10 redenen om geïnteresseerd te zijn in de verovering van de ruimte

De verovering van de ruimte is de droom van veel mensen, en dat is heel normaal.

Ruimteverkenning brengt grote economische investeringen, enorme risico's en schijnbaar onbereikbare doelen met zich mee. Dus waarom zouden we eraan meedoen? Omdat het ons, als individuen en als soort, onverwachte voordelen kan opleveren. Hier zijn 10 redenen om verkenning van de ruimte aan te moedigen

Een prachtig sterrenstelsel gezien vanaf de aarde

Het beschermt ons tegen asteroïden

Er moet rekening worden gehouden met de dreiging van asteroïden: een serieus en goed gefinancierd ruimteprogramma moet de capaciteit hebben om de grote asteroïden die mogelijk onze planeet zouden kunnen vernietigen, in de gaten te houden. Kleine asteroïden desintegreren in de atmosfeer met een snelheid van één om de twee weken, maar sommige hebben een diameter van meer dan 100 meter en daar moeten we op letten. Gelukkig hebben we al instrumenten waarmee we (in de meeste gevallen) de transit van asteroïden kunnen voorspellen en bestuderen.

Het beschermt onze gezondheid

Van de robotarm die direct kan werken met behulp van functionele magnetische resonantiebeeldvorming (MRI) tot methoden voor het afleveren van geneesmiddelen tegen kanker die zich rechtstreeks richten op zieke cellen, microzwaartekrachtonderzoek heeft belangrijke innovaties op het gebied van geneeskunde gebracht. Een van de meest veelbelovende gebieden van vandaag is onderzoek naar osteoporose - een ziekte die resulteert in verlies van botmassa, wat betekent dat botten zwak worden en meer kans hebben om te breken. Deze ziekte treft niet alleen ouderen (vooral vrouwen), maar ook astronauten op het International Space Station (ISS). Na een maand blootstelling aan microzwaartekracht verliest een astronaut ongeveer 1,5% van zijn botmassa, hetzelfde percentage dat een bejaarde in de loop van een jaar verloor. Er zijn dus niet alleen veel mogelijkheden om nieuwe osteoporosemedicijnen en behandelingen in de ruimte te proberen, maar het is ook veel gemakkelijker om dit te doen dan op aarde.

Het ligt aan de basis van grote ontdekkingen

Van de thermische ruimtedeken, die tegenwoordig door marathonlopers aan het einde van races wordt gebruikt, tot de draagbare stofzuigers die we nu in onze huizen hebben, ruimteonderzoek heeft een aantal verrassende en plezierige innovaties nagelaten die wij, niet-astronauten, allemaal gebruiken.

Ze inspireert de jongere generaties

Je kunt een kind vragen: "Zou je luchtvaartingenieur willen worden en een vliegtuig willen ontwerpen dat 20% efficiënter is dan het vorige model?" Of je kunt een kind vragen: "Zou je luchtvaartingenieur willen worden en een ruimtevaartuig willen ontwerpen dat naar Mars zou kunnen gaan?" Raad eens welke vraag haar het meest zal aanzetten om te studeren en te dromen van het bereiken van geweldige dingen?

We hebben nieuwe grondstoffen nodig

Er is veel gezegd over particuliere bedrijven, die graag grondstoffen uit asteroïden willen halen, om ruimtemateriaal in contanten om te zetten. Maar je hoeft niet zo ver te gaan als de asteroïden om de grondstoffen te vinden die we op aarde nodig hebben. De maan is bijvoorbeeld rijk aan helium-3, een zeer zeldzame isotoop op aarde die vooral wordt gebruikt voor onderzoek naar kernfusie. Op de maan vinden we ook europium en tantaal, elementen die altijd nodig zijn op het gebied van elektronica en bij de constructie van zonnepanelen.

Het garandeert ons een grotere wereldwijde veiligheid

De politieke rol van surveillancesatellieten bij het bestuderen van de militaire bewegingen van landen is bekend. Door een plaats in de voorhoede van ruimteonderzoek veilig te stellen, kunnen militaire grootmachten zoals de Verenigde Staten, Rusland en China de bewegingen van rivaliserende landen volgen en bijvoorbeeld de race voorkomen om een ​​"deel" van de ruimte en middelen die het biedt te bezitten ( denk bijvoorbeeld aan de maan). De Verenigde Staten, de Sovjet-Unie en China ondertekenden in 1967 een internationale overeenkomst die elke aanspraak op soevereiniteit over een deel van de ruimte verbiedt en de plaatsing van kernwapens in een baan om de aarde, op de maan of op andere hemellichamen verbiedt.

Het is een voorbeeld van vreedzame samenwerking

Veel positieve samenwerkingen tussen landen komen voort uit verkenning van de ruimte, van het onderverdelen van kosten tot het delen van technologische middelen die astronauten veilig houden (denk aan de Russische shuttles die zelfs Amerikanen de ruimte in namen). Natuurlijk kunnen internationale politieke gebeurtenissen een impact hebben op de langetermijnplannen van individuele ruimteagentschappen, maar tot nu toe hebben ze de vriendschap en groepsgeest aan boord van het ISS niet ondermijnd.

Ze zou deze eeuwige vraag kunnen beantwoorden... zijn wij alleen in het universum?

Tot dusverre heeft de Kepler Space Telescope een lange lijst van andere "aarden" buiten ons zonnestelsel onthuld, die zich in bewoonbare gordels rond hun respectievelijke sterren bevinden. Ze zijn allemaal potentieel gastvrij voor het leven. In 2018 ontdekte de James Webb-ruimtetelescoop een nieuwe planeet die mogelijk een aardse tweeling zou kunnen worden die in staat is buitenaardse levensvormen te huisvesten.

Het beantwoordt aan een seculier verlangen

Er zijn inderdaad praktische en economische redenen om de ruimte te verkennen, zoals we hierboven hebben aangegeven. Maar er zijn ook andere redenen, minder openlijk rationeel. Allereerst is er een motief achter de bereidheid van mensen om hun leven te riskeren door de ruimte te verkennen: het is de dorst naar verkenning die de mensheid sinds onheuglijke tijden kenmerkt. Zonder deze dorst zouden onze voorouders Afrika nooit hebben verlaten, laat staan ​​een voet op de maan hebben gezet. En we zouden nooit op een komeet zijn gegaan, zoals de Rosetta-missie vorig jaar deed, om de oorsprong van het leven te onderzoeken.

We moeten de ruimte koloniseren

Er is genoeg schade op deze planeet. Als we willen dat de mensheid overleeft, zullen we binnenkort een andere planeet moeten koloniseren. Volgens een rapport uit 2012 van het Milieuprogramma van de Verenigde Naties kan de aarde een bevolking van maximaal acht tot zestien miljard mensen ondersteunen. Aangezien we al de zeven miljard gepasseerd zijn, moeten we binnenkort misschien nieuwe werelden overwegen om ons op te vestigen. Dit is onderzoek dat al is gestart.

5/5 - (3 stemmen)