De nos jours, presque tout le monde communique via une sorte de clavier, qu’il s’agisse d’envoyer des SMS, d’envoyer des e-mails ou de publier sur divers forums de discussion sur Internet. Parler au téléphone est presque démodé à ce stade. Mais il y a seulement quelques décennies, le téléphone était le roi de la communication en temps réel. C’était et c’est toujours une grande invention, mais malheureusement, la technologie a laissé les communautés malentendantes et malentendantes sur un îlot de silence.

Paul et un ancien TDD. Image via Rochester Institute of Technology

L’ingénieur et professeur Paul Taylor est né sourd en 1939, bien avant les implants cochléaires ou l’existence de lois exigeant des tests et l’identification précoce de la déficience auditive chez les nourrissons. À l’âge de trois ans, sa mère l’envoya en train à Saint-Louis pour vivre dans un internat appelé le Central Institute for the Deaf (CID).

Ici, il a été équipé d’un appareil auditif primitif et a appris à lire sur les lèvres, à parler et à utiliser la langue des signes américaine. À l’époque, c’était le plan standard pour les enfants sourds et malentendants – fréquenter une telle école pendant une dizaine d’années et obtenir leur diplôme avec les outils sociaux et académiques dont ils avaient besoin pour réussir dans les lycées publics et les universités.

Après l’université, Paul est devenu ingénieur et pendant son temps libre, un champion de la communauté sourde. Il a été un pionnier des appareils de télécommunications pour les sourds, mieux connus sous le nom d’équipement TDD ou TTY aux États-Unis. Plus tard dans sa vie, il a aidé à rédiger des lois qui sont devenues une partie de la loi américaine de 1990 sur les Américains handicapés.

Paul a reçu un diagnostic de maladie d’Alzheimer en 2017 et est décédé en janvier 2021 à l’âge de 81 ans. Il a toujours cru que plus une personne sourde avait accès à la technologie, meilleure serait sa vie, et a passé une grande partie de sa vie à essayer d’utiliser la technologie. pour améliorer l’expérience sourde.

Paul, lycéen. Image via YouTube

Apprendre à parler sans entendre

Peu de temps après que Paul, trois ans, ait commencé l’école au CID, il a rencontré une petite fille nommée Sally Hewlett qui deviendrait un jour sa femme. Avec leurs camarades de classe, ils ont passé les années suivantes à apprendre à parler en tenant leurs mains sur le visage de l’enseignant pour ressentir les vibrations de la parole, puis en touchant leur propre visage tout en imitant le mouvement et le son.

Le père de Paul est mort alors qu’il était encore à l’école. Sa mère a déménagé à Saint-Louis pour être avec son fils afin qu’il puisse toujours y assister, mais vivre à la maison. Elle en a profité pour étudier au CID et elle est devenue enseignante accréditée pour les enfants sourds. À l’époque du lycée, Paul et sa mère ont déménagé à Houston, où elle a ouvert une école pour sourds, et il s’est inscrit à l’école publique pour la première fois. Paul n’avait aucun interprète, aucun assistant d’aucune sorte.

Dans un documentaire de 2007 réalisé par la plus jeune fille des Taylors, Paul raconte une histoire sur une expérience qu’il a eue au lycée. Il y avait une jolie fille dans sa classe, et il voulait en savoir plus sur elle, alors il a demandé à une autre fille qui elle était. Quand cette fille a proposé de donner à Paul le numéro de téléphone de la première fille, il s’est arrêté sur ses traces, réalisant à ce moment-là à quel point il était différent parce qu’il ne pouvait pas utiliser le téléphone comme tous les autres enfants. L’expérience l’a marqué et l’a aidé à diriger l’œuvre de sa vie.

Picturephone d’AT & T tel qu’il a été créé à l’Exposition universelle de 1964. Source de l’image: AT&T Archives and History Center via LA Times

Téléphones pour tous

Après le lycée, Paul a obtenu son baccalauréat en génie chimique du Georgia Institute of Technology en 1962 et est retourné à Saint-Louis pour obtenir une maîtrise en recherche opérationnelle à l’Université de Washington. Entre-temps, Sally, qui était allée au lycée à St. Louis, a obtenu son baccalauréat en économie domestique et est retournée au CID pour enseigner l’éducation physique, la religion et l’économie domestique. Lorsque Paul a appris que Sally vivait en ville, il a immédiatement pris contact avec elle. Ils ont commencé à sortir ensemble et se sont fiancés six mois plus tard.

