Le futurisme est mort. Au moins, le futurisme technologique extrêmement optimiste du milieu du XXe siècle a été remplacé dans notre version de leur avenir par un modèle beaucoup plus pessimiste des défis environnementaux et des malheurs économiques. Nos voitures volantes ne nous emmèneront plus de nos maisons-merveilles de l’ère spatiale au monorail qui nous emmènera à travers des villes d’une propreté étincelante vers nos lieux de travail robotisés, au lieu de cela, alors que nous pouvons avoir un réseau informatique mondial et des assistants à commande vocale dans lesquels nous vivons encore. à peu près le même style désuet que nous l’avons fait il y a des décennies. Nos maisons sont fabriquées en bois et en briques par des mecs avec des pelles plutôt que préfabriquées par des robots et livrées en quelques minutes, et nos meubles seraient aussi familiers à une personne des années 1950 qu’à nous.

Un avenir en plastique qui ne s’est jamais vraiment produit

Il fut un temps où l’avenir du logement était remarquablement différent. Tout comme aujourd’hui, nous expérimentons activement de nouveaux matériaux et techniques dans le type d’histoires que nous présentons sur Hackaday, dans les années 1950, il y avait un nouveau matériau fascinant pour les ingénieurs et les architectes à travailler sous la forme de plastiques. La Seconde Guerre mondiale avait engendré une énorme industrie qui devait être réutilisée pour la production en temps de paix, de sorte que presque tout était envisagé pour le traitement des plastiques, y compris les maisons. Il semblait naturel que nos maisons du 21e siècle soient des gousses de l’ère spatiale plutôt que des maisons à toit en pente héritées du siècle précédent, alors quel meilleur moyen pourrait-il y avoir pour les fabriquer que d’utiliser le nouveau matériau merveilleux? Une variété de modèles de maisons en plastique ont émergé au cours de cette période qui restent des icônes à ce jour, mais nous voici cinq ou six décennies plus tard et nous n’y vivons toujours pas. Pour savoir pourquoi, il vaut la peine de jeter un coup d’œil à certains d’entre eux, en partie comme un aperçu fascinant de ce qui aurait pu être, mais surtout pour les examiner avec le recul.

La maison Monsanto de Disneyland du futur.  Archives du comté d'Orange du comté d'Orange, Californie, États-Unis d'Amérique, CC BY 2.0
La maison Monsanto de Disneyland du futur. Archives du comté d’Orange du comté d’Orange, Californie, États-Unis d’Amérique, CC BY 2.0.

Le plus célèbre des modèles de maisons en plastique est le Futuro, conçu à la fin des années 1960 par l’architecte finlandais Matti Suuronen à l’origine comme un chalet de ski, mais plus tard commercialisé en nombre modeste à travers le monde. Il s’agit d’une conception en plastique sectionnelle renforcée de fibre de verre qui ressemble à une soucoupe volante, avec des fenêtres ovales autour de sa circonférence et un escalier pliant de style Learjet pour son entrée. Il repose sur un cadre tubulaire qui se localise avec quatre dalles de béton, ce qui le rend capable d’être placé sur presque tous les terrains. À l’intérieur, il a plusieurs pièces et des meubles intégrés incorporés dans sa forme incurvée.

Ce n’était pas la seule maison en plastique célèbre de l’époque, même si c’était la plus commercialisée, à part le plus petit design Venturo de Suuronen, il y avait aussi des bâtiments tels que la Bubble House de Jean-Benjamin Maneval et la populaire attraction Disneyland de Disney Corporation, la Monsanto House. Of The Future, conçu par le MIT et visité par des millions de personnes de la fin des années 1950 à la fin des années 1960. Ces deux conceptions étaient plus pratiques que le Futuro, dans lequel les modules en fibre de verre seraient assemblés à partir de structures centrales dans une variété de configurations. Les modules de la maison Disney avaient des cadres en acier en porte-à-faux d’une tour centrale en béton contenant les services publics du bâtiment et constituaient une tentative sérieuse de modéliser une maison pour une famille américaine typique. Tous ses meubles et caractéristiques internes ont également été fabriqués à partir de plastique comme vitrine du nouveau matériau, et bien qu’il n’ait jamais été habité, il y a des films d’époque montrant des membres de la distribution du parc jouant le rôle de résidents. (En passant, on dit que la fondation de la tour centrale survit à ce jour dans le parc en tant que planteur.)

Alors, où est-ce que tout s’est mal passé?

L'intérieur d'une maison Futuro.  Ilkka Jukarainen (CC BY-ND 2.0)
L’intérieur d’une maison Futuro. Ilkka Jukarainen (CC BY-ND 2.0)

Étant donné que la technologie a été prouvée par la production en série du Futuro, finalement par la longévité des maisons survivantes, et par la résilience de la maison Disney sous la pression de millions de visiteurs, ce n’est évidemment pas un manque de praticité qui les a causés. ne pas comprendre. Peut-être que vos goûts sont différents, mais pour ma part, je serais heureux de vivre dans un clone de la maison Disney si j’étais satisfait de sa sécurité incendie, et si quelqu’un m’offrait les clés d’un Futuro, je ferais installer mon banc dans la journée. . Mais peut-être étonnamment étant donné notre vision populaire de l’époque comme une explosion du nouveau, ils ont eu du mal à être acceptés lorsqu’ils sont placés dans des endroits du monde réel.

En fait, bien que son influence sur les décennies suivantes ait été énorme, le pays des merveilles du mod des années 1960 présenté dans un mythe populaire comme le Austin Powers les films étaient en réalité limités à un nombre relativement restreint d’endroits et à des groupes d’âge sélectionnés, et l’apparition d’un Futuro au bout de la rue aurait été trop pour les résidents plus conservateurs dont les goûts se seraient formés des décennies plus tôt. Ces quelques Futuros et leurs semblables qui ont été construits ont fait face à l’hostilité de leurs voisins et ont été exclus par les ordonnances de planification et les sociétés de financement immobilier. La crise pétrolière du début des années 70 a sonné le glas en faisant grimper le prix des matières premières, et dans les années 80, cet avenir n’était plus qu’un lointain souvenir.

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Peut-être qu’une autre surprise vient du fait que relativement peu d’entre nous vivent aujourd’hui dans des maisons vraiment préfabriquées (par opposition aux maisons en kit construites sur place), même si elles ne sont pas en plastique. Nous avons une immense demande de logements abordables dans les pays développés couplée à une industrie du bâtiment utilisant encore des techniques intensives perfectionnées dans un autre siècle, et ces conditions devraient être un environnement parfait pour les logements préfabriqués.

La préfabrication manufacturée de logements a une longue histoire dans de nombreux pays, des immeubles d’appartements soviétiques aux immeubles de grande hauteur d’Europe occidentale en passant par les maisons modulaires japonaises et américaines. Mais ils rencontrent toujours la résistance des autorités locales de planification, des codes du bâtiment et parfois même des clients potentiels eux-mêmes. À certains égards, cela est motivé par les intérêts d’une industrie de la construction qui serait menacée de ruine si la nécessité de mettre fin à ses milliers de travailleurs du commerce humide, mais à d’autres, cela semble motivé par une obsession continue de donner l’impression que les maisons ont été construites. il ya des siècles. Peut-être que si nous voulons un jour résoudre nos crises du logement, nous devons à nouveau raviver le futurisme. Après tout, nos enfants pourraient en avoir besoin.

Image d’en-tête: Maison Futuro, Nan Palmero (CC BY 2.0).