Jusqu’à récemment, sur n’importe quelle soirée aléatoire, vous pouvez regarder les membres de l’équipe d’esports Goats & Glory de l’US Navy en streaming sur Twitch. Les marins en streaming jouent Apex Legends, Spellbreak, Parmi Nouset – bien sûr –Call of Duty: Warzone. Ils ne sont pas seuls. La Garde nationale, l’armée et l’armée de l’air ont toutes leurs propres chaînes Twitch, où elles diffusent des jeux vidéo et discutent avec le public. Ça ne va pas bien.

Après que les joueurs ont appris pour la première fois la poussée du Pentagone dans l’espace de jeu, ils ont spammé les salles de discussion avec des messages sur les atrocités militaires américaines. Lorsque l’armée et la marine ont interdit le joueur et activiste progressiste Jordan Uhl pour avoir posé des questions sur le recrutement et les crimes de guerre sur Twitch, il a menacé de poursuivre en justice le premier amendement. Les deux branches ont alors cessé d’interdire les gens de leurs flux.

«Pour les jeunes joueurs, cela montre à quel point ils sont désabusés par l’expérience américaine», déclare Uhl. Après les controverses, la représentante new-yorkaise Alexandria Ocasio-Cortez a tenté de faire adopter une mesure interdisant au Pentagone de recruter sur Twitch. Il a échoué, mais a reçu le soutien de plus de 100 autres législateurs.

La marine a pris du recul par rapport au streaming sur Twitch après une vague de controverses récentes. Le 13 septembre, le spécialiste du personnel Brandon Chandler a diffusé sur la chaîne Twitch de l’US Navy et a joué avec des «amis personnels» qui ont utilisé des noms d’écran faisant référence au bombardement américain de Nagasaki et à une insulte raciale. Lors d’un incident similaire la même semaine, un membre de l’équipe de diffusion en continu de la Garde nationale américaine a répété un mème nationaliste blanc sur Twitch.

La Marine a expulsé Chandler de l’équipe Goats & Glory et n’est pas revenue à Twitch depuis. La Garde nationale a également déclaré qu’elle prendrait une pause dans le streaming.

Mais ils reviendront. L’armée américaine a besoin de recrues et elle doit rencontrer des gens là où ils vivent. De plus en plus, ces recrues potentielles vivent en ligne dans des endroits comme Twitch.

L’armée américaine dans son ensemble est confrontée à une crise de recrutement. L’armée américaine a du mal à atteindre ses objectifs de recrutement depuis 2018 et n’a atteint son objectif de 2019 qu’après avoir réduit les attentes et affecté 700 recruteurs supplémentaires. C’est en partie parce que les besoins du Pentagone changent. «L’armée américaine ne recrute plus principalement des personnes issues des milieux socio-économiques les plus défavorisés», lit-on dans une étude récente Le Journal des études stratégiques. «Les changements technologiques, tactiques, opérationnels et doctrinaux ont entraîné un changement dans la demande de personnel.» Plus simplement: les militaires ont besoin de jeunes hautement qualifiés et techniquement avertis, mais ils ont du mal à les trouver.

Pour combler son déficit de recrutement, le Pentagone se tourne vers les joueurs. «Les joueurs utilisent leurs compétences tous les jours lorsqu’ils s’affrontent, parfois sans même s’en rendre compte», lit-on dans un «Guide de recrutement de la marine pour les streamers». «Souci du détail et travaillant vers des objectifs à long terme, résolvant des problèmes sous la pression du temps, persévérance face à la frustration et aux obstacles. Ce sont les mêmes compétences que celles utilisées dans les domaines de l’ingénierie nucléaire, de l’aviation, de la guerre spéciale, de la cryptologie et du contre-espionnage. »

Selon l’ancien recruteur et ranger de l’armée Marty Skovlund Jr., le passage à Twitch est parfaitement logique. «Twitch n’est que l’incarnation moderne du centre commercial, en ce qui concerne ce qu’ils signifient pour un recruteur», déclare Skovlund. «Ce sont des opérations de mise en forme. C’est la même raison pour laquelle Coke place des bouteilles de Coca dans les films. Vous n’allez pas littéralement acheter un Coca parce que vous venez de le voir dans un film, mais il entre dans la conscience. Cela fait partie du processus de recrutement, même s’il ne s’agit pas littéralement de recruter des gens. »

Pour Uhl et d’autres critiques des activités militaires sur Twitch, le streaming représente un changement unique et conséquent par rapport aux efforts de recrutement militaire précédents. «La conversation que nous devrions avoir est que les recruteurs ne devraient pas être en mesure de passer du temps avec les enfants. Période », dit Uhl. «C’est très différent d’avoir un recruteur dans la cafétéria de votre école. Ce que les gens doivent comprendre ici, c’est que la relation parasociale sur Twitch est si unique. Cela ne peut pas être reproduit dans une cafétéria ou une salle de classe. »

Une relation parasociale est au cœur de ce qui rend Twitch unique. Quand quelqu’un aime une célébrité, un influenceur ou YouTuber, il développe une relation parasociale avec cette personne. Les fans peuvent soutenir un créateur sur Patreon, mais le travail émotionnel de cette relation est souvent à sens unique. Ce n’est pas que le créateur ou l’influenceur s’en fiche, c’est qu’il leur est impossible de répondre aux besoins émotionnels de milliers d’amis et de followers. Sur Twitch, les fans peuvent interagir directement avec les abonnés. En étant sur Twitch, l’armée américaine cherche à développer ce type de relations avec ses adeptes.

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