L’Arctique n’est pas faire si chaud. C’est parce que c’est, en fait, aussi chaud. Il se réchauffe au moins deux fois plus vite que le reste de la planète, ce qui déclenche des boucles de rétroaction vicieuses qui accélèrent le changement. La glace, par exemple, est plus réfléchissante que le sol, donc quand elle fond, la région absorbe plus d’énergie solaire. Une végétation plus sombre pousse dans les terres du nord, absorbant encore plus la chaleur du soleil. Et lorsque le pergélisol dégèle, il libère des gobs de gaz à effet de serre, qui réchauffent davantage le climat.

L’Arctique est devenu si bizarre que la foudre, phénomène de temps chaud le plus courant sous les tropiques, frappe maintenant près du pôle Nord. Et selon une nouvelle modélisation, le bombardement électrique de la région ne fera qu’empirer. À la fin du siècle, le nombre de coups de foudre dans l’Arctique pourrait plus que doubler, ce qui pourrait déclencher une cascade choquante d’effets d’entraînement, à savoir plus d’incendies de forêt et plus de réchauffement. «L’Arctique est un endroit en évolution rapide, et c’est un aspect de la transformation qui, je ne suis pas sûr, a attiré beaucoup d’attention, mais c’est en fait vraiment conséquent», déclare Daniel Swain, spécialiste du climat à l’UCLA, qui n’a pas été impliqué. dans la recherche.

Pour faire des orages, vous avez besoin de beaucoup de chaleur. Lorsque le soleil réchauffe la terre, l’air chaud et l’humidité montent dans l’atmosphère. Simultanément, l’air froid du système descend. Cela crée une masse tourbillonnante connue sous le nom de nuage convectif profond, qui à son tour crée des charges électriques qui se transforment en foudre.

La foudre dans l’extrême nord du Canada

Photographie: Sandra Angers-Blondin

C’est normal sous les tropiques, où il y a beaucoup de chaleur, mais l’Arctique devrait être suffisamment froid pour mieux résister à cette montée d’air chaud à grande échelle. Plus, apparemment. «Avec le réchauffement de la surface, vous aurez plus d’énergie pour pousser l’air vers les hautes latitudes», déclare Yang Chen, spécialiste du climat à l’UC Irvine, auteur principal d’un nouvel article dans Changement climatique de la nature décrivant la modélisation. «Et aussi parce que l’atmosphère est plus chaude, elle peut contenir plus de vapeur d’eau.»

Mettez-les ensemble et vous avez de grosses tempêtes flashy qui se déplacent maintenant à moins de 100 miles du pôle Nord. (Les scientifiques peuvent localiser les frappes dans la région éloignée avec un réseau mondial de détecteurs radio: quand un boulon touche le sol, il se transforme en une sorte de tour radio, faisant exploser un signal.) Et là où vous avez la foudre, vous J’ai un potentiel d’incendie, d’autant plus que l’Arctique se réchauffe et sèche. «La vague de chaleur de 2020 dans l’Arctique russe montre comment, même à des latitudes élevées, des conditions météorologiques très chaudes peuvent se développer, ce qui peut entraîner des incendies qui brûlent intensément et peuvent devenir très importants», explique Isla Myers-Smith, écologiste au Université d’Édimbourg qui étudie la région mais n’a pas été impliquée dans ce nouveau travail. «De nombreuses zones ont brûlé pendant la saison des incendies de 2020 dans l’Arctique russe.»