Mais pensez aux utilisateurs (mondiaux) !

L’histoire est pleine d’histoires sur la technologie qui ont du sens pour le concepteur mais ne correspondent pas vraiment aux besoins des utilisateurs. Prenez des mélanges à gâteaux. En 1929, un homme du nom de Duff réalisa qu’il pouvait capitaliser sur les surplus de farine et de mélasse et créa un mélange à gâteau. Vous avez simplement ajouté de l’eau au mélange sec et l’avez cuit pour créer un délicieux gâteau. Après la Seconde Guerre mondiale, General Mills et Pillsbury voulaient également vendre plus de farine et ont donc commencé à faire des gâteaux. Mais les ventes se sont stabilisées. Un psychologue qui était un pionnier dans les groupes de discussion nommé Dichter avait la réponse : les boulangers n’avaient pas l’impression de contribuer à la création du gâteau. Pour obtenir plus d’investissement émotionnel, les mélanges à gâteaux devaient contenir de vrais œufs. En fait, Duff avait remarqué la même chose dans son brevet de 1933.

Il est facile d’imaginer un tas de nourriture… des scientifiques ? Ingénieurs ? Des concepteurs ?… quel que soit le nom d’une personne qui inventait des mélanges de farine dans les années 1930… assis à penser que faire un mélange qui ne nécessite que de l’eau est une bonne chose. Mais les boulangers n’aimaient pas ça. À quelle fréquence ne tenons-nous pas compte des utilisateurs ?

Du mélange à gâteau à la technologie

Apple en a fait un business. La plupart d’entre nous ne se soucient pas des choses comme les commandes obscures et les combinaisons de touches de contrôle, mais le plus grand nombre d’utilisateurs d’ordinateurs dans le monde n’aime pas ces choses. Alors que le monde continue de rétrécir virtuellement, nous constatons souvent que nos utilisateurs sont des personnes de pays et de cultures différentes qui parlent des langues différentes. C’est, après tout, le monde toile large. Cela nous oblige à réfléchir encore plus à nos utilisateurs et à leurs goûts, aversions et coutumes particuliers.

Même des régions différentes peuvent avoir des problèmes de coutumes et de langues différents. Par exemple, le slogan de Braniff Airline « voler en cuir » a été traduit correctement en espagnol, mais au Mexique, l’usage de l’argot l’a fait « voler nu ». Un fabricant d’aspirateurs suédois a abandonné le slogan anglais « Nothing sucks like an Electrolux » aux États-Unis pour des raisons similaires.

Facebook et Cambodge

Clavier khmer (CC-BY-SA 4.0 par 飯江誰出茂)

Les fuites récentes de Facebook avaient une bizarrerie techniquement intéressante pour eux. Selon des articles de presse, des notes de service sur Facebook ont ​​montré que les dirigeants d’entreprise étaient surpris qu’environ la moitié du trafic vocal sur le produit Messenger de Facebook provenait du Cambodge. Il y avait des spéculations selon lesquelles le pays avait peut-être un taux d’analphabétisme élevé. Selon l’UNESCO, le taux d’alphabétisation des adultes est supérieur à 80% et en augmentation. Chez les plus jeunes, il dépasse largement les 90 %. Vous pouvez penser que c’est mauvais, mais c’est à peu près le même taux qu’aux États-Unis. En fait, le Cambodge est légèrement plus élevé puisque les États-Unis ont environ 21% d’analphabétisme des adultes. Bien que, en toute honnêteté, l’UNESCO mentionne que différents pays définissent l’alphabétisation de différentes manières, il semble peu probable que le Cambodge ait suffisamment d’utilisateurs de téléphones et d’ordinateurs analphabètes pour représenter la moitié du trafic vocal de Facebook.

Quel était le problème? La langue khmère a plus de caractères que toute autre langue du monde, ce qui rend les claviers d’ordinateur notoirement ennuyeux. Il y a 74 caractères, donc la plupart des touches ont deux fonctions différentes et la plupart des téléphones n’ont pas de claviers compatibles khmer installés par défaut. Certains utilisateurs ne savent même pas qu’ils peuvent taper le khmer sur le clavier d’un téléphone. Il semblerait que les jeunes translittèrent le khmer en caractères latins ou omettent des caractères, se fiant au destinataire pour remplir les blancs. Il y a un bon article à ce sujet sur le site Rest Of World.

Mais nous soucions-nous?

Il fut un temps où les chances que votre travail se termine à l’autre bout du monde étaient infiniment minces. Bien sûr, si vous travailliez pour une entreprise multinationale géante, cela pourrait arriver, mais sinon, vos créations ne seraient probablement pas des voyageurs internationaux. Aujourd’hui, même les plus petites entreprises peuvent exporter dans le monde entier.

Vous pourriez penser que vous ne faites rien de commercial, alors vous vous en fichez vraiment. Mais si vous publiez votre travail sur Hackaday.io, GitHub, YouTube ou n’importe où sur Internet, vous exportez d’une manière qui aurait rendu jalouses les plus grandes entreprises mondiales du monde il y a quelques décennies à peine. Ce script de 20 lignes pour contrôler votre éclairage d’ambiance en fonction de la chanson en cours pourrait être repris en Chine, en Australie, en France et en Éthiopie. Qui sait?

Ce genre de problème ne se limite pas non plus au Cambodge. De nombreuses langues asiatiques sont gênantes pour les claviers et le kanji – la langue pictographique – est particulièrement difficile car il peut combiner plusieurs milliers d’éléments. Regardez cette photo d’une machine à écrire chinoise, si vous ne me croyez pas.

Une machine à écrire Double Pigeon. (CC-BY-SA 3.0 par [Dadiolli])

Je pense donc que la réponse est oui, nous nous en soucions. Bien sûr, vous ne pouvez pas être un expert de toutes les langues et de toutes les cultures, mais c’est toujours un bon conseil de vous mettre à la place de l’utilisateur et d’essayer de comprendre ce qu’il souhaite, pas ce que nous pensons être la bonne réponse. Au fur et à mesure que le monde rétrécit, cela devient plus difficile à faire, mais si vous voulez que vos projets se propagent, c’est un travail qui en vaut la peine.