Premiers jours avec un nouveau microscope

Pour les achats importants, j’ai tendance à faire beaucoup de recherches avant d’ouvrir mon portefeuille. J’aime au moins avoir l’illusion que lorsque j’envoie mon argent à un étranger lointain, je suis susceptible de récupérer quelque chose de valeur égale dans un délai raisonnable qui fait ce que je veux qu’il fasse. Je tends donc davantage vers l’extrémité du spectre de la «paralysie de l’analyse», où je me penche sur tant de spécifications et de critiques que je finis par ne rien acheter.

Bien que cela semble être une mauvaise chose, et c’est parfois le cas, je trouve que cela m’aide à éviter de dépenser inconsidérément de l’argent pour des choses qui ne fonctionneront pas pour moi. Cela est particulièrement vrai dans le domaine des outils, où pendant que je suis piégé dans ma boucle d’analyse, je trouve souvent une solution de contournement ou un substitut qui est assez bon pour faire le travail.

Pour certaines choses, cependant, il n’y a pas de substitut, et lorsque vous commencez à travailler avec des composants SMD que vous auriez du mal à distinguer d’un grain de sel, vous aurez probablement besoin d’un microscope. J’ai récemment déterminé que c’était là que j’en étais dans mon parcours électronique, et maintenant que j’ai parcouru la phase d’analyse et d’approvisionnement du processus, j’ai pensé que je partagerais mes premières impressions sur mon microscope, et à quoi ça ressemble pour s’habituer à travailler avec un.

Définir les attentes

Heureusement, j’étais à peu près sûr de quelques choses que je voulais dans un microscope. Je savais que je voulais un microscope optique, par opposition à une configuration d’appareil photo numérique et de moniteur. Bien qu’il y ait beaucoup de gens qui font un excellent travail avec ces configurations, j’avais l’impression qu’une lunette optique serait la meilleure solution pour moi. Je n’aimais vraiment pas l’idée de gérer le décalage qu’un microscope USB semble toujours présenter, et même s’il s’agit d’une caméra HDMI directe pour surveiller la configuration, j’ai senti que regarder un moniteur sur le mur tout en travaillant sur un circuit sur le banc serait désorientant. Cela semblait être une meilleure idée d’avoir mes yeux pointés au moins dans la direction générale de l’endroit où mes mains travaillaient.

D’un autre côté, il y a beaucoup à dire sur la possibilité de mettre les choses sur grand écran, en particulier pour quelqu’un dans ma position, qui voudra probablement écrire sur ce qu’il fait et inclure des photos et des vidéos. J’étais donc raisonnablement sûr que je voudrais un oscilloscope capable d’avoir une caméra attachée. J’ai pensé que c’était plus un « agréable à avoir » qu’une fonctionnalité dont j’aurais besoin dès le départ, mais je voulais au moins avoir la possibilité d’ajouter une caméra à l’avenir.

J’étais également raisonnablement sûr que j’aurais besoin de quelque chose d’assez compact pour ne pas réclamer une grande partie de mon espace de banc limité. Pouvoir écarter la portée pour faire place à un travail non SMD semblait être une bonne idée. Il y avait aussi des limites budgétaires — je ne voulais vraiment pas dépenser plus de 500 $.

Avec mes spécifications en main, je me suis mis à faire mes recherches. Malheureusement, je n’avais pas grand-chose d’autre à faire que des critiques en ligne, et bien trop souvent, celles-ci valent moins que le papier sur lequel elles sont écrites. Heureusement, la communauté Hackaday est très utile pour ce type d’achats, et une grande partie du travail de jambe avait déjà été effectuée par d’autres. J’ai trouvé beaucoup de critiques d’oscilloscopes, mais une s’est démarquée : la vidéo « A Boy and His Microscope » de Scotty Allen.

Je pense que ce qui m’a vraiment touché dans la vidéo de Scotty, c’est son aveu selon lequel, du moins avec la soudure, « Mes attentes envers moi-même dépassaient de loin mes capacités. » C’est une bombe de vérité qui m’a frappé assez durement, et voir qu’il avait réussi à contourner ses limites physiques en achetant un microscope était encourageant. Il avait également conclu un accord avec le vendeur du marché de Shenzhen où il avait acheté son oscilloscope, ce qui élimine une grande partie des conjectures liées à l’achat de pièces détachées auprès de divers vendeurs. Donc, comme le forfait de Scotty semblait répondre à mes besoins, j’ai passé une commande Ali Express fin décembre.

