Partout dans le monde, les gouvernements et les urbanistes se débattent depuis longtemps avec la question des transports. Amener les gens là où ils doivent être en temps opportun est essentiel pour faire d'une ville un lieu de vie confortable et attrayant. En ce qui concerne les transports publics, il s'agit généralement de bus sur les routes et de tramways et de trains sur rails.

Dans la ville d'Adélaïde, en Australie, les choses deviennent un peu confuses, cependant. Niché dans une vallée fluviale se trouve un réseau de transport spécial connu sous le nom de O-Bahn, où les bus roulent sur des rails en béton et les conducteurs peuvent même lever les mains du volant. Le système reste une rareté dans le monde entier, et a été engendré par une tempête parfaite d'exigences contradictoires.

Un enfant de circonstance

Dans les années 1970, le gouvernement sud-australien s'est retrouvé coincé dans un coin. Face à une population en plein essor dans la banlieue nord-est, de nouvelles liaisons de transport avec une plus grande capacité étaient nécessaires pour amener les gens vers le quartier central des affaires. Les plans originaux des années 1960 prévoyaient la construction de plus d'autoroutes dans toute la ville pour résoudre le problème. Face à une forte opposition du public, une loi a été adoptée en 1970, bloquant la construction de toute nouvelle autoroute pendant une décennie complète, forçant le gouvernement à envisager des alternatives.

Les bus O-Bahn passant à grande vitesse près de Stephens Terrace. Les bus atteignaient autrefois des vitesses allant jusqu'à 100 km / h sur le réseau; il a été ramené à 85 km / h en 2012, ajoutant 20 secondes à la course moyenne.

Bien que les plans aient été abandonnés, un couloir de terrain s'étendant de la ville au nord-est avait déjà été acquis pour la construction d'autoroutes. Cela a été retenu et des études ont été commandées pour déterminer la meilleure solution de transport pour répondre aux besoins de la région. le «Examen des transports publics du nord-est d'Adélaïde» la meilleure solution serait le tramway ou la voie d’autobus suggérés.

Des plans initiaux ont été proposés pour relier le nord-est avec un tramway léger sur rail qui se connecterait avec le tramway existant de la ville proprement dite à Glenelg à l'ouest. Cependant, la ville d’Adélaïde a protesté contre ce plan, estimant que le prolongement de la ligne de tramway existante vers l’est endommagerait la structure soigneusement planifiée de la ville. Des plans ont été faits pour remédier à cela en exploitant une partie de la ligne sous terre, augmentant massivement les coûts, et la proposition a été mise de côté.

C'est à ce moment-là que la voie de bus guidée d'Essen, en Allemagne, a attiré l'attention du gouvernement de l'État. Visant à aider à réduire la congestion en permettant aux bus de partager les tunnels de tramway, il a commencé comme une démonstration qui s'est ensuite développée dans le réseau Spurbus. Le système offrait un coût inférieur et une plus grande flexibilité que le tramway, et évitait le besoin de découper la ville pour se connecter au réseau de métro léger existant. Si Adélaïde avait aménagé ses réseaux ferroviaires lourds ou légers existants différemment, l'O-Bahn n'aurait peut-être pas fait le tour. Cependant, au début des années 1980, c'était une solution facile dans une mer de choix difficiles.

Il roule comme sur des rails

Un bus articulé sur la voie O-Bahn. Notez les roues de guidage qui s'interfacent avec la piste, juste devant les roues avant.

L'O-Bahn a été conçu autour du concept de la voie de bus guidée sur le trottoir, un type de système de transport public rarement mis en œuvre dans la pratique. En effet, son nom vient de la combinaison des mots allemands pour bus (omnibus) et chemin (bahn).

Plutôt que des trains roulant sur des rails ou des bus circulant sur des routes normales, l'O-Bahn consiste en une voie en béton sur laquelle les bus roulent. Pour permettre à la voie de circulation d'être aussi étroite que possible sans compromettre la sécurité, la piste a de larges bordures. Les bus sont alors équipés de roues de guidage, qui roulent le long des bordures et contrôlent la direction lorsque le bus est sur la piste.

Gros plan sur la roue de guidage en caoutchouc utilisée pour diriger le bus lors de la conduite sur la voie O-Bahn.

Le concept de bus guidé, et l'O-Bahn en particulier, présente de nombreux avantages incontestables. Les bus étant guidés par la piste, vous n’avez pas besoin de direction ou des larges voies que vous trouverez sur une route typique. Cela permet la construction d'un busway O-Bahn dans un espace beaucoup plus étroit que ce qui serait généralement pratique, tout en permettant toujours de voyager dans les deux sens.

