Prédire l’avenir : comment ça marche ?

Alors que 2022 a bien commencé, il est temps d’abandonner toutes ces résolutions du Nouvel An qui n’ont pas tout à fait fonctionné. L’aiguille de la balance ne s’est pas inversée, nos ongles sont toujours rongés et nous continuons à regarder Breaking Bad au lieu de lire les classiques. Mais, bien sûr, il y a toujours l’avenir où nous savons simplement que nous allons nous en tenir à nos résolutions. De plus, l’avenir sera rempli de nanorobots mangeurs de graisse, d’ongles imprimés en 3D tous les matins et d’une pilule que vous pourrez prendre et qui vous rappellera la lecture. Ulysse.

Prédire l’avenir est semé d’embûches, c’est pourquoi le lancement d’une nouvelle entreprise ou d’un nouveau produit est si risqué. Cependant, quelques pronostiqueurs ont fait des prévisions impressionnantes. Par exemple, en 1922, l’auteur populaire (sinon acclamé par la critique) WL George a écrit un article pour le New York Herald intitulé « What the World Will be Like In a Hundred Years ». Puisque mai verra le 100e anniversaire de cette pièce, voyons comment il a fait.

Attraper quelques rayons

George commente la révolution des rayons X et prédit que d’ici 2022, il y aura de nombreux nouveaux « rayons ». C’était un trope courant dans la science-fiction, des rayons de la mort aux rayons rétrécissants, mais nous ne sommes pas convaincus qu’il y ait eu beaucoup de nouveaux rayons au sens technique. Cependant, nous avons beaucoup de nouvelles technologies d’imagerie qu’une personne de l’époque de George pourrait voir comme des rayons – pensez à l’IRM ou à la TEP, par exemple.

Ainsi, bien qu’une prédiction de rayons ne soit pas tout à fait exacte, certaines des autres prédictions sont plutôt bonnes. George écrit, « le vol commercial sera devenu tout à fait banal. » Eh bien, peut-être moins banal depuis la pandémie, mais le point revient à George sur celui-là. Il prédit que les avions iront de Londres à New York en 12 heures. Il s’avère que c’est plus proche de 8 heures, même sur un jet conventionnel, et beaucoup moins si vous avez un avion supersonique. George a correctement prédit que cela transformerait le secteur des chevaux, des paquebots et des chemins de fer, parallèlement à l’essor du transport par camion. Assez bien.

Technologie

Sa prédiction selon laquelle en 2022 il n’y aura pas de fils dans le ciel à cause des téléphones sans fil est presque vraie. Nous voyons toujours des câbles, mais ils sont moins nombreux et les téléphones sans fil sont désormais la norme, et non l’exception. Peut-être a-t-il lu une partie du travail de Tesla parce qu’il mentionne la possibilité que même l’électricité devienne sans fil, bien qu’il ne semble pas convaincu.

Parlant d’énergie, il note que le charbon et le pétrole ne seront pas épuisés mais qu’ils seront rares. Il prédit que le pouvoir passera aux marées, au soleil et au « radium », qui signifie puissance atomique.

Le divertissement en 2022 aurait des images animées sur un écran avec des couleurs et un son naturels. Ce n’était pas le glas des performances en direct que George avait prédit, mais cela a certainement fait une différence dans ce domaine. Il y aura aussi plus de temps libre grâce à la réduction de la fumée de charbon et de tabac. Il a également prédit l’acceptation du contrôle des naissances et l’entrée des femmes sur le marché du travail en masse et occupant presque tous les postes qu’ils souhaitaient, bien qu’il ait prédit qu’il y aurait encore des inégalités car il ne s’attendait pas à ce que quelque chose d’aussi profondément enraciné dans la société change en seulement 100 ans malgré son désir d’égalité.

Swing et Miss

Cependant, certaines des prédictions ont manqué d’un mile. Les quartiers ne formaient pas de coopératives pour embaucher des aides domestiques. Nos maisons ne sont pas faites de papier mâché facile à remplacer. Nous ne mangeons pas nos repas sous forme de pilules – du moins, pas la plupart d’entre nous. Nous ne vivons pas non plus dans des villes fermées.

