Je déménage et je suis en train d’emballer toutes mes affaires dans des boîtes de rangement pour disparaître dans une pièce sombre pour l’année prochaine. Peut-être pourrais-je devenir l’un de ces nomades numériques dont j’entends tant parler et publier mes histoires de Hackaday depuis une plage ensoleillée pendant que des bancs de poissons rouges me grignotent les orteils. Mais ici, dans un automne britannique légèrement humide, boîte après boîte de l’immersion de toute une vie dans la technologie a besoin d’être triée et dirigée. Pourquoi diable suis-je resté accroché à trois magnétoscopes Philips N1500 du début des années 1970! (Ne vous inquiétez pas, ceux-ci ont trouvé une bonne maison.)

Dites bonjour à un vieil ami à moi

Reconnaissable instantanément, l'AVO 8
Reconnaissable instantanément, l’AVO 8

Alors que j’emballais mon banc, je suis tombé sur un multimètre. J’ai pas mal de multimètres et ce n’est pas la première fois que j’écris sur ces instruments indispensables, mais celui-ci est un peu spécial.

C’est un trésor de ma jeunesse, le plus vénérable des équipements de test britanniques: l’AVO 8. C’était le multimètre omniprésent dans toutes sortes d’ateliers électriques et électroniques pendant la majeure partie du XXe siècle, et reste à ce jour l’un des exemples de la plus haute qualité de ce type.

C’est une boîte en bakélite relativement énorme d’environ 190 mm x 170 mm x 100 mm, et elle est instantanément reconnaissable à ses deux sélecteurs rotatifs et à la fenêtre permettant de visualiser l’aiguille, qui forme une forme de rein en arc de cercle caractéristique.

Les premiers ancêtres de mon compteur sont apparus dans les années 1920 et le premier modèle 8 au début des années 1950. Le mien est un Mk III qui, selon une date au crayon à l’intérieur de son mouvement de compteur, a été fabriqué en novembre 1965 et que j’ai acheté reconditionné à Stewart of Reading vers 1991, mais la fabrication s’est poursuivie jusqu’à ce que le dernier Mk VIII soit sorti de la chaîne de production en 2008. C’est à ma honte que mon AVO soit un peu poussiéreux et que je ne l’ai peut-être pas beaucoup utilisé récemment, mais comme je l’ai repris tous les souvenirs de son utilisation pour réparer des téléviseurs morts et mettre en place des expériences optimistes à la radio revint en inondation. S’il y a un instrument qui me relie au jeune ingénieur en électronique potentiel que j’étais autrefois, alors le voici.

Une approche très différente d’un compteur

Pour apprécier pleinement l’AVO 8, il est temps de faire un démontage, pour avoir un aperçu à la fois de la construction d’un multimètre analogique de très haute qualité et de la façon dont de telles choses ont été conçues à l’aube de l’ère du jet. Le démontage est très facile, quelques vis permettent de retirer le couvercle du compartiment de la batterie sur le côté au-dessus du compteur, et six vis sur les côtés du compteur se défont pour permettre à la cuve en bakélite de s’éloigner de la face avant.

Ils ne les font plus de cette façon: à l'intérieur de l'Avo.
Ils ne les font plus de cette façon: à l’intérieur de l’Avo.

Cela vaut d’abord un coup d’œil rapide dans le compartiment à piles, où il y aurait deux piles pour les différentes plages de résistance. L’une est la cellule D familière tandis que l’autre est une BLR121, une curieuse pile 15 V de cellules du type autrefois utilisées dans des appareils tels que des prothèses auditives et des flashs d’appareils photo. Cette cellule est toujours disponible auprès de fournisseurs spécialisés pour les propriétaires d’AVO, mais une autre option a été d’intégrer un petit régulateur de commutation pour générer le potentiel requis. Le compartiment de la batterie ainsi que les bornes haute tension entrent en contact avec le reste du compteur via une série de supports en laiton qui s’engagent avec des doigts métalliques élastiques lorsque le boîtier est fermé, et à l’arrière du boîtier de la batterie sont montés le résistances compte-gouttes haute tension.

En portant notre attention sur le compteur lui-même, nous nous trouvons immédiatement dans un monde d’électronique d’une autre époque. Le mouvement du compteur a une déflexion à pleine échelle de 50 μA et nous sommes une affaire significativement substantielle dont l’aimant à lui seul est plus grand que de nombreux panneaux de mesure modernes dans leur intégralité. Le miroir de parallaxe est un morceau substantiel de miroir en verre fixé à l’arrière de la balance – une belle touche.

Maintenant, c'est un mouvement de mètre!
Maintenant c’est un mouvement de mètre!

Les commutateurs rotatifs n’utilisent pas la méthode tag-and-wiper à laquelle vous pourriez vous attendre, reposant plutôt sur un ensemble de contacts à ressort en cuivre du type que vous pourriez voir dans les relais plus anciens, qui sont poussés vers le bas par des cames à l’arrière du bouton mécanisme. En bas se trouve un mécanisme de découpe substantiel et, pour démontrer la qualité de l’ingénierie, son loquet a un roulement rubis que vous pourriez autrement vous attendre à voir dans une montre-bracelet.

Au-dessus des commutateurs et de la découpe se trouvent une paire de barres isolantes qui servent à la fois de réseau d’étiquettes à souder pour le câblage et de support pour les résistances bobinées et les composants discrets. Il existe également un transformateur pour les gammes AC, et une résistance shunt haute intensité constituée d’une bobine de bande de laiton. Le fait d’avoir le compteur ouvert sur le banc l’entoure de cette merveilleuse odeur de vieux électronique de résine phénolique, et soudain j’ai envie de travailler à nouveau sur un téléviseur à tube à vide des années 1950.

Il est donc clair que l’AVO reste un instrument de très haute qualité, et reste un multimètre utile et précis bien dans sa sixième décennie. Je me sens alors coupable de l’avoir négligé au profit d’un compteur numérique qui coûte un ordre de grandeur de moins. Alors pourquoi est-il resté sur l’étagère alors? Une réponse évidente pourrait être qu’en tant que compteur analogique, sa sensibilité de 20 kΩ / V ne peut pas correspondre à la haute impédance de son rival numérique, mais ce n’est probablement pas la vraie raison. Il est séduisant de transporter une unité portative légère comme une plume plutôt qu’une unité de la taille d’un bloc de construction de taille moyenne. C’est le véritable avantage de la modernité: la miniaturisation. Je vais essayer d’utiliser l’AVO davantage sur le banc car c’est un instrument fantastique. Mais va-t-il retrouver sa place de compteur principal? Probablement pas. Après tout, il vaut parfois mieux rester en 2020 plutôt qu’en 1950.

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