, il a été embauché par le Courrier du soir de New York.

Comme nous le savons tous, Rube Goldberg est surtout connu pour ses dessins animés d’engins qui utilisent des réactions en chaîne ridicules pour résoudre les problèmes de tous les jours. Ces machines complexes étaient toutes des inventions de l’alter ego de Rube, le professeur Lucifer Gorgonzola Butts, qui était vaguement basé sur l’un des professeurs d’ingénierie de Rube à Berkeley. Il en dessina le premier vers 1912 et devint célèbre et fortuné peu de temps après. Rube passait de nombreuses heures à perfectionner ses dessins animés et passait plus de 60 heures à dessiner un seul dessin animé.

Image via l’Académie des sciences
Image via Screwball Comics

Rube a dessiné toutes sortes de dessins animés sur le sport, la politique et l’actualité. Peu de temps après avoir été embauché au Courrier du soir de New York, Rube a commencé sa première bande dessinée diffusée à l’échelle nationale intitulée «Questions stupides». Ces dessins animés à panneau unique représentaient une personne posant une question à une autre où la réponse est douloureusement évidente. Mais comme le dit le proverbe, posez une question idiote, et vous obtiendrez une réponse idiote – la réplique est généralement une réponse bizarre étrangement spécifique.

Entre 1905 et 1938, Rube a dessiné plus de 60 séries de dessins animés différentes, dont « Questions folles », « Les inventions du professeur Lucifer Gorgonzola Butts » et « Mike et Ike (Ils se ressemblent) », qui ont probablement engendré le bonbon du même nom .

Rube a dessiné tellement de bandes et de panneaux différents tout au long de sa carrière que les historiens ont du mal à tout cataloguer. En 1930, les inventions de Rube prennent vie sur le grand écran du film Soupe aux noix, qui a introduit le monde à la comédie burlesque des Trois Stooges.

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Toujours pertinent, toujours un nom de famille

Rube Goldberg a eu une incroyable carrière de 72 ans en tant que dessinateur. Tout au long de sa carrière, il a dessiné environ 50 000 caricatures, à la fois politiques et autres.

Rube a remporté le prix Pulitzer de 1948 pour la caricature éditoriale pour une caricature politique en une seule image intitulée «La paix aujourd’hui» qui dépeint une famille nucléaire en équilibre sur un précipice séparant la domination mondiale de la destruction totale de celle-ci. Il n’a cessé de faire de l’art et est devenu sculpteur à 80 ans. Il est décédé en 1970 à l’âge de 87 ans.

Bien que Rube n’ait jamais construit aucune de ses propres créations, son imagination continue d’inspirer les gens à inventer leurs propres moyens sauvages de résoudre les problèmes et de les faire prendre vie. Partout en Amérique, les écoles organisent chaque année des concours de construction d’engins en son honneur, souvent avec un nombre minimum d’actions requis.

Nous avons vu de nombreuses constructions inspirées de Rube Goldberg au fil des ans. En voici un qui ouvre systématiquement une bouteille de bière et un autre qui utilise un routeur CNC pour gratter le stuf d’Oreos. Avez-vous déjà construit une machine Rube Goldberg? Faites le nous savoir dans les commentaires!