Movie Prop Electronics Hack Chat nous emmène dans les coulisses

Il n’est pas surprenant que la communauté du piratage et de la création ait traditionnellement eu une sorte d’histoire d’amour avec les accessoires de cinéma, en particulier ceux de science-fiction. Au fil des ans, nous avons vu des gens consacrer des heures incalculables à d’incroyables recréations de leurs équipements de fiction préférés – et au moment où cet article sera publié, notre concours de science-fiction 2022 entrera dans la dernière ligne droite. Il y a donc fort à parier que si vous gagnez votre vie en créant l’électronique derrière toute cette magie du cinéma hollywoodien, vous trouverez que la nôtre est une communauté particulièrement accueillante.

Nous avons eu la chance de voir cela en action cette semaine lorsque Ben Eadie s’est arrêté pour héberger le Hack Chat. Il n’est pas exagéré de dire qu’il a vécu ce que la plupart d’entre nous considéreraient comme un rêve, ayant travaillé sur des films de franchises emblématiques telles que Star Trek et Prédateur. Mais peut-être que son crédit le plus enviable est celui de propmaster pour 2021 SOS Fantômes : l’au-delà, où il a eu la chance de travailler sur les packs de protons et les pièges fantômes ; sans doute certains des accessoires les plus connus de l’histoire du cinéma.

Pas mal pour un gars qui n’est entré dans le jeu que récemment. Ben a passé 20 ans à travailler comme ingénieur aéronautique jusqu’à ce qu’un ami de son espace de fabrication local mentionne qu’ils travaillaient sur un film et qu’ils pouvaient avoir besoin d’une main. Il se retrouve soudain dans les coulisses de Star Trek : Au-delà en 2015, aidant à concevoir et fabriquer l’un des plus grands ensembles rotatifs jamais réalisés. Il pense qu’il a dû faire quelque chose de bien, car Hollywood l’appelle depuis.

Cette anecdote sur sa première fois à travailler sur un long métrage a aidé à répondre à ce que beaucoup voulaient savoir au début du chat, à savoir comment on parvient à entrer dans l’industrie des accessoires et des effets spéciaux. Ben a une fois de plus confirmé une vérité bien connue de cette communauté : ce dont vous êtes capable est bien plus important que l’endroit où vous êtes allé à l’école et ce que vous avez étudié. Il n’y a pas beaucoup d’éducation formelle qui puisse vous former à rendre l’impossible possible, et Ben dit que la majorité de ses connaissances quotidiennes proviennent d’une vie passée à jouer avec l’électronique. En fait, il attribue une grande partie de son succès professionnel à traîner dans des espaces de création, à lire Hackaday et à regarder YouTube. Si c’est la recette, alors nous devrions tous être en assez bonne forme.

Au cours des dernières années, Ben a essayé de payer en avant en documentant certaines des ficelles du métier sur sa propre chaîne YouTube. Dans un élément marketing particulièrement intéressant de la part de Sony, certaines des vidéos de Ben ont même été présentées sur le site officiel chasseurs de fantômes Chaîne YouTube dans le cadre d’une série « Maker Monday ». En fait, nous sommes entrés en contact avec Ben pour la première fois lorsqu’il a laissé un commentaire sur notre couverture de sa construction d’accessoires « PKE Meter ». C’est le genre de publicité que nous pouvons obtenir, et nous souhaitons que davantage d’entreprises adoptent la culture des hackers et des fabricants avec ce type de contenu interactif. Ben dit que la meilleure façon de rendre des initiatives comme celle-ci plus populaires est de les consommer – si Sony voit des gens regarder et partager ce type de contenu, j’espère que d’autres suivront.

Bien sûr, ce ne serait pas un Hack Chat à moins que certaines connaissances techniques compartimentées obscures ne soient distribuées. Dans ce cas, plusieurs des questions portaient sur les défis uniques posés par l’utilisation d’appareils électroniques personnalisés sur un plateau de tournage. Par exemple, Ben dit qu’il utilise toujours des LED adressables contrôlées par la puce APA102 car elle offre une broche d’horloge externe qu’il peut alimenter avec une fréquence différente pour éviter le scintillement à l’écran. Le spectre radio a également tendance à être assez bruyant sur le plateau, donc si possible, vous voulez vous assurer que votre équipement dispose d’une connexion filaire. Sinon, vous devrez vous familiariser avec les autres signaux RF utilisés sur le plateau afin de ne pas interférer avec la production.

Les créations de Ben incluent le Remote Trap Vehicle (RTV) de SOS Fantômes : l’au-delà.

Mais si certains des défis auxquels il doit faire face peuvent nous sembler assez étrangers, la technologie elle-même est dans certains cas plus familière que vous ne le pensez. Il s’avère qu’il y a beaucoup d’équipement Sparkfun et Adafruit dans les coulisses, Ben mentionnant spécifiquement le Feather nRF52 comme l’un de ses microcontrôleurs incontournables. Parfois, les barbes grises sur le plateau se plaignent de sa technologie « de qualité grand public », mais lorsque son équipement est opérationnel en deux fois moins de temps, c’est généralement lui qui rira le dernier.

Vers la fin du chat, Ben dit que la chose la plus importante qu’il a apprise au fil des ans est de toujours avoir des sauvegardes. Sa devise est « One is None », et s’il peut l’aider, il en construit généralement quatre : cela lui en donne deux pour apprendre et une paire à utiliser pour quel que soit le projet. Même si nos propres projets ne s’élèvent pas tout à fait au niveau d’un accessoire clé d’un blockbuster estival, il n’y a certainement aucun mal à être préparé.

Nous tenons à remercier Ben Eadie d’avoir pris le temps de parler avec la communauté et de partager certaines de ses histoires et astuces fascinantes avec nous. Au risque de paraître un peu mielleux, des histoires comme la sienne sont ce qui nous motive ici à Hackaday. Si nous pouvons fournir ne serait-ce qu’une petite partie de ce qu’il faut pour aider des gens comme Ben à atteindre leurs objectifs, c’est une raison suffisante pour que nous gardions les lumières allumées.


Le Hack Chat est une session de chat en ligne hebdomadaire animée par des experts de premier plan de tous les coins de l’univers du piratage matériel. C’est un excellent moyen pour les pirates de se connecter de manière amusante et informelle, mais si vous ne pouvez pas le diffuser en direct, ces articles de synthèse ainsi que les transcriptions publiées sur Hackaday.io vous permettent de ne rien manquer.