Orientalisme, «Cyberpunk 2077» et péril jaune dans la science-fiction

2020 a été l’une des années les plus tumultueuses de mémoire récente, mais au moins, dans quelques jours, le jeu le plus attendu de l’année sortira. Ce jeu, Cyberpunk 2077, a déjà suscité à la fois des éloges et des critiques, mais l’une de ces critiques porte sur la façon dont il gère différentes cultures, en particulier la culture asiatique, qui est inextricablement liée au genre cyberpunk.

Les origines du genre cyberpunk

Les origines du genre cyberpunk impliquent des angoisses occidentales à propos de l’Est. Techno-orientalisme est l’utilisation de l’esthétique asiatique dans des contextes cyberpunk, futuristes et dystopiques. Il existe une longue et profonde tradition euro-américaine d’utilisation du symbolisme asiatique tel que les enseignes au néon avec des lettres japonaises et chinoises pour exprimer ces sentiments sur ce que l’avenir nous réserve, y compris la mondialisation et la menace d’une prise de contrôle par l’Est.

Dylan Yeats, l’auteur de La guerre est à la maison: le militarisme techno-orientaliste sur le front intérieur, m’a dit qu’il croyait qu’il y avait deux souches de techno-orientalisme, la souche européenne «impérialiste» et la souche américaine «Settler».

Le premier remonte à la Seconde Guerre mondiale, lorsque des puissances comme le Royaume-Uni, la France et les Pays-Bas envisageaient la fin de leurs empires globaux, tout en voyant simultanément l’expansion de l’impérialisme dans des pays comme le Japon. Ils craignaient d’être dépassés en influence à la fois technologique et politique, les nations asiatiques renversant la table et transformant les colonisés auparavant en colonisateurs.

Quant à ce dernier, la souche Settler porte sur la promesse de la terre et de la démocratie pour transformer la culture et le monde. Alors que l’Amérique s’est développée sur la terre afin d’accumuler des richesses, les immigrants asiatiques ont fini par être ciblés comme main-d’œuvre bon marché sans se soucier de leurs droits fondamentaux. Ces immigrants avaient sacrifié tout ce qu’ils avaient dans leur pays d’origine pour chercher une vie meilleure en Amérique, et ils étaient donc prêts à travailler pour de maigres salaires.

Les immigrants chinois, en particulier, ont été exploités pour construire des technologies comme les chemins de fer au XIXe siècle. En conséquence, ils ont été traités comme une classe défavorisée et ciblés comme des symboles de la peur entourant le déplacement de l’emploi: bas salaires, conditions de vie sales et cupidité.

«Je pense que ce contexte est très important. Parce que pour moi, le cyberpunk en tant que mouvement littéraire, genre et style émerge de cette histoire plus profonde », a expliqué Yeats. «L’impact de la Seconde Guerre mondiale ne peut être surestimé. Je pense que beaucoup d’Américains aujourd’hui ne réalisent pas à quel point les Japonais étaient effrayants, ou à quel point il était effrayant que les Américains aient développé des armes atomiques menaçant le globe pour les vaincre.

L’aspect que le genre cyberpunk a raison est que le progrès technologique ne conduit pas nécessairement à une meilleure qualité de vie, tant que le capitalisme transnational continue d’exploiter et de redistribuer les ressources de manière inégale dans la société. L’antagoniste du genre est généralement une société multinationale, c’est pourquoi de nombreux méchants dans les histoires cyberpunk ne sont pas des acteurs isolés ou des cerveaux criminels, mais des conglomérats massifs qui veulent dominer tout ce qu’ils peuvent. S’il y a un individu qui fait obstacle, c’est généralement le PDG de la société par ailleurs sans visage. Mais là encore, l’entreprise est trop grande pour faire faillite, et un autre PDG peut toujours être nommé par ses actionnaires.

Cependant, les thèmes de l’inégalité de classe et sociale «sont souvent pris dans la fixation sur un autre étranger et racialisé, dont la domination capitaliste soudaine est à la fois étrange et extra-terrifiante», a déclaré Takeo Rivera, professeur assistant d’anglais à l’Université de Boston.

Rivera a noté que le meurtre de Vincent Chin en 1982 à Detroit, Michigan, était le résultat de la crainte que l’économie en plein essor du Japon signifiait que ce pays prendrait bientôt le contrôle des industries américaines telles que l’automobile et l’immobilier. Chin, un Chinois, a été assassiné par deux travailleurs de l’automobile blancs mécontents qui pensaient qu’il était japonais. Il a ajouté: «Les peurs techno-orientales sont aussi facilement cartographiées sur les Japonais que les voitures japonaises: reproductibles en masse, intrusives et écrasantes pour l’homme blanc plus« humain ».»

Pourquoi Cyberpunk est si souvent installé en Californie

Quand tu regardes Cyberpunk 2077Le décor, le décor, Night City, dans les différentes caravanes, les Asiatiques que vous voyez ou rencontrez sont encore «étrangers» ou «l’autre», se reposant en dehors d’une norme masculine blanche typique. Yeats a dit que Night City lui rappelait Blade Runner, en ce sens qu’il y a un réel sentiment d’un avenir multiculturel. Ces éléments décoratifs asiatiques stéréotypés comme la signalisation au néon avec des lettres asiatiques pourrait signalent les angoisses d’un avenir mondialisé où certaines identités sont passées au second plan par rapport à d’autres. Mais en même temps, ils pourrait soyez simplement là pour des raisons purement esthétiques, comme on les voit couramment dans les quartiers modernes des villes comme Chinatown ou Little Tokyo.