Pourquoi les joueurs aiment-ils autant le speedrun de toute façon ?

Mes paumes ne le feront pas arrêtez de transpirer, des gouttes d’humidité dégoulinent sur les boutons de ma manette. Ma prise n’a pas changé depuis près d’une heure, mais je refuse de laisser mes mains mouillées tuer ma concentration. J’essaie de réguler ma respiration – inspirez, lentement, expirez – mais j’ai le trac. N’étouffe pas, je marmonne pour moi-même.

C’est une chaude nuit de mai à Toronto, et je suis penché sur mon ordinateur, je clique sur une manette Sega Genesis et j’essaie d’écrire une histoire personnelle. Sur mon écran, un hérisson bleu pixélisé zoome à travers des boucles et saute de plateforme en plateforme. Je continue de respirer, de plus en plus lourdement, jusqu’à ce que ce soit fini, jusqu’à ce que Sonic détruise la forme finale du Dr Robotnik. Et puis j’arrête mon chronomètre : 49 minutes, 51 secondes. Finalement, dans les classements officiels, je me classerai parmi les meilleurs joueurs pour battre ce jeu Sonic particulier dans le temps le plus rapide possible. Lorsque la prise de conscience s’installe, je suis exalté. Tout ce que je veux, c’est rejouer.

j’ai commencé le speedrun Sonic le hérisson 3 en janvier, désireux d’un nouveau passe-temps pandémique. Le jeu classique, sorti en 1994 pour la Sega Genesis, était un incontournable de mon enfance : mon frère aîné, alors beaucoup plus joueur que moi, jouait au jeu encore et encore, et je le regardais consciencieusement à chaque fois. C’est un jeu où les joueurs sont destinés à se déplacer rapidement, à filer et à accélérer à travers les niveaux. Donc, alors que Toronto s’installait pour un autre verrouillage à l’échelle de la ville à la fin de l’année dernière, j’ai essayé de jouer par moi-même et de voir à quelle vitesse je pouvais le faire – ou du moins, si je pouvais battre le rythme de mon frère d’il y a toutes ces années. Je suis rapidement devenu obsédé, notant des temps et des notes dans un journal. Un peu comme un vrai coureur, j’aspirais à un nouveau record personnel, ou PB, à chaque fois que je jouais. Pour chaque étape franchie, je savais que je pouvais faire mieux.

Pourquoi le speedrun est-il si amusant ?

Alors que le « speedrunning » dans sa forme la plus simple consiste à jouer à un jeu aussi rapidement que possible, il existe des catégories pour chaque jeu avec des objectifs spécifiques. Toujours l’achèvement, j’ai choisi de collecter les sept émeraudes dans Sonique 3-une tâche fastidieuse mais finalement satisfaisante. Pendant des mois, j’ai travaillé dur, faisant tourner le Sonic semblable à un orbe dans des zones secrètes et des étapes spéciales, m’améliorant petit à petit jusqu’à ce que je puisse officiellement accéder au classement. Je jouais presque tous les soirs ; finalement, mon partenaire m’a supplié de porter des écouteurs, marre des mêmes chansons chiptune jouées en rotation.

Vous avez probablement entendu dire que la définition de la folie consiste à faire la même chose encore et encore et à s’attendre à des résultats différents. C’est le concept au cœur du speedrun. Mais les speedrunners ne connaissent pas de crises d’instabilité ou d’agitation ; au lieu de cela, ils sont ravis à l’idée de jouer au même jeu – les mêmes niveaux, à travers les mêmes itinéraires – encore et encore.

Recherchez la catégorie speedrun sur Twitch n’importe quelle nuit et vous trouverez des dizaines de joueurs amateurs jouant rapidement à leurs jeux préférés. Le speedrunning est devenu si populaire au fil des ans que des événements mondiaux massifs comme Games Done Quick rassemblent des centaines de milliers de téléspectateurs et ont engrangé des millions de dollars pour des œuvres caritatives. Et quand les coureurs battent leur record personnel, ou qu’ils terminent en un temps record, ils crient ou pleurent de joie – ou, s’ils sont comme moi, arpentent leur petit appartement avec leurs poings en l’air, le genre de réactions qui s’enroulent dans les compilations virales de YouTube.

Alors pourquoi le speedrun, un sport étrange consistant à refaire la même chose encore et encore, a-t-il un tel culte ? Une meilleure compréhension de comment et pourquoi nous jouons, et de la façon dont le speedrun exploite cette psychologie du jeu, peut aider à expliquer la précipitation des joueurs à aller vite. Mais à la base, le speedrunning répond à certains de nos besoins humains les plus fondamentaux : un désir d’être à notre meilleur, d’être parmi des communautés de pairs partageant les mêmes idées et de terminer les choses aussi rapidement que possible.

Comment le speedrunning est-il devenu si populaire ?

Les speedruns existent, sous une forme ou une autre, depuis que les jeux vidéo existent. Il y a une raison simple à cela : être le plus rapide à quelque chose est un moyen facile et quantifiable de mesurer la grandeur d’un joueur, un peu comme d’obtenir un score élevé. Comme le développeur de jeux John Romero le dit Speedrun Science: Un long guide pour les parties courtes, « Tout le monde peut accomplir des choses lentement, mais ce n’est pas une compétition. »

Lorsque les communautés de joueurs ont afflué en ligne au début des années 90, les speedrunners ont commencé à se rencontrer pour échanger des trucs et astuces et partager leur temps. Speedrunners du jeu de tir à la première personne classique Perte ont été parmi les premiers à établir des classements en 1994 ; aujourd’hui, le site de classement définitif Speedrun.com compte plus de 2 millions de courses enregistrées sur plus de 20 000 jeux.