Neal Stephenson a nommé le métaverse. Maintenant, il le construit

Salut tout le monde. Elisabeth est pleuré, l’Ukraine riposte et de nouveaux vaccins Covid sont là. Mais cette semaine restera dans les mémoires pour la fusion, rendant la crypto plus utile et la faisant peut-être progresser au-delà de l’ère du jeu con.

La vue ordinaire

Neal Stephenson a inventé le métavers. Du moins d’un point de vue imaginaire. Bien que d’autres auteurs de science-fiction aient eu des idées similaires – et que les pionniers de la réalité virtuelle construisaient déjà des mondes artificiels – le roman de Stephenson de 1992 Chute de neige non seulement a étoffé la vision de s’évader vers un endroit où le numérique a remplacé le physique, mais il lui a également donné un nom. Ce livre l’a cimenté en tant qu’écrivain majeur, et depuis lors, il a eu un énorme succès. Mais à la fin de l’année dernière, la réalité alternative ambiante, persistante et immersive de Stephenson est soudainement devenue la prochaine étape de l’informatique. « Metaverse » est devenu un mot à la mode et Big Tech s’est précipité pour le produire. Plus particulièrement, Facebook, dépensant des milliards pour ses Reality Labs, s’est rebaptisé Meta. Tout le monde, de Microsoft à Amazon, a soudainement mis au point une stratégie de métaverse, même si les technologies qui pourraient y parvenir sont encore hors de notre portée.

À l’époque, Stephenson faisait la publicité de son roman le plus récent, sur le thème de l’ingénierie climatique. « Cela s’est transformé en ‘Neal, que pensez-vous du métaverse ?’ tournée de livres », explique Stephenson. Les réponses fournies par Stephenson à cette question étaient un mélange de perplexité ou, comme l’a noté un auteur de WIRED, de dégoût. D’une part, le métaverse selon Chute de neige était un lieu quelque peu dystopique, un fait ignoré par les entreprises nous disant que ce sera un endroit où il fait bon vivre. Et voir sa création fictive colonisée par des goliaths avides de croissance à la recherche de profit n’était pas amusant.

Mais voici une étrange tournure de l’intrigue. Stephenson entre maintenant sur le marché avec sa propre vision de la façon dont son concept fictif pourrait devenir un monde imaginaire réel. Il s’associe à un spécialiste de la cryptographie, Peter Vessenes, qui dirige la Fondation Bitcoin, pour lancer Lamina1, une entreprise qui espère créer un échafaudage sur lequel les créateurs pourront créer un métaverse ouvert.

« C’est comme si Neal descendait des montagnes comme Gandalf, pour restaurer le métaverse dans un ordre ouvert, décentralisé et créatif », déclare Rony Abovitz, l’ancien PDG de Magic Leap, qui est conseiller stratégique de Lamina1.

En effet, il semble que la droiture soit la marque de cette nouvelle entreprise. Vessenes reconnaît qu’il y avait des soupçons initiaux que Stephenson était « Kardashian-ing », sautant dans un train en marche qu’il a lancé par hasard. « C’est potentiellement la première question : est-ce que Neal vend sa marque à une putain d’entreprise de métaverse ? » dit Vessenes, qui ajoute que compte tenu de sa propre expérience en tant qu’évangéliste Bitcoin, la deuxième question était de savoir si Lamina1 était une ponction d’argent. « Mais quand les gens nous parlent, ils concluent qu’il s’agit d’un effort de principe », dit-il. «Alors ils demandent: ‘Est-ce réel? Allez-vous vraiment essayer de faire ça ? » En effet, ils le sont, et les investisseurs y adhèrent. « Reid Hoffman voulait savoir si cette entreprise fonctionnerait, même si les lunettes de réalité virtuelle ne sont pas l’avenir ? Après que Vessenes ait affirmé que ce serait le cas, Hoffman a écrit un chèque personnel.