L’univers connu a semblé, brièvement, muonstruck. Mais il n’a fallu que 12 jours à un autre physicien italien pour jeter de l’eau froide sur le bonheur. Carlo Rovelli, fondateur de la théorie de la gravitation quantique en boucle, qui cherche à combiner la mécanique quantique et la relativité générale, et l’auteur de Helgoland: donner un sens à la révolution quantique, qui a été publié en anglais en mai, a écrit dans Le gardien, «Les physiciens adorent se considérer comme radicaux.»

Cette conception de soi, a poursuivi Rovelli, est compréhensible, en particulier parmi les physiciens, qui se font un nom dans les confins de la compréhension humaine. Mais cela conduit également les laboratoires à surexprimer leurs découvertes. Il a cité des exemples de «découvertes» potentielles en supersymétrie qui, au départ, semblaient révolutionnaires, mais qui n’étaient pas à la hauteur du battage médiatique. Rovelli s’est particulièrement concentré sur le mot «indice», qui figurait dans ce communiqué de presse du Laboratoire Fermi. «Je ne me souviens pas d’un moment où un collègue a parlé de« indices »que de nouvelles particules supersymétriques avaient été« presque découvertes ». presque et astuces, vraisemblablement, sont souvent à une valeur qui, contrairement à 0,0000002 pour cent du Laboratoire Fermi, peut ne pas être statistiquement significative.

En 1807, William Wordsworth a publié une ode qui était à la poésie romantique comme la découverte des quarks l’était à la physique des particules en 1964: une percée. «Intimations of Immortality from Recollections of Early Childhood» raconte le détachement émotionnel du poète par rapport à la nature; sa heureuse redécouverte de celui-ci dans des souvenirs d’enfance; et sa résolution douce-amère que, bien que la Terre mourra, les suggestions de l’immortalité dans le moment présent le soutiendront dans son chagrin.

Bien que rien ne puisse ramener l’heure
De splendeur dans l’herbe, de gloire dans la fleur;
Nous ne pleurerons pas, nous trouverons plutôt
Force dans ce qui reste derrière;
Dans la sympathie primitive
Ce qui a été doit toujours être;
Dans les pensées apaisantes qui jaillissent
Hors de la souffrance humaine; Dans la foi qui regarde à travers la mort …

Une approche intrigante de la littérature appelée écocritisme, lancée dans les années 1990 par le philosophe anglais Jonathan Bate, soutient que la poésie romantique comme cette ode peut suggérer des façons de concevoir notre planète mourante comme une planète que nous devons sauver – ou peut-être, dans le chagrin, et peut-être amour, laisse mourir. Mais le poème de Wordsworth ne concerne pas seulement le sort des humains et de la planète bleue. Son sujet est aussi les suggestions – ce que les physiciens du projet Muon g-2 appellent des «indices».

En fait, ce sont des allusions à la même chose: l’immortalité.

L’argument central de la physique veut que les éléments constitutifs de l’univers dureront même si, ou même quand, les humains qui les comptent, et la planète sur laquelle nous vivons, meurent tous. Voir dans l’univers immortel, c’est essayer de ne rien voir d’aussi flamboyant que les jonquilles et les noyers préférés de Wordsworth, mais de scruter les espaces les plus froids, les trous noirs et la charge électrique fractionnaire des particules subatomiques théoriques. Ces entités n’ont pas de flux sanguin, bien sûr, mais également pas d’ADN; ils ne sont pas sensibles aux pandémies, aussi virulentes soient-elles, ni aux dividendes et aux ravages du carbone. Ils ne vivent pas, donc ils ne meurent pas. Modéliser l’univers aussi précisément que possible, c’est essayer de voir la seule chose que même l’athée le plus strict s’accorde à être éternelle – essayer d’obtenir, dans un laboratoire, une indication d’immortalité.