Le lundi matin, lorsque des représentants de la société pharmaceutique Pfizer ont déclaré que son vaccin Covid-19 semblait être efficace à plus de 90%, les stocks ont grimpé en flèche, des responsables de la Maison Blanche se précipita vers (faussement) réclamer un crédit, et des soupirs de soulagement sont montés partout sur Internet. «Cher monde. Nous avons un vaccin! Meilleure nouvelle depuis le 10 janvier  » tweeté Florian Krammer, virologue et vaccinologue à la Mount Sinai School of Medicine (qui se trouve également être un participant dans l’essai du vaccin Pfizer Covid-19).

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Mais avoir un communiqué de presse d’une société pharmaceutique disant qu’un vaccin fonctionne est très différent de la réalité ayant un vaccin qui fonctionne. Pfizer et son partenaire allemand sur le vaccin, BioNTech, n’ont pas encore publié de données sur leur essai de phase III. Les résultats de cette semaine sont basés sur la première analyse intermédiaire de l’essai, menée par un panel d’experts externe après que 94 des 43538 participants aient contracté le coronavirus. Cette analyse suggère que la plupart des personnes qui sont tombées malades avaient reçu un placebo au lieu du vaccin. Mais cela ne dit pas grand-chose au-delà de cela. (Plus d’informations sur pourquoi cela compte, plus tard.)

Et sur le plan logistique, il y a encore beaucoup cela doit arriver avant que les personnes qui ne sont pas des sujets d’étude puissent commencer à retrousser leurs manches. Les chercheurs de Pfizer collectent actuellement au moins deux mois de données de suivi sur l’innocuité. Si ces résultats ne soulèvent aucun signal d’alarme, la société pourrait alors demander une autorisation d’utilisation d’urgence auprès de la Food and Drug Administration des États-Unis. Ce n’est qu’alors que les dirigeants pourraient commencer à distribuer les quelque 50 millions de doses qu’ils prévoient de faire d’ici la fin de l’année, un processus compliqué par le fait que tant qu’il n’est pas prêt à être tiré dans le bras de quelqu’un, le vaccin de Pfizer doit être conservé à des températures à la baisse. de -80 degrés Fahrenheit, ce qui est bien plus froid que la chaîne du froid habituelle pour les vaccins. La fin de la vaccination nécessite également deux doses administrées à trois semaines d’intervalle. Oh oui, et déclare qu’en ce moment, essayez de faire tout ce que vous avez à faire pour vous préparer à une campagne de vaccination aussi compliquée – embaucher des vaccinateurs, mettre en place des registres numériques, décider qui aura la priorité en matière de vaccination – le faites sans aucune de l’argent supplémentaire consacré à l’effort.

Ce sont de nombreuses mises en garde. Mais encore, il y a des raisons d’espérer. Si les résultats se maintiennent, un vaccin Covid-19 efficace à 90% aura largement dépassé la barre d’efficacité fixée par la FDA. Ce niveau de protection le permettrait avec le vaccin antirougeoleux, l’un des vaccins les plus puissants mis au point à ce jour.

L’arrivée d’un vaccin efficace pour lutter contre le SRAS-CoV-2 moins d’un an après l’émergence du nouveau coronavirus briserait tous les records jamais établis par les fabricants de vaccins. «Historique n’est même pas le mot juste», déclare Larry Corey de la Division des vaccins et des maladies infectieuses du Fred Hutchinson Cancer Center. Virologue de renom, Corey a passé les trois dernières décennies à diriger la recherche d’un vaccin contre le virus qui cause le sida. Il n’a jamais vu une inoculation développée pour un nouveau bogue en moins de cinq ans, encore moins une. «Ce n’est jamais arrivé auparavant, jamais, même pas de près», dit-il. «C’est juste un accomplissement incroyable de la science.»

Et peut-être encore plus monumental est le gentil de vaccin que Pfizer et BioNTech apportent à travers la ligne d’arrivée. L’ingrédient actif à l’intérieur de leur tir est l’ARNm, des chaînes mobiles de code génétique contenant les plans des protéines. Les cellules utilisent l’ARNm pour extraire ces spécifications du stockage d’ADN dur et dans leurs usines de fabrication de protéines. L’ARNm à l’intérieur du vaccin Pfizer et BioNTech dirige toutes les cellules qu’il atteint pour exécuter un programme de création de pics de coronavirus. Les protéines virales produites par ces cellules ne peuvent infecter aucune autre cellule, mais elles sont suffisamment étrangères pour déclencher les systèmes de défense du corps. Ils ressemblent également suffisamment au virus réel pour entraîner le système immunitaire à reconnaître le SRAS-CoV-2, si son propriétaire devait rencontrer le virus infectieux à l’avenir. Jusqu’à présent, cette technologie n’a jamais été approuvée pour une utilisation chez l’homme. Un vaccin à ARNm réussi ne sera pas seulement un triomphe sur le nouveau coronavirus, ce sera un énorme pas en avant pour la science de la fabrication de vaccins.

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