Le jour du scrutin cette année, quelque 100 000 Américains recevront un diagnostic de SRAS-CoV-2, le virus responsable du Covid-19. Peut-être 1 000 autres mourront de la maladie. Une fois que chaque vote est exprimé et compté et que l’avenir du gouvernement est décidé, la pandémie sera toujours là.

Le virus lui-même ne sait pas qu’il y a eu une élection, bien sûr. Mais la période qui suit une élection offre une opportunité importante: quel que soit le vainqueur, pendant un bref instant – bien que cela puisse durer longtemps – nos dirigeants seront libres de penser moins à gagner la prochaine élection qu’à sauver l’électorat actuel. Cette période post-électorale est notre meilleure occasion de dépolitiser la pandémie, et elle arrive au moment même où la crise entre dans ce qui semble être sa phase la plus dangereuse à ce jour. Il est maintenant temps de mener une campagne intelligente pour minimiser les dégâts en attendant un vaccin et des traitements plus efficaces.

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Jeremy Samuel Faust (@jeremyfaust) est médecin urgentiste au Brigham and Women’s Hospital de la Division de la politique de santé et de la santé publique, instructeur à la Harvard Medical School et rédacteur en chef de Brief19.com.

La prochaine administration doit prendre plusieurs mesures. Premièrement, quiconque est au pouvoir devrait utiliser la Loi sur la production de défense (DPA) dans toute son étendue afin d’obtenir suffisamment d’équipement de protection individuelle pour les travailleurs de la santé et les autres travailleurs essentiels qui interagissent avec le public. Même sept mois plus tard, il y a encore des pénuries d’EPI comme des masques, des gants et des écrans faciaux – avec une demande croissante provenant d’établissements non hospitaliers tels que les maisons de retraite, les refuges pour sans-abri, les cliniques externes et les écoles. Le DPA doit également être utilisé pour augmenter notre capacité de test. Plus d’un million de tests sont maintenant effectués par jour, mais il y a encore des retards importants dans l’obtention des résultats, et notre positivité (c’est-à-dire le nombre de tests positifs divisé par le nombre de tests) aux États-Unis suggère toujours que nous ne testons pas assez.

Même ces mesures apparemment simples ont été politisées, presque depuis le début. Quand j’ai demandé à un stratège républicain bien placé et préoccupé pourquoi l’administration Trump n’avait pas utilisé le DPA de manière plus agressive au printemps, cette personne m’a dit que cela aurait été considéré comme une grande solution gouvernementale, qui va à l’encontre de principes établis de longue date. du mouvement conservateur américain. Mais les défis une fois par génération exigent une réflexion au-delà des principes d’organisation normaux sur lesquels nous nous appuyons pour prendre des décisions politiques. Veiller à ce que tous les travailleurs médicaux aient suffisamment de masques ne devrait pas être considéré comme une preuve que l’économie keynésienne fonctionne, ou que le système du marché libre ne fonctionne pas. La même chose est vraie en temps de guerre: un plan centralisé pour vaincre les puissances de l’Axe pendant la Seconde Guerre mondiale n’était pas un coup de pouce vers le communisme américain. L’utilisation de la DPA en ce moment ne devrait pas non plus être interprétée comme un tampon pour d’autres solutions gouvernementales.

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Deuxièmement, nous devons prioriser nos dépenses pour aider à soutenir les entreprises qui sont touchées par le virus et qui peuvent avoir le plus grand impact – à la fois positif et négatif – sur la propagation du virus. Par exemple, nous savons que les repas à l’intérieur sont une menace. Dans les zones où le nombre de cas est trop élevé, le prochain Congrès doit travailler avec la prochaine administration pour étendre et affiner la loi CARES afin de traiter le bien-être financier des bars et des restaurants en particulier, afin que les employeurs et les employés ne soient pas contraints à une impossible choix entre se protéger en fermant et leurs familles nourries en restant ouvertes. Nous pouvons également aider à sauver l’industrie du voyage et de l’hôtellerie tout en assurant la sécurité de la communauté. Nous avons appris que la propagation à domicile entre les familles compromet les efforts d’isolement et de mise en quarantaine des personnes infectées et constitue un problème majeur. Comme mon collègue Cass Sunstein et moi l’avons écrit en mars, le gouvernement fédéral devrait payer les hôtels pour qu’ils utilisent leurs chambres comme logements individuels pour ceux qui sont suspectés ou confirmés de Covid-19, protégeant leurs familles tout en maintenant les entreprises touristiques et leurs employés à flot.

Troisièmement, nous devons appliquer tout ce que nous avons appris pour suivre ce virus avec plus de précision. Depuis trop longtemps, nous mesurons la propagation de la pandémie en combinant des foules de données dans une cuve bâclée de chiffres, puis en rapportant les statistiques. Bien que cela puisse sembler contre-intuitif, l’utilisation de chaque grain de données rapportées est probablement moins utile que de collecter soigneusement un échantillon plus petit conçu pour refléter la réalité. Par exemple, si vous vouliez déterminer quelle équipe de la Major League Baseball est la plus populaire dans tout le pays, vous feriez bien pire en demandant à chacun des 50000 fans du Yankee Stadium qu’en demandant à 5000 personnes réparties dans le pays. Bien sûr, un sondage plus sophistiqué pourrait tenir compte du fait qu’il y a plus de New-Yorkais que de Houstoniens, mais c’est précisément le point. Des sondeurs comme Gallup et d’autres ont compris depuis longtemps comment faire ce travail. C’est exactement ce que commencent les équipes d’experts, en appliquant les outils de longue date des sondages scientifiques au problème de la mesure de la pandémie en temps réel. Une étude récente financée par la loi CARES a démontré que l’obtention de tests d’anticorps sur un échantillon relativement petit mais vraiment représentatif de résidents du Connecticut pouvait générer des données précises sur le nombre de personnes infectées par le coronavirus jusqu’à présent. Mais il n’y a personne au volant à Washington pour remarquer cette approche et l’étendre.

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