Aujourd’hui, la National Science Foundation a publié une paire de vidéos documentant l’effondrement de l’observatoire d’Arecibo avec des détails incroyables. Un plan large, apparemment pris depuis le centre des visiteurs, montre la plate-forme d’instrument de 900 tonnes se libérant et se balançant sur les câbles de support restants jusqu’à ce qu’elle s’écrase contre le bord de l’antenne. Le deuxième clip, enregistré par un drone aéroporté, se concentre directement sur les câbles en cas de défaillance. Les deux peuvent être vus dans la vidéo intégrée ci-dessous.

Ensemble, ils produisent un enregistrement visuel inestimable de ce qui a finalement fait tomber le radiotélescope emblématique. Comme prévu par les ingénieurs plus tôt dans le mois, la défaillance d’un autre câble de support sur la tour 4 a déclenché une réaction en chaîne qui a fait s’écraser la plate-forme entière sur le réflecteur de 305 mètres. Les images d’un drone observant le sommet de la tour 4 montrent que la séquence entière, de la première rupture de fil visuelle aux câbles restants arrachés de leurs supports, n’a pris que cinq secondes. Alors que certains doutaient initialement de la détermination de la NSF selon laquelle il était trop dangereux de réparer Arecibo, ces images semblent prouver à quel point l’intégrité structurelle de l’Observatoire était vraiment fragile.

Un drone a capturé la défaillance critique du câble.

Nous espérons que ces vidéos aideront les enquêteurs qui doivent encore déterminer pourquoi les câbles ont échoué en premier lieu. Le câble d’août ne s’est pas cassé, il s’est simplement détaché de son support. On soupçonnait que le câble avait peut-être été mal installé, mais comme il ne s’agissait que d’une sauvegarde, la situation n’était pas considérée comme critique. Mais lorsque le deuxième câble est tombé en panne en novembre, il s’est avéré s’être cassé à seulement 60% de sa résistance à la rupture minimale.

Cela a immédiatement remis en question l’état des câbles restants, et a finalement conduit à la décision de la NSF de procéder à une démolition contrôlée de l’Observatoire qui permettrait de préserver au maximum les équipements scientifiques. Malheureusement, les câbles restants n’ont pas duré assez longtemps pour mettre ce plan en action.

Après le nettoyage, les enquêteurs auront l’occasion d’examiner les câbles dans le but de découvrir ce qui a causé leur défaillance prématurée. Y avait-il un défaut de conception ou de fabrication qui signifiait qu’ils étaient toujours dangereusement surestimés? Ou peut-être que les enquêteurs confirmeront ce que beaucoup craignent déjà; que l’humanité a perdu un instrument scientifique unique en son genre en raison de la diminution du soutien financier et des procédures de maintenance laxistes.