Certaines prédictions sont plus proches mais pas tout à fait. Sa prédiction de 240 millions de personnes aux États-Unis est erronée de plus de 100 millions. Il prédit également que la colonisation complète des États-Unis entraînera une perte d’opportunités et rendra la population moins «entreprenante» en s’installant sur une journée de travail de 7 heures. Pas ici, bien que peut-être dans certains endroits, la semaine de travail diminue, à contrecœur.

Bien sûr, il a complètement raté certaines choses. Ordinateurs, pour commencer. Tout ce qui vient des ordinateurs comme les médias sociaux, les universités en ligne, les robots (même ceux qui fument comme celui ci-dessous) et les téléconférences. Polymères et fabrication additive. Il n’y a aucune mention de voyage dans l’espace. Ou la poussée pour créer plus de nourriture pour nourrir une population mondiale croissante. Toujours pas un mauvais disque.

Notre tour

Alors que pensons-nous qu’il y aura en l’an 2122 ? Des ordinateurs quantiques, sûrement. Nous soupçonnons, cependant, qu’ils ne seront peut-être pas aussi utiles que nous le pensons, mais ils seront probablement utiles pour des choses que nous ne soupçonnons pas actuellement. Peut-être que l’intelligence artificielle fera des percées, mais ce que nous avons aujourd’hui n’est guère plus qu’un tour de passe-passe bon marché par rapport aux ordinateurs intelligents que nous imaginons dans la fiction. Tout ce qui est sérieux ne sera pas une extrapolation de ce que nous avons aujourd’hui, mais quelque chose de complètement différent. Idem pour la réalité virtuelle. Elle a besoin d’une percée si elle ne veut pas être juste une mode ou une technologie de niche.

Nous pensons que certaines des ratés de George pourraient encore se réaliser. Les villes fermées seront une donnée une fois que nous aurons quitté la Terre et pourraient éventuellement voir une certaine adoption sur la planète également. (Nous avons quelques exemples à petite échelle comme le projet Eden vu sur la photo.) Le travail est de plus en plus court. Nous ne pouvons pas dire si les effets de la pandémie s’estomperont comme d’autres pandémies ou si nous allons voir la société changer de manière à en rendre une autre plus difficile. Par exemple, peut-être qu’en 2122, vous porterez toujours un masque en public au cas où ?

Nous présumons que l’énergie sera un problème résolu dans 100 ans, du moins selon nos normes. Il y aura, bien sûr, de nouveaux problèmes comme les parcs éoliens qui modifient les conditions météorologiques ou quelque chose comme ça. Nous imaginons que l’élimination des déchets sera toujours une préoccupation et peut-être même pire qu’elle ne l’est aujourd’hui. Et, comme George, il y a probablement une foule de choses que nous ne pouvons tout simplement pas imaginer. Chirurgie de l’ADN pour changer la racine des cheveux, la couleur des cheveux ou guérir une maladie ? Des réplicateurs capables de copier des objets ou de les créer à partir d’un modèle de conception ? Cela pourrait avoir un impact significatif sur les transports, l’économie et une foule d’autres choses.

Même en 1970, il était difficile d’imaginer ce qu’un ordinateur ferait chez quelqu’un. En 1980, la sagesse commune était que tout le monde aurait un ordinateur, mais il y avait peu d’accord sur ce que nous en ferions. Aujourd’hui, il est clair que ce qui a motivé la véritable adoption universelle des ordinateurs était leur capacité à nous connecter à d’autres personnes. Vous pourriez faire le même argument pour le succès des téléphones portables. Donc, si nous devions parier sur de nouvelles choses, nous parierions sur les choses qui relient les gens les uns aux autres de manière utile ou intéressante.

Nous avons examiné d’autres pronostiqueurs comme Edward Bellamy et Hugo Gernsback. Les films sont également tristement célèbres pour leurs mauvaises prédictions. Quels sont les vôtres?