Pourquoi l’équilibre des pouvoirs dans la technologie se déplace vers les travailleurs

Selon Collective Action in Tech, un projet qui suit les efforts de syndicalisation de l’industrie, chaque année depuis le débrayage, de plus en plus de travailleurs s’expriment. L’image des grandes entreprises technologiques en tant que géants amicaux avait été brisée. Une partie de l’héritage du débrayage, dit Stapleton, était «d’aider les gens à voir l’écart entre la façon dont les entreprises se présentent et comment elles gèrent une entreprise, et ce qu’est et fait la machine capitaliste».

en 2022, le nombre d’actions collectives a diminué. Mais c’est parce que la nature de ces actions a changé, disent JS Tan et Nataliya Nedzhvetskaya, qui aident à gérer les archives de l’action collective dans la technologie.

« Par rapport à 2018, je pense qu’il y a beaucoup plus de réalisme quant à ce que signifie l’organisation des travailleurs et ce qui en découle », déclare Nedzhvetskaya, doctorante à l’Université de Californie à Berkeley. « Une théorie expliquant pourquoi nous voyons ce bâtiment de base est que les gens réalisent que c’est une chose difficile à faire individuellement. »

L’année dernière, plutôt que d’écrire des lettres ouvertes (ce qui peut être un processus assez rapide), les travailleurs ont commencé à faire pression pour la syndicalisation, une épreuve notoirement prolongée. Mais créer des syndicats – même s’il s’agit de « syndicats de solidarité », qui ont moins de protections juridiques – est un investissement dans l’avenir. Douze syndicats de travailleurs de la technologie ont été formés en 2022, selon l’analyse de Collective Action in Tech, plus que lors de toute année précédente. Tan, qui a initialement conçu les archives, affirme que la plupart de ces syndicats se trouvent dans des points de vente plus petits où il y a moins d’obstacles à l’organisation. Mais les travailleurs des grandes entreprises participent également à l’action.

« Si l’objectif est de tenir ces grandes entreprises technologiques responsables », déclare Tan, lui-même un ancien technicien qui a aidé à s’organiser au sein de Microsoft, « ce n’est pas seulement un de ces groupes de travailleurs qui pourra le faire. C’est leur force combinée.

La lutte contre « l’esclavage numérique »

Nader Awaad sait où trouver des chauffeurs Uber avec du temps libre. Il s’approche d’eux alors qu’ils tournent au ralenti dans les parkings à l’extérieur des aéroports animés de Londres, attendant les clients. Awaad leur tend un dépliant et leur parle d’adhérer à un syndicat, les entendant patiemment formuler les mêmes plaintes qu’il a entendues dans toute l’industrie.

Les chauffeurs de Gig ne sont pas les développeurs de logiciels en col blanc que vous pourriez imaginer lorsque vous pensez à un travailleur de la technologie, mais ils constituent un groupe énorme et croissant d’employés de la technologie. Au cours de l’année écoulée, ils se sont de plus en plus exprimés sur plusieurs revendications fondamentales : un meilleur salaire, une sécurité accrue, un moyen de recours s’ils sont injustement expulsés de l’application d’une entreprise. Au Royaume-Uni et en Afrique du Sud, des chauffeurs ont poursuivi Uber en justice. Aux États-Unis, les chauffeurs de DoorDash ont lancé une grève nationale sans précédent contre la baisse des salaires. À Hong Kong et en Chine continentale, les livreurs de nourriture ont organisé des grèves pour un meilleur salaire et une meilleure sécurité. En Croatie, les chauffeurs d’Uber ont organisé une conférence de presse et une grève, affirmant que leurs paiements étaient en retard. « Nous nous sentons comme des esclaves numériques », a déclaré un membre du syndicat.

Grève des chauffeurs Uber
En octobre 2021, Awaad a aidé à organiser une manifestation parmi les chauffeurs pour protester contre le licenciement sans possibilité de recours.

