Après un trek de quatre ans dans l’espace lointain, OSIRIS-REx est entré dans l’histoire ce soir en devenant le premier vaisseau spatial de la NASA à essayer de collecter un échantillon de surface d’un astéroïde (NDLR: les serveurs peuvent être en panne en raison des dernières nouvelles). Une fois que les capteurs ont vérifié que le matériau collecté est à bord en toute sécurité, le véhicule commencera à s’éloigner du Bennu de 490 mètres de large en prévision de son départ et de son retour sur Terre. Si tout se passe comme prévu, la capsule de retour d’échantillons conique de l’engin transportant sa précieuse cargaison louera l’atmosphère et atterrira à l’Utah Test and Training Range en septembre 2023.

OSIRIS-REx avec panneaux solaires en configuration «Y-Wing».

En raison de sa gravité extrêmement faible et de sa surface rocheuse, un atterrissage traditionnel sur Bennu a été jugé peu pratique. Au lieu de cela, OSIRIS-REx a effectué une manœuvre audacieuse qui a amené le vaisseau spatial en contact avec la surface pendant quelques secondes.

Une caméra au bas du véhicule a pris des images toutes les quelques minutes pendant la descente et les a fait passer à travers un système embarqué appelé Natural Feature Tracking (NFT) qui l’a éloigné de manière autonome des caractéristiques de surface dangereuses. Par mesure de précaution, les panneaux solaires de l’OSIRIS-REx ont été inclinés vers l’arrière dans une configuration «Y-Wing» peu avant la descente pour éviter qu’ils ne heurtent la surface ou ne soient endommagés par des matériaux éjectés.

Une fois que le mécanisme d’acquisition d’échantillons Touch-And-Go en forme de passoire (TAGSAM) monté à l’extrémité du bras robotique articulé de 3,35 mètres (11 pieds) du vaisseau spatial est entré en contact avec le régolithe, de l’azote sous pression a été utilisé pour soulever le matériau et le pousser. vers des caches de stockage intégrés au mécanisme. Avec autant de contrôle sur la collecte réussie de matériaux de surface, ce système largement passif a été sélectionné pour minimiser les pannes possibles dans les quelques secondes critiques où OSIRIS-REx serait en contact avec Bennu. Les planificateurs de mission disent qu’il faudra peut-être jusqu’à samedi pour déterminer si un échantillon a été collecté avec succès et que le vaisseau spatial a la capacité d’effectuer deux autres tentatives si nécessaire.

Après sa découverte en septembre 1999, l’Observatoire d’Arecibo et le Goldstone Deep Space Network ont ​​été utilisés pour faire des observations radar de Bennu afin d’étudier sa forme et sa taille. Les calculs ont montré qu’il a une chance cumulative de 1 sur 2700 de frapper la Terre d’ici l’an 2199. En cartographiant l’astéroïde, en l’étudiant à courte distance et en ramenant un échantillon géologique à la maison, la NASA espère obtenir des informations précieuses sur la façon dont près de- Les objets terrestres peuvent être détectés et finalement détournés si nécessaire.


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