Et juste pour être clair, c’était entièrement à mes frais personnels. Je suivais juste les conseils de Scotty mais je dépensais mon propre argent, donc il n’y a aucun parrainage d’aucune sorte ici. Mes impressions et opinions sont entièrement les miennes.

Premières impressions

Commander depuis la Chine semble toujours être un coup de dés de nos jours, mais à ma grande joie, la portée est arrivée en seulement deux semaines environ. L’emballage était en bon état, mais j’ai été surpris par la taille compacte de la boîte – elle semblait juste trop petite pour une lunette encombrante. Mais cela a fini par être dû à un emballage très intelligent, avec toute la portée dépouillée et les pièces emballées séparément avant d’être rentrées dans l’emballage en mousse. Je n’ai pas vu de dégâts dus au transport.

Ma configuration de microscope
Ma configuration de microscope. J’ai l’objectif Barlow attaché ici pour faire plus de place entre l’objectif et la scène pour travailler.

L’ensemble de portée que j’ai acheté comprend le corps du microscope à zoom stéréo binoculaire, une paire d’oculaires avec coupelles et un support. Les accessoires incluent une lampe annulaire, une lentille de Barlow 0,5 x, un filtre de protection et la très importante caméra HDMI avec bague d’adaptation. Bien qu’il n’y ait pas de manuel, l’assemblage était un jeu d’enfant – tout ne rentre pratiquement que là où il est censé aller. Vous aurez besoin de quelques outils, comme un très petit tournevis cruciforme, mais tout est assez simple et explicite. Le seul problème que j’ai eu a été de ranger les câbles de la caméra et de la lampe annulaire, qui s’effondraient partout. J’ai décidé de faire un seul « ombilical » au moniteur sur mon banc en regroupant les câbles et en les enveloppant avec un métier à tisser en plastique.

Vue rapprochée des objectifs à double objectif
C’est ce qui en fait un stéréomicroscope – les objectifs doubles vous donnent une perception de la profondeur. La lentille de Barlow a été retirée ici.

Mes premières impressions sur la qualité étaient plutôt favorables. Toutes les pièces métalliques sont bien finies et les pièces moulées ne présentent ni marques de flash ni défauts. Les pièces en aluminium ont une finition anodisée de bonne qualité et les filetages de tous les composants optiques étaient propres et légèrement graissés. Il n’y avait pas de graisse parasite sur les surfaces qui ne devraient pas en avoir, un problème courant avec les optiques bon marché d’après mon expérience. Cette odeur chimique familière qui semble souvent accompagner certaines expéditions en provenance de Chine était également absente. La seule partie qui dégageait une véritable odeur était le cache anti-poussière en plastique, et qui se dissipait rapidement une fois qu’il s’était un peu aéré.

Je dois dire que pour un microscope d’entrée de gamme, celui-ci a de très bonnes optiques. Je n’ai pas encore trouvé quoi que ce soit qui semble mal aligné ou détraqué, et le champ visuel est plat et lumineux. J’ai choisi de fixer la lentille Barlow, qui se visse sur le corps juste en dessous des lentilles à double objectif. L’objectif 0,5 x réduit légèrement le champ visuel, ce qui vous permet de soulever un peu le microscope sur son support. Cela fait plus de place pour les outils et les mains entre la platine et l’objectif — je mesure environ 14 cm.

À l’autre extrémité, les oculaires binoculaires sont entièrement réglables. Les oculaires pivotent pour s’ajuster à la distance interoculaire, et chaque oculaire peut être ajusté à différentes longueurs focales. Cela facilite la configuration de la lunette comme vous l’aimez, ce qui est souvent un problème que j’ai avec l’optique – il m’est difficile d’obtenir le « dégagement oculaire », ou la distance entre l’œil et la lentille, juste à droite pour obtenir un champ de vision complet. Sur cette lunette, il est assez facile de régler le dégagement oculaire approprié, même lorsque je choisis de porter mes lunettes de lecture.

