Plus tôt cette semaine, le jour du drapeau, le sénateur Ted Cruz a tweeté une vidéo dans laquelle il regardait Old Glory et récité le serment d’allégeance. « Cela n’a pas utilisé [sic] être controversée », a-t-il déploré. Rhétoriquement, il n’y a aucun moyen de décrire le message autre que « troller ». Et politiquement, il n’y a aucun moyen de le décrire autrement que comme un écran de fumée. Le Texas, l’État d’origine de Cruz, tente actuellement d’imposer les restrictions de vote les plus sévères du pays, contre lesquelles les dirigeants noirs ont vigoureusement protesté. Le tweet de Cruz suggère que ses libertés sont attaquées (De la police critique de la race ? Des magiciens de l’annulation de la culture ?), mais ce que ce trolling obscurcit, c’est que c’est son des électeurs libertés réellement menacées.

Face à de tels tours de passe-passe en ligne, la première chose à retenir est que, aussi argumentée qu’une affirmation puisse paraître, la pêche à la traîne sur écran de fumée est ne pas une dispute. Lorsque les Trumpistes publient des accusations sauvages sur les réseaux sociaux, ils ne sont pas disposés à changer d’avis et ils seront imperméables à tous les faits que vous pensez qu’ils pourraient manquer. Ils seront cependant très heureux de vos efforts pour essayer.

Ici aussi, les Trumpistes sont alignés sur le trolling à l’ancienne. L’objectif des trolls sur 4chan était d’amasser du lulz, de l’amusement en réponse à la colère, à la frustration ou au dégoût d’une cible. Pour les politiciens trumpistes, l’objectif est bien plus élevé que lulz : c’est le pouvoir. Pourtant, la colère, la frustration et le dégoût des cibles jouent un rôle essentiel. Tenter l’opposition à dunk sur des mensonges évidents et sur l’art de la performance MAGA exagéré ne fait qu’aider leurs allégations de mauvaise foi à gagner le cycle de l’actualité. C’est précisément ainsi que j’ai découvert le tweet du jour du drapeau de Cruz ; c’était une tendance sur Twitter, stimulée par le nombre de personnes qui se moquaient de lui.

Ce n’est pas un argument d’amplification traditionnel – l’idée que si vous partagez ce genre de messages, même en les critiquant, cela risque d’exposer les autres électeurs de Trump au mensonge. Grâce à l’écosystème médiatique de plus en plus insulaire et d’extrême droite, les partisans de cette idéologie sont déjà imprégnés de ces messages. Des politiciens comme Ted Cruz jouent un jeu de rattrapage avec eux, pas l’inverse.

Les véritables préoccupations d’amplification concernent ce que ne fait pas tendance à cause de quoi est tendance. Les dunkfests de Ted Cruz sont faciles, amusants et satisfaisants. Ils peuvent certainement avoir envie de combattre le pouvoir. Mais c’est ce qui en fait un écran de fumée si efficace.

Pour contrer cette tactique, la première étape consiste à identifier quand cela se produit. Cela peut être délicat, car il y a souvent une mince ligne entre les Trumpistes comme Ted Cruz qui savent clairement mieux et ceux qui croient vraiment ce qu’ils disent. Mais oubliez ce que croit réellement le politicien. Lorsque ce qu’ils disent s’aligne sur les stratégies et les tactiques de la pêche à la traîne, imaginez un 😂 à la fin de leur tweet, citation ou communiqué de presse. Cela sert de rappel pour ralentir et considérer comment une réponse proposée – de la vérification des faits à « mais en réalité » en passant par le pointage et le rire – pourrait finir par amplifier le non-sens et obscurcir la sincérité sous-jacente du projet Trumpist.

Ne les aide pas à faire ça. Au lieu de cela, refusez de jouer leur jeu et insistez sur un jeu complètement différent – une approche qui a également aidé à contrer le trolling sous-culturel. Comme l’a suggéré le linguiste cognitif George Lakoff, recadrez la discussion loin de ce que les Trumpistes vouloir à vous de parler et vers les vérités plus profondes enfouies dans les histoires dont il faut parler. Décrivez les actions spécifiques qu’eux-mêmes et d’autres responsables de leur État ont entreprises pour supprimer le vote, renforcer la suprématie blanche et menacer les libertés des citoyens. En particulier si une histoire est déjà à la mode, les réponses qui attirent l’attention sur quelle des stratégies et des tactiques sont utilisées et Pourquoi ils sont utilisés peuvent aider les autres à comprendre comment ils sont manipulés, où ils devraient plutôt diriger leur attention et ce qui est en jeu.