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Awaad a commencé à conduire pour Uber en 2019 après avoir été licencié de son ancien poste de cadre supérieur. Il a immédiatement senti les problèmes de l’industrie. « Cela m’a rappelé la lecture de Charles Dickens », dit-il. « Le niveau d’exploitation. Le niveau de privation. J’ai dit : ‘Je n’arrive pas à y croire.’ » Tout aussi rapidement, il s’est rendu compte qu’il n’était pas seul. Un autre conducteur qu’il a rencontré à Heathrow a sympathisé. Il a cherché un syndicat à rejoindre et, en avril 2019, il était membre de United Private Hire Drivers, une branche de l’Independent Workers Union of Great Britain. Il est maintenant le président élu.

Son adhésion locale d’environ 900 chauffeurs fait écho à ces problèmes mondiaux, et il a aidé à organiser des piquets de grève et des grèves, mais il dit que les entreprises refusent d’engager un dialogue ouvert. Awaad dit que les conducteurs doivent rester sur la route 12 ou 14 heures par jour pour gagner suffisamment d’argent pour s’en sortir.

Dans une affaire historique en février dernier, la Cour suprême du Royaume-Uni a statué que les conducteurs avaient droit à des vacances, à des pensions et à un salaire minimum. Plusieurs syndicats affirment qu’Uber a évité ces nouvelles obligations, mais la Commission européenne a également pris note du problème. Il a publié une directive en décembre pour « améliorer les conditions de travail sur les plateformes », ce qui signifie que de nouvelles règles suivront.

Nader Awaad
Nader Awaad a rejoint United Private Hire Drivers, une branche de l’Independent Workers Union of Great Britain, en 2019. Il en est désormais le président élu.

PHOTO DE COURTOISIE

Ensuite, il y a le problème de la discrimination algorithmique. Les entreprises utilisent des algorithmes pour vérifier que les conducteurs sont bien ceux qu’ils prétendent être, mais la technologie de reconnaissance faciale est notoirement moins efficace pour reconnaître les visages non blancs que les blancs. À Londres, la grande majorité des conducteurs sont des personnes de couleur, et certains sont retirés des quais à cause de cet écart.

Le licenciement sans possibilité d’appel a été l’un des principaux motifs d’une grève qu’Awaad a aidé à organiser en octobre. Une centaine de chauffeurs se sont rassemblés dans l’air vif de Londres, tenant une grande banderole noire avec « Mettre fin aux licenciements abusifs, arrêtez de ruiner des vies » écrit en blanc. En arrière-plan, des manifestants tenaient des pancartes avec des photos de chauffeurs. « Réintégrez Debora », a déclaré l’un d’eux. « Réintégrez Amadou », dit un autre.

Au cours de ce rassemblement, United Private Hire Drivers a annoncé une plainte pour discrimination qu’elle avait déposée sur la base des erreurs de reconnaissance faciale. « Nous nous attendons à ce que le tribunal s’attaque à Uber parce que cela se produit dans d’autres pays, pas seulement dans notre pays », a déclaré Awaad.

« Au début, je ne pense pas avoir compris à quel point le moment allait être important », a déclaré Field. Dans l’après-midi, des célébrités de renom ont exprimé leur soutien.

Les conducteurs qui obtiennent du travail font face à d’autres dangers. L’exposition au Covid est une préoccupation constante. Il en va de même pour les agressions – Awaad a parlé avec des conducteurs qui ont été attaqués et dépouillés de leurs voitures. Il prévoit d’organiser une manifestation devant le parlement britannique pour exiger des mesures de sécurité et a contacté d’autres syndicats représentant les conducteurs, dans l’espoir de former une coalition et d’amener les entreprises à agir.

« Nous avons deux chauffeurs qui ont été tués au Nigeria. Nous avons un chauffeur qui a été tué le 17 février à Londres. Nous avons quotidiennement des attaques contre les chauffeurs », explique Awaad. « Ce n’est pas quelque chose qui a à voir avec Londres seulement. C’est un problème mondial.

Casser les briseurs de syndicats

En septembre, les travailleurs d’Imperfect Foods qui avaient voté pour se syndiquer ont constaté que leur employeur était prêt à jouer le rôle de briseur de syndicat. La même chose s’est produite en novembre chez HelloFresh, un autre service de livraison d’épicerie, dont les employés d’Aurora, au Colorado, ont signalé des brimades et des intimidations de la part de la direction. Lorsque les travailleurs d’un entrepôt d’Amazon en Alabama ont organisé un vote en avril sur l’opportunité de se syndiquer, l’entreprise est intervenue si largement que le National Labor Relations Board des États-Unis a ordonné une refonte. (Dans un règlement séparé, l’agence a déclaré qu’Amazon devait autoriser ses travailleurs à organiser librement des syndicats.)