De plus, les voies en béton préfabriqué sont beaucoup moins chères et plus faciles à construire que la pose de voies ferrées conventionnelles. Les véhicules qui roulent sur les pistes n'ont besoin que de modifications mineures pour s'adapter aux roues de guidage; ceci peut être réalisé facilement avec pratiquement n'importe quel bus de passagers. Les voies dédiées permettent aux bus de maintenir des vitesses élevées, plutôt que d'être coincés dans la même congestion que les autres véhicules routiers. Mais, en prime, comme le système repose sur des bus légèrement modifiés, les véhicules peuvent servir à double service, circulant sur des routes normales ainsi que sur la piste O-Bahn. Cela permet aux services de tirer parti du réseau dédié à haut débit, puis de passer en toute transparence aux rues de banlieue, acheminant les passagers vers leurs destinations sans nécessiter de transfert.

Le système présente cependant certains inconvénients. Les bus ont tendance à ne pas durer aussi longtemps que les trains, ce qui nécessite un remplacement et un entretien plus réguliers. De plus, les trains ont généralement une capacité plus élevée et sont capables de traiter un plus grand nombre de passagers par jour. Enfin, il y a les tentatives toujours amusantes que font les conducteurs pour naviguer sur la piste O-Bahn dans des voitures de tourisme ordinaires – généralement par accident.

Conduire sur l'O-Bahn est un moyen infaillible de faire les journaux locaux.

Malgré de nombreux signes avant-coureurs, entre un et quatre automobilistes se retrouvent chaque année bloqués sur la piste. Souvent, la voiture tombe au centre de la piste ou se retrouve sur le côté, bloquant la circulation dans les deux sens. Il n'y a pas eu de tentatives réussies connues de véhicules civils non autorisés pour atteindre une station O-Bahn via la piste; cet auteur, et bien d'autres, rêvent de réaliser un jour un tel exploit. Pour ce faire, un véhicule surélevé est un must – un carter-buster robuste installé à l'entrée de Hackney Road arrachera le carter d'huile de la voiture de tourisme moyenne.

Comparaisons difficiles

Le système est souvent comparé au Bus Rapid Transit (BRT), un système très efficace qui donne aux bus des droits de passage dédiés et d'autres fonctionnalités pour améliorer la qualité du service. Cependant, les voies spéciales de l’O-Bahn évitent le problème qui a étouffé le BRT pendant des décennies – où les municipalités locales commencent à supprimer des voies de bus séparées au fil du temps, les réaffectant au trafic général. Cela tue rapidement l'efficacité d'un système BRT, et arrive si souvent qu'il a un nom – BRT fluage – et son propre article Wikipédia.

Le système transporte en moyenne 31 000 passagers par jour en moyenne et a été le réseau de transport public le plus cohérent depuis les années 90 après la privatisation.

Le O-Bahn partage cependant de nombreux points communs – des vitesses élevées, des voies physiquement séparées et des «stations» spécialisées au lieu des «arrêts». Cependant, l'O-Bahn pourrait tirer des leçons du manuel du BRT, c'est le paiement des tarifs hors bord. Actuellement, comme tous les autres bus de la région d'Adélaïde, l'achat et la validation des billets se font à l'embarquement. Cela peut entraîner des retards importants pendant les périodes de fort trafic. Malheureusement, étant donné l’intégration de l’O-Bahn avec le reste du réseau de bus, sa mise en œuvre ne serait pas pratique.

Dans l'ensemble, l'O-Bahn a bien desservi la région d'Adélaïde, même si l'idée n'a pas été répandue dans le monde entier. Les bus sont rapides, la plupart du temps à l'heure, et des investissements continus ont été faits dans le système au fil des ans, y compris une amélioration majeure de l'accès à la ville avec la construction d'un nouveau tunnel en 2015. Il est probable que le système continuera à desservir la région pendant des décennies à venir. . Aucun gouvernement ne pourrait justifier de déchirer la voie pour la remplacer par des rails lorsque les rails en béton sont bon marché à entretenir et que de nouveaux bus peuvent être achetés en cas de besoin. Alors que les tramways auraient certainement semblé un peu plus sophistiqués, et une ligne de train à part entière aurait été une solution robuste, les bus volant le long de rails en béton est un concept étrange qui a fonctionné, et il n'y a rien de plus Adélaïde que cela!

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