Jusqu’à présent, la majorité des voitures électriques en vente étaient destinées aux navetteurs, s’intégrant dans les segments des berlines et des SUV du marché. À l’avenir, il y a un besoin très réel d’électrification pour toucher tout le spectre des automobiles, et cela comprend les véhicules de travail comme les camionnettes. Une société appelée Magna a récemment jeté son chapeau dans le ring dans cet espace, développant une transmission simple qui peut être facilement installée dans des camionnettes sans modifications majeures.

Tout est dans le facteur de forme

Le moteur eBeam s’insère dans le châssis à la place d’un différentiel arrière traditionnel, ne nécessitant aucune adaptation particulière des systèmes de suspension ou de freinage.

L’objectif de la technologie eBeam de Magna est de faciliter la construction de camionnettes électriques et d’autres véhicules de travail connexes. Le concept de base est celui d’une unité d’entraînement à moteur électrique intégrée dans un facteur de forme qui imite celui des essieux à poutre traditionnels, couramment utilisés avec les conceptions de suspension à ressort à lames dans la plupart des camionnettes. Cela a la possibilité d’être une solution de moteur d’appoint pour une grande variété de camions, dont la grande majorité utilise des configurations de suspension arrière largement similaires. En changeant simplement les arbres d’essieu et les supports de ressort en conséquence, le moteur eBeam de Magna peut être installé sur pratiquement n’importe quel pick-up. La configuration eBeam est conçue pour fonctionner avec les systèmes de freinage et de suspension OEM, bien que l’assistance au freinage par récupération soit également une possibilité.

Les essieux à poutre sont courants sur les camionnettes et autres véhicules porteurs. Le système de moteur eBeam de Magna est destiné à ces applications.

L’eBeam est une solution à propulsion arrière uniquement, bien sûr, même s’il n’est pas nécessaire de se limiter aux seuls camions à deux roues motrices. Magna a déjà développé une série de solutions d’entraînement électrique qui peuvent être utilisées à l’avant pour gérer les quatre roues motrices, ce qui est souvent considéré comme un incontournable sur le marché des camions. Cela nécessite évidemment un deuxième moteur et le matériel de commande associé, mais évite les tracas des différentiels, des boîtes de transfert et des arbres de transmission typiques des systèmes à quatre roues motrices traditionnels.

La gamme de variateurs de vitesse eBeam devrait se décliner en trois combinaisons différentes. Un entraînement à un seul moteur, un entraînement à un seul moteur avec un engrenage à deux vitesses et un entraînement à deux moteurs avec vectorisation de couple. Les gammes de puissance devraient être comprises entre 120 kW (160 ch) et 250 kW (335 ch). Ceci est à peu près au même niveau que les choix de moteurs existants dans la plupart des camionnettes du marché bas à moyen, bien que cela soit quelque peu inférieur aux moteurs de camion les plus puissants actuellement sur le marché qui poussent plus de 400 ch (~ 300 kW). Par contre, les moteurs électriques ont l’avantage de fournir un couple maximal dès zéro tr / min – un avantage majeur lorsqu’il s’agit de tirer de lourdes charges. Il est probable que pour de nombreux emplois, un groupe motopropulseur électrique d’une puissance de crête légèrement inférieure se débrouillerait néanmoins bien face à un concurrent à essence ou au diesel.

Actuellement, Magna commercialise les essieux eBeam auprès des constructeurs automobiles, dans l’espoir de sécuriser une part du marché des pick-up électriques pas encore grand public. Néanmoins, la scène de la conversion homebrew est animée, les passionnés prenant toutes les pièces disponibles pour créer leurs propres manèges électriques. Il est facile d’imaginer qu’il y aurait un marché sain dans la vente de telles pièces de conversion pour les camions plus anciens populaires, tels que la série F de Ford et les Rams et Silverados plus anciens.

Cette coupe montre l’essieu arrière eBeam et l’une des solutions de moteur d’entraînement avant existantes de Magna.

Quel que soit le véhicule cible, cependant, le Magna eBeam n’est pas une solution tout-en-un. Bien que cela résout le problème de la façon de conduire les roues arrière avec un moteur électrique, c’est tout ce qu’il fait. Trouver une solution de batterie, la charge et d’autres problèmes de ce type sont laissés à l’acheteur.

Pour le réducteur dédié, le piratage de certaines pièces récupérées à partir de véhicules électriques accidentés en obtiendrait probablement un la plupart du temps. Pour les constructeurs automobiles, cependant, un effort de conception important est encore nécessaire pour prendre des plates-formes conçues à l’origine pour les réservoirs de carburant et les gros moteurs à combustion, et secouer tout autour jusqu’à ce qu’il s’adapte.

Plus probablement, nous verrons des micros électriques conçus autour des batteries à partir de zéro, pour des raisons de sécurité, d’emballage et de performances. Le marché se concentre fortement sur l’autonomie des véhicules électriques, et cela dépend de la taille et des performances de la batterie. Bien que la conception d’eBeam constitue une solution de propulsion arrière intégrée, les véhicules qui espèrent être compétitifs sur le marché auront toujours besoin de solutions de batterie bien intégrées s’ils veulent convaincre les acheteurs d’adopter.

Avec des micros électriques comme le Rivian R1T et le Tesla Cybertruck juste au coin de la rue, la bataille du pick-up électrique est sur le point de commencer.

Dans l’ensemble, l’eBeam est un produit intéressant, même s’il semble mieux adapté à un marché de conversion assoiffé qu’aux constructeurs automobiles établis. Bien que l’on puisse apprécier une solution de moteur d’entraînement arrière intégré, c’est quelque chose qui s’inscrit parfaitement dans les capacités de conception de presque tous les constructeurs automobiles parmi les 20 meilleurs, nous ne savons donc pas pourquoi ils l’achètent en externe. Le vrai défi réside dans l’intégration des systèmes de propulsion électrique avec le reste du véhicule, et c’est quelque chose qu’un moteur à essieu poutre ne peut pas résoudre.

Le décollage du matériel de Magna dans l’industrie dépend de ce que les constructeurs automobiles eux-mêmes ont développé à huis clos, et on pourrait imaginer qu’ils ont commencé avec les moteurs il y a longtemps. Comme toujours, le temps nous le dira.