J’ai une plainte concernant les oculaires, cependant. Les vis sans tête qui retiennent les oculaires dans leurs tubes ne touchent pas réellement l’objectif ; au lieu de cela, ils ne se vissent que suffisamment loin pour s’engager dans une rainure du corps de l’objectif. Cela empêche l’oculaire de glisser, mais le laisse lâche dans le tube. Ce n’est vraiment perceptible que lorsque les œilletons en caoutchouc touchent mes lunettes, ce qui fait que les oculaires se tortillent dans leurs tubes. Le léger changement d’alignement de l’optique qui en résulte rend difficile pour mon cerveau de fusionner les deux images en une vue stéréo, ce qui est vraiment tout l’intérêt d’un stéréomicroscope. Une vis sans tête plus longue résoudrait probablement le problème.

Entrainement

Toute la raison pour laquelle j’ai décidé d’acheter un microscope remonte à ma tentative infructueuse de réparer une Xbox. Dans cet article, j’ai reconnu à quel point ma configuration était sous-optimale et ce que j’avais l’intention de faire avant de tenter à nouveau la réparation. En plus d’améliorer l’éclairage de mon magasin et d’obtenir un microscope décent, j’ai pensé que ce dont j’avais vraiment besoin, c’était de la pratique. Donc, après avoir trié les problèmes matériels, il était temps de mettre à jour mon firmware personnel avec un peu de pratique pratique.

Voir au microscope avec caméra
C’est en forgeant qu’on devient forgeron. Pratique de dessoudage à l’air chaud à travers mon microscope. Via un adaptateur de capture HDMI – l’appareil photo fourni ne produit pas de sortie USB nativement.

La poubelle a offert un vieux routeur sans fil comme sujet de test, et je me suis occupé à essayer de dessouder des composants aléatoires. La première chose que j’ai remarquée, c’est qu’il faut un certain temps pour s’habituer au fait que le domaine dans lequel vous travaillez est si petit. En regardant à travers la lunette avec un niveau de zoom d’environ 2x, le champ visuel mesure environ 2,5 cm de diamètre. Obtenir un fer à souder ou une pince à épiler dans ce domaine n’est pas vraiment facile, surtout lorsque vous n’avez aucune vision périphérique pour guider vos mains. Je trouve pire de positionner les outils avec ma main gauche, qui est mon côté faible. Ça va vite mieux, mais c’est déconcertant.

N’éternuez pas, monsieur le président. Je n’ai jamais été capable de gérer de manière fiable des composants aussi petits que ceux-ci auparavant, donc ce microscope va changer la donne pour moi.

L’autre chose avec laquelle j’ai eu un problème était de tenir le PCB pendant que je travaillais dessus. La platine du microscope n’est pas énorme, donc le PCB de mon sujet de test s’est un peu effondré. De plus, j’ai découvert que l’application de la force nécessaire pour retirer les composants faisait bouger la carte, la rendant souvent floue. Une sorte d’aide pour maintenir le tableau stable serait bien. Ou, peut-être qu’un simple tapis en silicone sur la scène pour fournir une certaine friction – et une certaine résistance à la chaleur – suffirait.

Mis à part les problèmes d’ergonomie, je dois dire que j’ai été assez étonné après avoir dessoudé mes premiers composants lorsque j’ai regardé ma petite collection et réalisé à quel point ils sont vraiment petits. À travers la lunette, je n’ai eu aucun problème à les voir et à les manipuler avec la pince à épiler – même si j’ai réussi à envoyer quelques résistances dans le bleu sauvage là-bas lorsque l’air était trop haut sur ma station de reprise. Mais sans la portée, il n’y a aucun moyen que j’aurais pu gérer ces composants.

Dans l’ensemble, je suis vraiment satisfait de cet achat. Hormis quelques petits bémols, comme le fait que l’insert en plastique de la platine ne résiste pas spécialement à la chaleur, c’est un très bon rapport qualité/prix. J’ai besoin de faire quelques ajustements à ma tenue de travail, et je peux toujours utiliser plus de pratique, mais je pense que je me rapproche de la réparation de cette Xbox.