Lyft aspirait à tuer la possession de voitures. Maintenant, il vise à en tirer profit

Les clients de Lyft savent il s’agit de l’application rose vif à utiliser lorsqu’ils ont besoin d’un trajet en voiture ou pour louer un vélo ou un scooter. Aujourd’hui, la société a annoncé qu’elle voulait être l’endroit où aller pour prendre soin de votre propre voiture. L’application de Lyft offrira un moyen de trouver et de réserver un parking dans 16 villes, de demander une assistance routière et de planifier l’entretien du véhicule.

L’ajout de ces nouveaux services est une petite étape pour une application, mais fait partie d’un changement beaucoup plus important dans la prise en charge des trajets. Alors que Lyft et son plus grand concurrent Uber recherchent un moyen de générer enfin des bénéfices, certaines visions qu’ils avaient autrefois adoptées pour l’avenir ont été modifiées, voire laissées sur le bord de la route. Lyft a déjà poussé à la fin de la possession d’une voiture personnelle. Maintenant c’est le pari qui va perdurer et même fournir une nouvelle source de revenus. Environ 75 % de ses utilisateurs possèdent une voiture. « Nous rencontrons nos passagers et nos clients là où ils se trouvent », déclare Jody Kelman, responsable de la flotte de l’entreprise.

Voici le chemin parcouru par Lyft : en 2016, le cofondateur John Zimmer a publié une sorte de cri de cœur sur Medium à propos de la mission de la startup alors âgée de quatre ans, appelée « La troisième révolution des transports ». Zimmer a admis, oui, il aime les voitures et depuis qu’il est enfant. Mais lors d’un cours d’urbanisme à l’université, il s’est rendu compte que les villes américaines ont été dominées par la voiture, et pas dans le bon sens. La prochaine fois que vous sortirez, a-t-il écrit, « regardez combien de terrain est consacré aux voitures – et rien d’autre ». Des véhicules vides et sous-utilisés remplissent les parkings et les voies, laissant les vélos, les scooters et les piétons entassés sur les trottoirs. « L’Amérique dirige une entreprise de transport défaillante », a-t-il conclu – et Lyft allait renverser la vapeur.

L’outil principal de Lyft pour provoquer cette révolution était censé être des véhicules autonomes. Zimmer a alors prédit que le robotaxis représenterait la majorité des manèges Lyft au milieu de la prochaine décennie (c’est-à-dire dans deux ans). Il a estimé qu’entre les trajets Lyft conventionnels et les trajets autonomes, la possession d’une voiture privée « presque cesserait » dans les grandes villes américaines d’ici 2025. relations avec le transport et l’environnement bâti. Une ville sans voitures privées, écrit Zimmer, pourrait être reconstruite avec des trottoirs plus larges et des parcs à la place des parkings.

Mais grandir peut être douloureux. Au cours des dernières années, Lyft et Uber ont dû s’attaquer au secteur des transports. Il s’avère qu’il est très difficile de gagner de l’argent avec les trajets; ni l’un ni l’autre n’a encore enregistré de véritable bénéfice. Le cours de l’action de Lyft a chuté de plus de 80 % depuis son introduction en bourse en 2019. Ce mois-ci, la société a licencié 13 % de ses effectifs, invoquant des vents contraires économiques.

Avec l’aimable autorisation de Lyft

Le tiret d’Uber pour la diversification a impliqué d’investir dans la livraison de nourriture et d’épicerie. Lyft essaie de trouver ses propres moyens de garder les passagers collés à son application. Le déploiement des services automobiles, en partenariat avec SpotHero pour le stationnement, le fournisseur d’assistance routière Agero et les centres de service Goodyear, fait partie d’une refonte de son programme d’abonnement Lyft Pink. Pour 9,99 $ par mois, il offre aux utilisateurs des réductions sur les trajets, des ramassages prioritaires, une poignée de trajets gratuits à vélo et en scooter, et maintenant quatre services routiers gratuits par an et une pause de 15% sur les services d’entretien des voitures. Lyft a refusé de partager le nombre de personnes abonnées à Lyft Pink.

Le paysage technologique des transports au sens large est également différent. Les constructeurs automobiles expriment leur scepticisme quant à la viabilité à court terme de la technologie robotaxi. Uber a vendu son unité technologique de véhicules autonomes en 2020, et quelques mois plus tard, Lyft a fait de même. Un partenariat avec la société de technologie de véhicules autonomes Motional signifie que certains prototypes de véhicules autonomes apparaissent dans l’application Lyft à Las Vegas. Lyft a annoncé aujourd’hui que le même robotaxi serait disponible à Los Angeles dans les années à venir. Mais dans l’ensemble, le développement de véhicules autonomes semble être au point mort, et Zimmer ne tient plus sa prédiction selon laquelle le robotaxis fournirait une « majorité des manèges Lyft » dans peu de temps. En octobre, il a déclaré lors d’une conférence technique qu’il ne pensait pas que Lyft remplacerait les conducteurs humains par des robots « à tout moment au cours de la prochaine décennie ».

Maintenant, Lyft est passé de l’objectif de tuer les voitures personnelles à celui d’aider les propriétaires à les entretenir. Et il y a une certaine logique à changer d’équipe : le nombre de voitures personnelles dans les villes denses où Lyft est le plus populaire a en fait augmenté au cours de la dernière décennie. Dans les endroits où le transport en commun est un moyen viable de se déplacer, la pandémie a encore aggravé la situation, car les craintes du virus ont poussé les personnes qui pouvaient se le permettre hors des trains et des bus et vers les concessionnaires automobiles. L’été 2020 a vu 18% d’immatriculations de voitures neuves en plus à New York qu’à la même période l’année précédente.

« Ce que j’ai réalisé, c’est que l’opportunité est là réduire la possession d’une voiture personnelle » plutôt que de l’éliminer, explique Kelman, chef de la flotte de Lyft. Peut-être qu’un ménage peut fonctionner avec une voiture plutôt que deux. La façon dont elle le raconte, Lyft a littéralement grandi. « Nos fondateurs sont passés à l’étape familiale de la vie pendant que nous dirigeons cette entreprise », dit-elle. « Lorsque nous avons examiné comment continuer à évoluer pour aider nos passagers à améliorer leur vie avec le meilleur moyen de transport au monde, nous devons en quelque sorte dire : ‘Nous aimerions être là pour vous quand vous avez deux enfants et vous devez vous garer au centre-ville pour un rendez-vous chez le médecin.

Kelman dit que Lyft veut toujours changer le monde, mais sa vision ressemble maintenant un peu plus au statu quo. L’entreprise rêvait autrefois d’aider à détruire des parkings ; maintenant vous pouvez réserver une place via son application.