Depuis près de 15 ans, Calibri a régné en tant que choix de police par défaut et donc dominant pour les systèmes Microsoft. Il est apparu d’innombrables fois dans des documents Word non formatés, des présentations PowerPoint et des feuilles de calcul Excel, un sursis typographique pour les paralysés par la décision. Mais maintenant, il y a un nouveau sans empattement en ville. En fait, cinq d’entre eux: Microsoft a annoncé son intention de remplacer Calibri comme police par défaut par l’une des cinq nouvelles polices publiées cette semaine.

C’est la fin d’une époque, mais le designer de Calibri, Lucas de Groot, n’hésite pas à laisser reposer sa police un peu. «C’est un soulagement», dit-il.

De Groot a créé Calibri au début des années 2000, dans le cadre d’une collection de polices pour une lecture d’écran améliorée. «Je l’ai conçu très rapidement», dit-il. «J’avais déjà quelques croquis, alors je les ai adaptés et j’ai ajouté ces coins arrondis pour y donner une impression de design.» Pendant longtemps, les écrans d’ordinateur n’avaient pas la densité de pixels pour restituer fidèlement toutes les polices; les coins arrondis n’apparaissaient pas comme une arche mais comme un escalier. Cela a changé en 2000 avec la nouvelle technologie ClearType de Microsoft, qui optimisait la résolution des écrans LCD et rendait les polices comme de Groot plus faciles à lire. La société a suffisamment apprécié Calibri pour en faire la valeur par défaut de Windows Vista en 2007.

Depuis, Calibri exerce ses fonctions avec une modestie absolue. Il n’est jamais devenu un chouchou typographique comme Helvetica, mais il n’a pas non plus créé beaucoup d’ennemis. «Nous ne voyons pas les clients se retourner contre elle, ce qui arrive avec les polices», déclare Simon Daniels, principal responsable de programme chez Microsoft Office Design. Rien n’est tort avec Calibri. C’est simplement qu’après presque deux décennies, Daniels a pensé qu’il était peut-être temps d’essayer quelque chose de nouveau.

«Je pense souvent à cette citation de Roger Black, qui dit que les polices sont essentiellement des vêtements pour vos idées», déclare Daniels. «Ce que nous disons, c’est que Calibri est passé de mode.»

Plutôt que de s’installer tout de suite dans un nouveau look, Microsoft se donne le temps d’examiner les options. Daniels a commandé cinq nouvelles polices aux principaux créateurs de caractères, chacune apportant une nouvelle vision de ce que pourrait être une police par défaut: Tenorite est nette et circulaire, avec des signes de ponctuation ronds. Bierstadt est plus sobre, rendant hommage à la typographie suisse du milieu du siècle. Skeena est un sans empattement «humaniste»; Grandview, un «industriel». Seaford s’inspire de la forme des fauteuils: confortables mais ergonomiques.

Microsoft invite les gens à donner leur avis sur la nouvelle police qui devrait remplacer Calibri.

Photographie: Microsoft