De telles tactiques se répandent, selon Yonatan Miller, un bénévole du chapitre berlinois de la Tech Workers Coalition. « L’Allemagne a une forte tradition de compromis social et de partenariat social, où les entreprises ne sont pas aussi conflictuelles ou hostiles », déclare Miller. « C’est quelque chose que vous voyez en quelque sorte importé des États-Unis – ce genre d’industrie antisyndicale à l’américaine. »

Yonatan Miller
Yonatan Miller est membre de la Tech Workers Coalition, une organisation communautaire dirigée par des bénévoles qui compte 21 chapitres dans le monde.

ULI KAUFMANN

La Tech Workers Coalition est une organisation de base dirigée par des bénévoles avec 21 chapitres dans le monde. Miller s’est impliqué en 2019 et se souvient encore de la première réunion, dans le quartier berlinois de Kreuzberg, avec environ 40 techniciens présents. « La plupart d’entre nous étaient, comme on dit en Allemagne, des nouveaux venus. Et certains d’entre nous étaient d’origine arabe ou musulmane », dit-il. Mais la plupart venaient d’Amérique latine, d’Europe de l’Est ou d’ailleurs en Europe.

L’idée derrière la coalition est d’aider à trouver une réponse mondiale à un problème mondial, et au cours des deux années de fonctionnement du chapitre de Berlin, elle a obtenu de nombreux résultats tangibles. Il a aidé les organisateurs de l’application d’épicerie Gorillas, la première entreprise licorne d’Allemagne, qui s’est battue avec acharnement contre un conseil des travailleurs, une organisation de type syndical au sein d’une entreprise qui négocie les droits des travailleurs. Cela a également aidé à collecter des fonds pour une employée d’entrepôt d’Amazon en Pologne qui a été licenciée dans ce que la coalition qualifie de représailles pour son activité syndicale. Lorsque les travailleurs de HelloFresh ont tenté de se syndiquer, le chapitre de la coalition à Berlin a organisé une manifestation de solidarité devant le siège de l’entreprise. Chaque fois qu’il y a besoin ou envie, la coalition intervient pour fournir une formation, des conseils ou un soutien, la plupart « se déroulant plus discrètement dans les coulisses », explique Miller.

À ses yeux, ces efforts rapprochent l’industrie technologique des normes des autres industries. Son organisation syndicale s’inspire autant de l’activité des enseignants et des agents de santé que du débrayage de Google. L’incapacité de se mêler à ces autres travailleurs est l’une des raisons pour lesquelles la pandémie a été si frustrante – elle a coupé l’accès aux bars et aux rassemblements où les plaintes se transforment en idées et, finalement, en actions à un moment où l’industrie venait juste de commencer à accepter le besoin pour l’organisation du travail. « Nous avons gagné l’argument moral », dit Miller, « mais nous n’avons pas été en mesure de le faire fléchir. »

Tech, avec intégrité

La poussière du témoignage de Frances Haugen en octobre dernier n’était pas encore retombée lorsque deux anciens employés de Facebook ont ​​fait une annonce. Sahar Massachi et Jeff Allen lançaient l’Integrity Institute, une organisation à but non lucratif destinée à publier des recherches indépendantes et à aider à établir des normes pour les professionnels de l’intégrité, qui s’efforcent d’empêcher les plateformes sociales de causer des dommages. Massachi et Allen ruminaient l’idée depuis un moment. Ils avaient travaillé pour nettoyer les plates-formes dans le cadre de l’équipe d’intégrité de Facebook ; certaines des recherches d’Allen figuraient parmi les documents divulgués par Haugen. Maintenant, ils voulaient répondre à de grandes questions : à quoi ressemble le travail d’intégrité en tant que discipline ? Que signifie construire de manière responsable une plateforme Internet ?