Dans les jeux, mech les pilotes ont souvent l’avantage de mourir dans leurs sièges. Avec des pare-brise mech en toile d’araignée avec des balles, des armes à feu surchauffées, des noyaux énergétiques appauvris en uranium et des jambes bipèdes qui fuient du fluide hydraulique dans n’importe quel paysage dans lequel ils se battent, souvent ces mechs explosent et les joueurs réapparaissent sur la carte. Surveillance, Chute des Titans, et divers Appel du devoir les itérations utilisent le combat multijoueur à leur avantage (et la suspension de l’incrédulité pour le joueur). Tout est amusant et ludique, mais combien de fois pensez-vous à la sécurité à long terme, à la maintenance et aux effets secondaires imprévus des robots géants ? Si ces robots étaient réels, beaucoup de choses changeraient et beaucoup pourraient mal tourner.

Bien que les mechs fictifs soient de toutes formes et de toutes tailles, la conception de mech humanoïde et massive largement utilisée est la plus courante dans les jeux et dans la vie, comme nous l’avons vu avec des tentatives réelles de construire les types de mechs géants que nous aimons dans la fiction . Du Gundam à l’échelle 1:1 du Japon à Diver City au duel de robots géants USA contre Japon en 2017, en passant par des films et des médias populaires comme Pacific Rim, Power Rangers, et même le campy Robot Jox, les conceptions de mech qui capturent notre imagination sont toutes essentiellement des humanoïdes blindés, juste à la taille. Mais les quatre experts à qui nous avons parlé, des constructeurs de machines réelles aux concepteurs de machines lourdes, ont convenu que la célèbre forme humanoïde devrait être jetée dès le départ.

« Pourquoi deux pieds sont-ils nuls ? » demande Jon Pope, un concepteur industriel de machinerie lourde. « À moins que vous ne mettiez les pieds dessus, c’est vraiment la flottaison et le compactage du sol. » Peu d’environnements urbains sont construits pour les pas lourds et concentrés d’un robot comme Tomber‘s Liberty Prime – la chaussée s’effondrerait et les sous-sols ou les tunnels se transformeraient en nids-de-poule massifs.

Les environnements naturels ne s’en tireraient pas beaucoup mieux, selon Erol Ahmed, directeur des communications pour Built Robotics, une entreprise de robotique de construction sans pilote. « Le sol n’est pas solide ; ils ont des densités de poids différentes s’il s’agit de sable ou d’argile. » Tester les matériaux si un champ de bataille est constitué d’argile limoneuse ou de sable limoneux, puis redistribuer le poids en conséquence, n’est pas exactement l’objectif le plus urgent d’un robot bipède pendant le combat, mais il devrait l’être si son pilote voulait survivre.

Pope voit trois solutions aux robots bipèdes dans la vraie vie : des chaussures massives comparables à des bottes de clown en métal, des robots à plusieurs pattes qui ressemblent davantage à des chenilles ou des vers, ou un robot avec des marches au lieu de jambes. « En fin de compte, je dirais que si vous voulez un robot qui va tout détruire, je construirais un bulldozer géant », a déclaré Pope. Il conçoit des bulldozers géants pour gagner sa vie ; la conception a du sens. Shagohod, le Metal Gear Solid 3 mech connu sous le nom de Treading Behemoth, a été conçu pour utiliser des bandes de roulement à vis au lieu des cuisses de poulet de Metal Gear, et la conception est beaucoup plus stable (c’est-à-dire jusqu’à ce que Solid Snake le bombarde).

Mais surtout avec les bandes de roulement, les mechs pilotés peuvent être infernaux pour les cavaliers. Selon Jon Pope, les opérateurs de véhicules industriels, comme les tracteurs-racleurs sur roues ou les débardeurs à grumes, ne peuvent conduire des machines que pendant quelques années. « Après cela, votre corps ne peut littéralement plus le supporter », dit-il. Les véhicules de démolition peuvent être les mêmes (et similaires aux mechs dans leur objectif de destruction). « Vous vous heurtez constamment à un mur toute la journée », dit Pope. « Cela peut être une balade de carnaval d’une journée. »

Cela correspond aux expériences de deux mechs inspirés du jeu qui ont été construits dans la vraie vie. Lorsque Matt Oehrlein, PDG de la société de mech géant MegaBots, a commencé à concevoir les deux mechs que son entreprise a construits, ses étoiles du nord étaient celles pilotées dans le jeu informatique de 1995 MechWarrior 2: Combat du 31e siècle. Bien que les mechs du jeu soient bipèdes, la stabilité l’a fait passer aux bandes de roulement, et son mech a beaucoup basculé lorsqu’il était assis dans le siège du pilote. Démarrer et conduire lui ressemblait à faire des montagnes russes ou un manège de carnaval, et moins à conduire un véhicule. « Le moteur démarre et il rugit et tout le robot tremble. Il y a de gros tuyaux hydrauliques avec de l’huile hydraulique de 3000 psi qui les traverse et ils sont, je ne sais pas, à un pied de votre colonne vertébrale. Si ce tuyau éclate, de très mauvaises choses se produisent », déclare Oehrlein. « La plupart des craintes proviennent du manque de fiabilité du système. »

Le manque de fiabilité est un problème sérieux pour les mechs de toute taille, même avec ce que nous pourrions considérer comme des armes « simples » utilisées dans des compétitions de combat de robots comme Robots de combat. Les palmes, les fileuses et les pinces sont des outils compliqués qui pourraient être endommagés en jouant, selon Robots de combat juge Lisa Winter. Tout au long du salon, des robots se brisent et les opérateurs ne savent pas pourquoi. L’ajout de lance-flammes, de canons à ions et de missiles à grande roquette à des robots géants déjà compliqués ne ferait probablement qu’entraîner davantage d’erreurs et d’échecs inexplicables. Les mechs avec des conceptions plus simples et moins de pièces mobiles sont les plus logiques à reconstruire aujourd’hui : pensez Demi-vie‘s Dog ou Extraterrestre‘s Power Loader, par exemple.