En matière d’emballage alimentaire, il n’y a pas de plus grande arnaque que les sacs de croustilles, n’est-ce pas? Les gens se plaignent de l’air (azote, en fait) à l’intérieur, mais il est là pour une raison: l’azote expulse l’oxygène, de sorte que les puces vivent dans un état de dormance fraîchement usine jusqu’à ce que vous ouvriez le sac et libériez le gaz. Si vous voulez des chips à plat, il y a toujours ces gaufrettes de pâte de pommes de terre de forme uniforme qui viennent dans une boîte. Mais même ceux-ci réussissent généralement à en avoir quelques cassés.

D’un autre côté, personne ne se plaint de l’espace supplémentaire dans leur boîte de fusilli – ce serait idiot. Mais sérieusement, expédier avec succès des aliments fragiles nécessite un emballage plat ou beaucoup d’espace supplémentaire, surtout si ces aliments se présentent sous une myriade de formes 3D amusantes comme le font les pâtes. Tout le monde sait que les pâtes 3D sont supérieures aux pâtes plates car elles contiennent tellement mieux les sauces. Les pâtes doivent être conservées intactes!

L’avantage des pâtes en tant qu’aliment est qu’elles sont simples à préparer et qu’elles sont plus nutritives que les croustilles. En raison de ces facteurs, les pâtes sont souvent servies dans des situations extrêmes à de grands groupes de personnes, comme les soldats et les personnes déplacées involontairement. Mais stocker de grandes quantités de pâtes galbées prend un peu de place. Et à cause de tout cet air nécessaire, une grande partie des emballages est gaspillée.

Et si vous pouviez garder votre pléthore de pâtes dans, par exemple, un classeur? Une équipe de recherche dirigée par le Morphing Matter Lab de l’Université Carnegie Mellon a créé un moyen de préparer des pâtes plates qui prennent vie après quelques minutes dans l’eau bouillante.

Juste quelques-unes des formes amusantes qu’ils ont créées. Image via Morphing Matter Lab

Cela va probablement sans dire, mais ils se sont inspirés du MO d’emballage d’IKEA et ont cherché à appliquer ce principe de l’emballage plat aux aliments. L’équipe a passé ces dernières années à expérimenter des films 2D de cellulose, de protéines et d’amidon pour les transformer en formes 3D en absorbant l’eau. Cependant, leur méthode nécessitait des additifs, qui ne conviendraient probablement pas aux consommateurs ou aux fabricants de pâtes. Ils ont donc trouvé un moyen de le faire en estampant les pâtes, qu’ils appellent «morphing transitoire basé sur le groove». Cela nous semble être la seule chose qui peut supplanter les rythmes lo-fi / hip-hop pour étudier / se détendre.

Pourquoi n’y avons-nous pas pensé?

Nous aimons tellement l’utilité simple de cela. C’est comme plier du bois ou faire passer une lame de ciseau le long d’un ruban gros-grain pour le boucler. Il serait extrêmement simple de recréer cette expérience à la maison avec des tampons imprimés en 3D, à condition d’utiliser un démoulage sans danger pour les aliments, comme l’ont fait les chercheurs.

Afin de trouver un mécanisme de morphing approprié pour les pâtes, l’équipe s’est tournée vers le PDMS, un silicone largement utilisé pour étudier les comportements cinétiques. Ils ont expérimenté des types de rainures, pesant des rainures d’onde carrée de forme cuboïde contre des rainures de vue latérale Kit Kat en forme de frustrum, et ont constaté que les rainures en forme de frustrum maximisaient la courbure du PDMS plié. Une fois le mécanisme de morphing trié, les chercheurs ont échangé leurs blouses de laboratoire contre des tabliers et se sont mis à l’appliquer sur la pâte.

L’équipe commence avec de simples feuilles de pâtes faites à l’italienne traditionnelle, avec rien d’autre que de la farine de semoule et de l’eau. La pâte est étalée à plat et coupée en formes comme d’habitude, bien que la plupart soient nouvelles et excitantes. Enfin, ils tamponnent la pâte avec des morceaux de plastique qu’ils ont conçus et imprimés en 3D, en utilisant un démoulage sans danger pour les aliments entre les deux. Ils ont commencé avec l’estampage à la main, et comme vous pouvez le voir dans la vidéo ci-dessous, ils ont fini par utiliser un portique à quatre axes pour des impressions plus précises. Ensuite, c’est comme d’habitude: faites bouillir les pâtes pendant 7 à 12 minutes selon la forme et l’épaisseur, et regardez le morphing se produire. Il faut plus de temps pour adoucir les rainures et elles ne se dilatent pas autant que les parties lisses. Un membre de l’équipe a pris une boîte d’allumettes de pâtes plates lors d’une randonnée et l’a cuite sur un feu pour prouver son utilité.

Pastèques plus juteuses que carrées

Un peu de recherche rapide révèle que le MIT avait la même idée il y a quelques années. Alors pourquoi l’idée n’a-t-elle pas décollé? De toute évidence, quelqu’un doit fabriquer un Kickstarter et créer une entreprise de pâtes à plat.

Les carrés économisent de l’espace. Image via Red Duck Post

La question est de savoir combien ces pâtes coûteraient-elles de plus aux consommateurs? Cela ne devrait pas être beaucoup, non? Nous n’étions ni des majors du commerce ni du design industriel, mais à combien s’élèvent les frais généraux d’une entreprise comme celle-là? Les pâtes plates sont sûrement une idée qui ne deviendrait pas molle, comme les pastèques carrées.

La culture de pastèques à l’intérieur de moules cubiques était censée être une initiative permettant d’économiser de l’espace dans le réfrigérateur qui rendrait l’empilement un jeu d’enfant. En réalité, ils coûtent entre 100 et 200 dollars chacun car ils ne poussent pas tous avec des rayures parfaitement verticales ou ne remplissent pas le moule. Et comme chacun doit être cueilli avant d’être mûr, il est essentiellement non comestible et principalement utilisé pour la décoration.

Nous imaginons que si les pâtes à plat devenaient une chose, ce ne serait pas parfait – il y en aurait probablement encore quelques cassées, tout comme ces gaufrettes de pommes de terre à plat. Mais qui s’en soucie? Ils contiendront toujours de la sauce.