Des anciennes cartes Gumstix au Raspberry Pi préféré de tous, les ordinateurs monocarte (SBC) communs ont traditionnellement au moins une chose en commun: un processeur ARM. Mais cela ne veut pas dire que les pirates et les fabricants ne se sont pas intéressés à un SBC avec un processeur x86 approprié. C’est pourquoi le Hackboard 2 à 99 $ est si excitant. Avec une puce x86 moderne au cœur, cela s’apparente à une carte mère de bureau à faible encombrement, mais avec toutes les fonctionnalités supplémentaires auxquelles nous nous attendons dans un SBC convivial pour les hackers.

Alors, quel est le problème? En un mot, compatibilité. Le fait que ces petits appareils informatiques aient évité l’architecture x86 que la plupart d’entre nous utilisons sur nos ordinateurs de bureau et portables depuis les années 1980 a à l’origine introduit des problèmes de compatibilité logicielle, mais cela a été largement compensé par les avantages d’ARM. Le dernier NVIDIA Jetson fonctionne sur une puce ARM pour la même raison que le smartphone dans votre poche: ils sont plus petits, moins chers et plus écoénergétiques que x86.

Cependant, ils sont rarement plus puissants. Même le dernier et le meilleur Raspberry Pi 4, souvent présenté comme un remplacement de bureau viable grâce à son quad core Cortex-A72, sera absolument écrasé par le plus petit des processeurs Celeron d’Intel. L’écart de performance est tout simplement trop grand. Alors que le Pi peut admirablement gérer la plupart des tâches que la communauté des hackers lui demande, il y aura toujours un appel pour un tableau qui place la puissance de traitement brute avant toute autre chose.

Aspirant près de 40 watts à pleine inclinaison, le Hackboard 2 n’est pas le SBC que vous voudriez utiliser pour une station météo à énergie solaire. Mais si vous assemblez un décodeur pour lire la vidéo et exécuter l’émulateur occasionnel, son processeur Celeron N4020 et son processeur graphique Intel UHD 600 représentent la combinaison la plus puissante disponible pour un appareil de cette taille.

Le forfait Total

Ce processeur Celeron signifie également que le Hackboard 2 peut exécuter Windows, si vous aimez ce genre de choses. Alors que les types de hackers sont généralement plus qu’heureux d’exécuter Linux ou potentiellement BSD sur leurs cartes ARM, il existe incontestablement un sous-ensemble de la communauté qui se sent plus à l’aise avec Clippy regardant par-dessus leur épaule. Ou peut-être qu’ils ont un projet qui nécessite un logiciel Windows qui ne fonctionne pas bien avec WINE. Quoi qu’il en soit, obtenir un système d’exploitation propriétaire préinstallé sur votre SBC vous coûtera 40 $ de plus pour obtenir votre Hackboard 2 avec une copie de Windows 10 Pro sur son eMMC de 64 Go.

Bien que nous ne puissions pas nous plaindre du processeur et du GPU étant donné ce que la concurrence propose, le fait qu’il n’y ait que 4 Go de RAM à bord est quelque peu décevant. Surtout lorsque le Raspberry Pi 4 moins cher comprend jusqu’à 8 Go. C’est certainement suffisant pour la plupart des distributions Linux, mais assez maigre pour une boîte Windows. Selon le logiciel que vous espérez installer, il se peut même que ce ne soit pas le cas. Si vous recherchez une machine bon marché pour exécuter Photoshop, vous voudrez chercher ailleurs.

Sur le plan positif, le Hackboard 2 ne manque pas d’options d’extensibilité. Le stockage ne sera certainement pas un problème avec les deux emplacements NVMe M.2, et il existe trois ports USB 3.0 pour connecter tous les gadgets haute vitesse dont vous pourriez avoir besoin. Il existe également un connecteur GPIO 40 broches compatible Pi, ainsi que des connecteurs pour une caméra, un écran tactile et un écran eDP. Lorsque vous souhaitez tendre la main et toucher quelqu’un, la carte dispose du WiFi bi-bande, du Bluetooth 5.1 et du Gigabit Ethernet. L’un de ces emplacements NVMe peut même être équipé d’un modem cellulaire.

Au total, le Hackboard 2 est un SBC très impressionnant à un prix plus que raisonnable. Ne pas proposer une version avec plus de RAM semble être un oubli assez sérieux, mais bien sûr, il a fallu un certain temps avant que la variante 8 Go du Pi 4 n’arrive également sur le marché. Nous serions certainement heureux de recevoir des remaniements de SKU similaires après la sortie pour le Hackboard, mais à cent dollars, il est assez difficile de se plaindre.

Impressions de prototype

Si vous vous demandez comment la sortie du Hackboard 1 original vous a en quelque sorte dépassé; ce n’est pas le cas. Il y avait en effet une version antérieure du Hackboard, mais il était davantage considéré comme un prototype de pionnier. Bien qu’il n’ait jamais été commercialisé, Crowd Supply nous a envoyé l’un de ces prototypes de cartes pour nous donner un avant-goût de ce que l’équipe avait en tête pour le matériel final.

Bien que nous apprécions naturellement de nous familiariser avec le matériel, cela nous a mis dans une situation quelque peu inhabituelle. D’une part, il ne sert à rien de faire des tests de performances sur le prototype Hackboard car il a un processeur différent de la version commerciale. Plusieurs modifications matérielles notables ont également été apportées, notamment la suppression du slot micro SD du prototype au profit d’un deuxième slot NVMe M.2. En bref, le prototype est suffisamment différent du matériel que les clients payants recevront en 2021 pour que faire un examen approprié ne semble tout simplement pas approprié.

Et alors pouvez on dit du prototype Hackboard? Eh bien, ça existe. Cela devrait être un réconfort pour quiconque s’inquiète de la capacité de l’équipe à livrer les marchandises. Bien qu’ils aient encore du travail à faire pour apporter les modifications nécessaires au Hackboard 2, ce n’est pas comme s’ils devaient recommencer à zéro.

Plus concrètement, c’est bien d’avoir un SBC qui n’est essentiellement qu’un tout petit PC. Il dispose d’un menu BIOS traditionnel qui vous permet de configurer facilement tout le matériel et de modifier l’ordre de démarrage. L’activation du démarrage USB m’a permis de démarrer les installateurs Arch and Mint sans problème, et tout a fonctionné dès la sortie de la boîte.

Comparé aux cartes ARM qui ont généralement besoin d’exécuter une version personnalisée de votre distribution Linux préférée, le Hackboard sera satisfait de tout ce que vous lui lancez. Naturellement, cela signifie que vous pouvez acheter la version à 99 $ et installer votre propre copie de Windows après coup.

Encore une fois, ce n’est pas le matériel final et les choses vont absolument changer entre maintenant et lorsque le Hackboard 2 commencera à être expédié aux clients. Mais le prototype est sans aucun doute impressionnant, et il n’y a sans doute rien sur le marché qui puisse lui concurrencer à ce prix. Nous espérons vous apporter un examen complet à l’avenir, mais d’ici là, c’est certainement un produit à surveiller de près.