Même les abeilles sont en effervescence à propos de la caféine

Beaucoup d’entre nous ne peuvent pas passer la journée sans le minimum une tasse de café, ou du moins, nous préférons ne pas penser à essayer. Peu importe comment vous choisissez d’ingérer de la caféine, c’est une formidable source d’énergie et de concentration pour des légions de hackers et d’humains. Et évidemment, il en va de même pour les abeilles pollinisateurs.

Vous avez probablement entendu dire qu’il n’y a plus assez d’abeilles pour polliniser toutes les cultures qui ont besoin d’être pollinisées. C’est une vieille nouvelle. Une solution consistait à les élever commercialement, puis à les transporter par camion jusqu’aux champs des agriculteurs où ils sont nécessaires. Le nouveau problème est que les abeilles s’éloignent et pollinisent les fleurs sauvages au lieu des champs qu’elles sont censées polliniser. Mais il y a de l’espoir pour ces abeilles distraites : des scientifiques de l’Université de Greenwich ont découvert que les abeilles sous l’influence de la caféine sont plus susceptibles de rester sur la bonne voie lorsqu’elles sentent la fleur qu’elles sont censées polliniser.

Amorçage, essais et résultats de l'administration d'eau sucrée contenant de la caféine aux abeilles pour tenter de les maintenir actives.
Image via la cellule

Preuve de percolation

À des fins d’expérimentation, les scientifiques ont divisé un essaim d’abeilles en trois groupes : l’un a reçu de l’eau sucrée contenant de la caféine et une explosion d’odeur de fleur de fraise, le second a reçu de l’eau sucrée ordinaire plus le parfum, et le troisième a de l’eau sucrée ordinaire et sans parfum.

Puis est venu le moment de vérité : ils ont relâché les abeilles dans un champ intérieur de fleurs robotisées. Certaines fleurs dégageaient une odeur de fraise. D’autres émettaient une odeur différente destinée à distraire les abeilles, et toutes les fleurs contenaient de l’eau sucrée en guise de récompense pour la découverte.

Les résultats indiquent une forte association entre la caféine et l’odeur : 70,4 % des abeilles caféinées sont allées directement chercher les fleurs de fraise, tandis que seulement 60 % des abeilles à l’eau sucrée sont allées d’abord chercher les fraises.

Après un certain temps, les abeilles des trois groupes sont finalement allées chercher les fleurs de distraction. Mais cette partie de l’expérience semble un peu faussée, car ces fleurs de distraction étaient beaucoup plus proches des fleurs cibles qu’elles ne le seraient dans le monde réel. Ainsi, jusqu’à ce que les agriculteurs installent des abreuvoirs contenant de l’eau sucrée contenant de la caféine pour que leurs abeilles se rassemblent avant le travail, nous ne saurons pas à quel point la secousse pourrait être efficace ou durable.

Il existe des recherches indiquant que la caféine améliore les performances de la mémoire chez les humains, du moins ceux d’âge universitaire souffrant d’examens tôt le matin. Beaucoup d’entre nous apprécient beaucoup de caféine pour se concentrer bien après les années universitaires, y compris le vôtre et le nôtre. [Jenny List].

Via adafruit

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