Apple en a dévoilé nouveaux Mac rapides cette semaine. Mais beaucoup d’entre nous ont été distraits par l’actualité. Note à Tim Cook et aux autres dirigeants: vous ne vendrez pas beaucoup d’ordinateurs pendant une grève générale. Ou une guerre civile. S’exprimer.

La vue simple

Beaucoup de gens ont demandé à Phil Libin pourquoi le nom de son nouveau produit était si ridicule. À tel point qu’il a dressé une liste de cinq faux faits pour expliquer pourquoi il a chargé son amélioration innovante de la conférence virtuelle avec un nom comme Mmhmm. (Premier faux fait: il aime les palindromes. Deuxièmement: cela économise de l’argent sur les voyelles.) La vraie raison, admet-il, est que cela fait partie d’une philosophie de conception basée sur attirer l’attention. «Alors peut-être que c’est un grand nom, peut-être que c’est un nom terrible», dit Libin, dont la précédente startup, Evernote, avait un surnom plus conventionnel. « En fait, c’est probablement un peu des deux, mais ce n’est certainement pas un nom ennuyeux. »

Nom à part, ce n’est pas un produit ennuyeux. Mmhmm ​​(même mon correcteur orthographique déteste le nom!) Est une merveilleuse amélioration des produits de visioconférence terne auxquels nous sommes enchaînés depuis le début de l’ère Working From Home en mars. « Il y a huit mois, quel pourcentage de chaque école, club ou entreprise devait faire des choses importantes par vidéo? » il dit «Moins de 1 pour cent! Mais maintenant et à l’avenir, près de 100% de chaque organisation devra faire quelque chose régulièrement par vidéo. »

La solution de Libin est de transformer la caméra de l’ordinateur en un studio de télévision virtuel. Il fonctionne sur Zoom, Google Meetings et d’autres applications de visioconférence. Au lieu de faire des présentations en tournant votre écran vers votre présentation PowerPoint, Mmhmm ​​vous place au bureau d’une ancre virtuelle, avec les diapositives sur votre épaule, comme Saturday Night Live ou La semaine dernière ce soir avec John Oliver. Ou vous pouvez mettre vos diapositives en arrière-plan avec votre image vidéo au premier plan, comme un météorologue devant un écran vert. Lorsque nous regardons la télévision, nous voyons des acteurs, des athlètes et des musiciens utiliser des outils professionnels à grand effet. «Nous pouvons donner ces mêmes super pouvoirs à tout le monde, qui n’a pas d’équipe de production ni de studio de montage», déclare Libin.

Cela est venu à un moment opportun pour moi, car je m’étais engagé à faire une série de conférences organisées par le réseau JBC (Jewish Book Council), qui envoie des auteurs dans des centres communautaires à travers le pays. Ou l’habitude – à l’époque de Covid, les discussions sont virtuelles. Cherchant à éviter l’épreuve de faire une conférence à mon écran pendant 30 minutes, j’ai essayé une version bêta de whaddyacallit de Libin et je me suis amusé avec des arrière-plans colorés, des diapositives sur l’épaule qui aspiraient à Spectacle quotidien esprit, et une astuce d’écran vert qui m’a permis de continuer mon discours dans le quatrième carré du récent flux de témoignages du Congrès de style Brady Bunch de Zuckerberg, Pichai et Bezos. Je savais que j’avais gagné lorsque le rabbin organisant l’événement a demandé où il pouvait obtenir une copie de ce logiciel. (À partir de cette semaine, tout le monde peut l’obtenir. Il n’est plus en version bêta et coûte 10 USD par mois ou 100 USD par an, ou vous pouvez utiliser une version gratuite limitée. Les étudiants et les enseignants obtiennent gratuitement la version complète.)

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