Paul a emmené Sally à l’Exposition universelle de 1964 dans le Queens, New York pour leur premier anniversaire. Ils ont été émerveillés par le Picturephone d’AT & T et ont souhaité que l’avenir arrive plus tôt afin de pouvoir facilement parler de n’importe où en se lisant sur les lèvres. Le jour, Paul était ingénieur chez McDonnell Douglas et plus tard, Monsanto. Il était un autre type d’ingénieur à la maison, imaginant différentes façons d’aider à élever leurs trois enfants entendants. Après la naissance de leur premier enfant, Paul a construit un système qui faisait clignoter les lumières de la maison pour leur faire savoir que le bébé pleurait.

Paul, Sally et leur fils David avec l’un des premiers téléscripteurs qui a été réutilisé comme appareil de télécommunication pour les sourds. Image via Rochester Institute of Technology

Il a également fait tout ce qu’il pouvait pour aider la communauté sourde en donnant de son temps. Le problème du téléphone le dérangeait toujours énormément. Lorsqu’il a remarqué une vieille machine de téléscripteur Western Union de la Seconde Guerre mondiale assis juste autour de la poussière, il a eu l’idée de la transformer en un nouveau type d’outil de communication.

À peu près au même moment, un physicien sourd du nom de Robert Weitbrecht développait un coupleur acoustique qui transmettrait des signaux de télétype sur les lignes téléphoniques grand public. Paul a demandé à Weitbrecht de lui en envoyer un et a créé l’un des premiers appareils de télécommunication pour sourds (TDD). Avec l’un de ces appareils à chaque extrémité de la ligne téléphonique, tout ce qui est tapé sur l’un serait imprimé sur l’autre. Paul a travaillé avec Western Union pour mettre ces vieux téléscripteurs entre les mains de personnes malentendantes et malentendantes, et a convaincu AT&T de créer un service de relais pour les utiliser également.

Paul a lancé une organisation à but non lucratif pour distribuer ces premiers TDD à d’autres sourds de Saint-Louis. Il a demandé l’aide d’un service de réveil téléphonique local et a construit l’un des premiers systèmes de relais téléphonique dans le processus. Même si les deux parties avaient besoin d’un TDD pour pouvoir communiquer, c’était un grand pas dans la bonne direction.

Paul a également fait beaucoup de travail pour que les machines tournent pour les gens qui en dépendaient. Les manuels des téléscripteurs étaient utiles, mais constituaient un matériel de lecture extrêmement dense pour le profane. Paul a organisé un atelier d’une semaine pour créer un manuel riche en images intitulé Les téléscripteurs en toute simplicité pour aider les gens à réparer et à entretenir trois modèles courants de téléscripteurs. Paul discute de son histoire personnelle avec le développement de TDD dans la vidéo ci-dessous.

Une voix forte pour la communauté sourde

En 1975, Paul s’est vu offrir un poste au National Institute for the Deaf du Rochester Institute of Technology, alors la famille Taylor a déménagé dans le nord de l’État de New York. Paul est devenu professeur de technologie informatique et président de l’équipe d’assistance technique. Il y est resté pendant les 30 années suivantes avant de prendre sa retraite.

Un ATS plus moderne. Image via YouTube

Pendant ce temps, il a plaidé pour un service national de relais téléphonique assisté par un opérateur permettant aux personnes sourdes et malentendantes de communiquer avec n’importe qui, que l’autre personne ait ou non un TDD.

L’idée était que la personne sourde utiliserait un TTY pour appeler un opérateur, qui mettrait l’autre personne en ligne et relayerait les messages entre les deux parties en tapant ce que l’appelant vocal a dit et en lisant à haute voix ce que l’utilisateur TDD. tapé en réponse. Paul a pris un congé de deux ans pour enseigner et a travaillé directement avec la FCC pour rédiger des règlements qui sont devenus une partie des directives prescrites dans la loi américaine de 1990 sur les personnes handicapées (ADA).

Apprendre à entendre

À l’âge de 65 ans, Paul et Sally ont décidé de se faire implanter cochléaire après une vie de silence. Leur plus jeune fille Irene a réalisé un documentaire sur leur expérience intitulé Écoutez et maintenant, qui est intégré ci-dessous. C’est un examen de première main intéressant du processus, qui n’est pas le remède instantané auquel Internet peut vous avoir amené à croire. L’implant ne peut pas être activé jusqu’à ce que le gonflement de la chirurgie diminue, ce qui prend environ un mois. Et cela peut prendre des années au cerveau pour s’habituer aux nouvelles informations sensorielles et commencer à distinguer les sons pertinents du bruit de fond.

Bien que les ATS / TDD ne soient plus utilisés grâce aux dispositifs de messagerie texte compatibles avec la visiophonie dans les poches de la plupart des gens, leur influence sur la communication se perpétue en sténographie maintenant utilisée dans nos messages quotidiens – OIC, PLS et THX sont plus vieux que vous ne le pensez. .

Merci pour le conseil, [Zoobab].