NYT Crossword Décision Puzzles Beaucoup

Au bureau des mots croisés du New York Times (NYT), Everdeen Mason, récemment nommé directeur éditorial des Jeux, a causé un peu de chahut et de brouhaha (les deux mots de six lettres avec U comme la 2e et la 5e lettre) parmi les résolveurs de puzzles numériques. Dans un court article publié début août, Mme Mason a annoncé la fin du soutien au programme de résolution de mots croisés Across Lite, mettant brutalement fin à une relation entre les deux organisations qui s’étalait sur 25 ans. Mais les ramifications s’étendent beaucoup plus loin qu’une seule application.

Le NYT a publié pour la première fois son désormais célèbre jeu de mots croisés en 1942, apparaissant tous les dimanches, et en 1950, il est devenu un article quotidien. En 1993, Will Shortz a été choisi comme quatrième éditeur de mots croisés, poste qu’il occupe toujours aujourd’hui. Les mots croisés en ligne du NYT sont apparus pour la première fois en 1996 – les fichiers de puzzle pouvaient être téléchargés par modem et résolus hors ligne à l’aide du programme Across Lite.

Mis à part les modems, cette méthode de base s’est poursuivie jusqu’à présent, et une variété de programmes et d’applications ont vu le jour au fil des ans qui permettent non seulement de jouer hors ligne, mais avec des ensembles de fonctionnalités sur mesure, tels que la prise en charge des malvoyants, des fanatiques de puzzles, des créateurs de puzzles , jeux d’équipe, etc. Naturellement, le NYT a également rejoint la fête, proposant des mots croisés en ligne et via des applications pour téléphones intelligents.

Au cœur de ce problème se trouvent Across Lite .puz fichiers, un format qui n’a pas été mis à jour depuis vingt ans. Bien qu’ils soient vieillissants et propriétaires, toute une communauté de solveurs, de développeurs et de vérificateurs s’est constituée autour de la disponibilité des fichiers puz, ce qui en fait un standard de facto. Non seulement les fichiers puz sont utilisés pour distribuer les mots croisés quotidiens, mais le NYT conserve une archive de tous ses mots croisés au format puz remontant à 1993, avant même l’introduction des puzzles en ligne. Il existe divers formats plus récents, mais avec l’enracinement du format puz, aucun n’a émergé comme un gagnant clair. L’équipe Across Lite a même développé un nouveau format à la demande du NYT en 2015, mais étrangement, le NYT ne l’a jamais utilisé.

Ici un jour, passé le suivant

Avec cette annonce, Mme Mason n’a pas simplement abandonné le support pour Across Lite, mais elle semble tuer tout cet écosystème, au grand dam des fans de puzzle. Sa tweet quelques jours plus tard a tenté d’expliquer la décision, mais n’a semblé qu’agiter encore plus les fans:

Salut. C’est moi qui ai passé cet appel et je l’ai fait pour des raisons éditoriales. J’essaie de créer quelque chose où les éditeurs peuvent réellement éditer et créer des jeux plutôt que d’adapter les choses à des outils que nous ne pouvons pas contrôler. Cela prend beaucoup de temps et je suis convaincu que c’est la meilleure décision pour mon équipe

Sur la base des informations disponibles jusqu’à présent, plusieurs choses n’ont pas de sens pour beaucoup dans la communauté. Pourquoi ce préavis soudain, et non une période de transition pour donner à la communauté le temps de faire une transition ordonnée vers ce nouveau « quelque chose » ? Pourquoi l’archive des fichiers puz est-elle supprimée, étant donné que le problème réside dans la préparation des fichiers au format puz, et non dans leur maintenance ? Presque du jour au lendemain, des scripts sont apparus pour convertir les mots croisés du site Web du NYT au format puz, et des scripts similaires existent depuis un certain temps. Cela soulève la question de savoir à quel point est-il difficile de préparer des fichiers puz ? Et à part l’impression de votre puzzle sur papier, cette annonce met fin à la possibilité de résoudre des puzzles hors ligne, par exemple lorsque vous prenez l’avion.

De nombreux développeurs tiers d’applications de puzzle et de programmes ont contacté Mme Mason pour lui demander de reconsidérer sa décision. Une de ces applications, Puzzzz, demandé de recevoir n’importe quel format, et leur application peut l’analyser. Je pense que le fondateur de Puzzzz, Roy Leban, résume bien les choses dans sa déclaration ouverte sur la situation du NYT Crosswords :

Nous n’avons jamais reçu de revenus en faisant cela – en fait, cela nous coûte de l’argent chaque année. Les Fois, pas Puzzazz, a gagné de l’argent avec chaque abonné qui a résolu dans Puzzazz. Nous l’avons fait parce que nous savions il y a des années que le passage des solveurs au numérique était inévitable (et nous avions clairement raison), nous pensons que les meilleurs mots croisés devraient être disponibles dans la meilleure application, nous avons estimé que les solveurs méritaient d’obtenir le puzzle comme prévu par le éditeurs, et que « une marée montante fait flotter tous les bateaux ».

Faire preuve d’empathie avec le temps

Pour être juste, je ne suis pas insensible au point de vue de Mme Mason. Tout d’abord, sa responsabilité est de superviser une suite de jeux et de puzzles numériques, pas seulement les mots croisés. Soutenir un format de fichier vieux de 25 ans, dont les partisans admettent même qu’il est long dans la dent et doit être mis à jour, est une préoccupation valable. Je suis tout à fait d’accord avec Mme Mason lorsqu’elle dit que son équipe devrait se concentrer sur sa mission principale : éditer des puzzles.

Mais cela rend sa décision d’abandonner des applications et des formats de fichiers tiers réussis et bien établis afin de développer de nouveaux outils en interne semble incongrue. De l’avis de tous, les applications de puzzle et le site Web actuels du NYT ne sont pas des exemples stellaires du genre. Je me demande si l’équipe de Mme Mason, qu’elle admet être petite et limitée en ressources, peut combler de manière satisfaisante le vide qui en résulte. Certes, je n’ai pas une visibilité totale sur tous les faits et enjeux qui ont conduit à cette décision. Mais en surface, cela semble discutable, ou du moins, il est mal communiqué.

Lorsque Will Shortz a été embauché en 1993, une partie de son mandat consistait à diriger les mots croisés du NYT dans l’ère numérique, un mandat auquel il a réussi à une écrasante majorité. Avec l’ajout récent de jeux de logique au-delà des mots croisés, nous espérons que l’équipe d’Everdeen Mason décidera finalement de s’appuyer sur les 25 dernières années de succès et de relations communautaires au lieu de les jeter de côté, et gardera à l’esprit l’adage « une marée montante flotte tout bateaux » tout en développant ce nouveau « quelque chose ». Verrons-nous un nouveau format de puzzle NYT ultra-rapide publié pour les développeurs dans un proche avenir qui guérit ces récentes failles de la communauté et améliore l’écosystème de puzzle pour tout le monde ? Quel est ton opinion?