Certes, les dirigeants d’entreprise et les professionnels de la finance doivent se concentrer sur l’avenir et tirer parti des technologies émergentes. «Il faut évoluer pour réussir», explique Scott Brown, vice-président senior des finances chez le distributeur technologique Mouser Electronics. «Qu’il s’agisse de logiciels, de matériel informatique ou d’automatisation, nous investissons dans des solutions et des systèmes de pointe pour nous aider à travailler plus intelligemment dans tous les domaines de l’entreprise.»

La bonne nouvelle: presque tout le monde se sent optimiste. Une enquête mondiale auprès de 297 dirigeants d’entreprise menée par MIT Technology Review Insights, en association avec Oracle, montre que les entreprises sont prêtes à investir dans des idées innovantes pour redynamiser leurs organisations. Et ils mettent le travail en route.

Le voyage de survivre à prospérer

La pandémie a mis au défi toutes les entreprises en 2020. Elle a testé chaque élément des flux de travail des organisations et a complètement changé leurs processus de planification. Mais à l’automne, la plupart des cadres maîtrisaient la situation. Lorsqu’ils ont parlé avec MIT Technology Review Insights, ils étaient occupés à concevoir des plans d’affaires stratégiques pour 2021. Parmi eux: un modèle commercial majeur et des ajustements technologiques pour les aider à réussir.

La plupart des dirigeants sont optimistes quant à l’avenir de leur entreprise. Rares sont ceux qui reportent tout type de changement pour les 18 prochains mois ou mettent tout en attente jusqu’à ce que les choses bougent.

Dans l’ensemble, 47% s’attendent à ce que leur entreprise prospère en 2021, 36% s’attendent à ce que leur organisation se transforme et seulement 12% se préparent à une année sombre de survie. Ici, «prospérer» se distingue comme une continuation réussie d’un modèle d’entreprise existant. Prenez un fabricant de bureaux debout – il y a de fortes chances qu’il se vende beaucoup plus avec l’afflux d’employés travaillant maintenant à domicile. Comparez cela à «transformer» ou apporter des changements importants. Cela peut inclure de repenser la façon dont une entreprise vend aux clients ou d’ajouter une nouvelle gamme de produits.

Les objectifs 2021 varient dans une certaine mesure en fonction de la taille de l’entreprise. Les grandes entreprises – qui dans ce rapport sont des organisations dont le chiffre d’affaires dépasse 1 milliard de dollars – sont plus ouvertes à la transformation; en revanche, les petites et moyennes entreprises visent à prospérer.

Faire de grands mouvements

Il est peut-être possible de faire face à court terme en procédant à des ajustements modestes, comme la renégociation des contrats de chaîne d’approvisionnement ou la requalification des travailleurs déplacés. Mais de nombreuses entreprises ont profité de la pandémie pour réévaluer leur activité. Quelles parties peuvent réussir la plupart du temps telles quelles? Quel besoin de redirection? Lequel devrait être éliminé? Où sont les zones de croissance inexploitées? Quelles que soient leurs conclusions, les dirigeants d’entreprise agissent.

Ce sont rarement de petits changements. Par exemple, dans le secteur de la vente au détail, certains ont rapidement trouvé des moyens de maintenir leur activité pendant que les magasins étaient fermés, renforçant ainsi leur configuration de commerce électronique et facilitant la tâche des clients pour faire leurs achats en ligne ou organiser la cueillette sans contact dans un magasin. L’industrie du café a apporté des changements sur l’ensemble de sa chaîne d’approvisionnement, de la récolte au café local, malgré l’incertitude de la demande.

En 2021, 80% des entreprises interrogées prévoient de grands changements stratégiques, tels que des acquisitions, des désinvestissements, de nouveaux modèles commerciaux et une automatisation généralisée. En fait, 39% ont déjà fait un «grand pas» en 2020. Un peu plus d’un quart des entreprises, 27%, envisagent de tels plans en 2021. Dans certains cas – 14% au total – les grands projets sont en cours mais ne sont pas programmés pour un déploiement dans les 36 prochains mois.

Les grands mouvements sont plus susceptibles d’être entrepris par de plus grandes organisations; 87% des entreprises dont les revenus dépassent 1 milliard de dollars ont des plans, contre 76% des petites entreprises. Ces changements à grande échelle sont également plus courants dans les Amériques – 84%, contre environ les trois quarts avec de tels plans en Europe, au Moyen-Orient et en Afrique (EMEA) et en Asie-Pacifique.

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