Print-a-Sketch transforme n’importe quelle surface en circuit imprimé

Bien que des logiciels de conception puissants et des services de fabrication bon marché aient rendu le roulement de vos propres circuits imprimés plus facile que jamais, il existe certaines situations où un morceau de FR-4 ne suffit tout simplement pas : pensez à des projets artistiques avec des LED cachées ou à des applications biomédicales qui doivent être attachées à le corps humain. Pour de telles occasions, [Narjes Pourjafarian] et son équipe de l’Université de la Sarre en Allemagne ont développé Print-a-Sketch : un appareil portable qui vous permet d’imprimer des circuits électriques sur presque toutes les surfaces à l’aide d’encre conductrice.

Le cœur de l’appareil est une tête d’impression piézoélectrique, telle qu’utilisée dans certains types d’imprimantes à jet d’encre. Il distribue de minuscules gouttelettes d’encre à nanoparticules d’argent, qui est suffisamment conductrice pour fabriquer des circuits électroniques utiles en imprimant simplement un schéma. Des lignes peuvent être tracées pour connecter des composants, tandis que des empreintes personnalisées peuvent contenir des LED, des condensateurs ou même des circuits intégrés.

Comme le montre la vidéo intégrée ci-dessous, le Print-a-Sketch peut être utilisé dans différents modes. En mode main levée, vous pouvez dessiner ce que vous voulez simplement en déplaçant l’appareil. Mais il dispose également de plusieurs modes d’esquisse assistés, où il peut redresser les lignes bancales, dessiner plusieurs lignes en parallèle ou même imprimer des formes prédéfinies complètes. La façon dont il peut dessiner des résistances en imprimant littéralement des lignes en zigzag est particulièrement satisfaisante.

Grâce à un capteur de mouvement optique, similaire à ceux utilisés dans les souris de jeu, l’appareil sait à tout moment où il se trouve et à quelle vitesse il va. Cela permet au circuit de commande de compenser les mouvements instables ; les auteurs revendiquent une précision d’impression inférieure à 0,5 mm. De plus, une caméra RVB est utilisée pour détecter le matériau en dessous et ajuster la quantité d’encre distribuée en fonction de l’absorption de la surface : un papier rugueux a besoin de plus d’encre pour obtenir une trace conductrice qu’un carreau de céramique.

Le nombre d’applications potentielles semble illimité : que diriez-vous d’un tapis de yoga avec des boutons tactiles intégrés pour contrôler le lecteur vidéo de votre iPad ? Un morceau de bande de kinésiologie avec un capteur d’étirement intégré pour mesurer le mouvement exact de votre bras ? Ou une dalle de sol avec un capteur d’humidité imprimé ? Tous ces éléments sont démontrés par l’équipe, mais nous sommes sûrs que nos lecteurs peuvent proposer de nombreuses autres idées.

Bien sûr, dessiner des circuits à l’aide d’encre conductrice n’est pas une idée nouvelle : les projets précédents reposaient soit sur le dessin de l’ensemble à la main, soit sur des imprimantes à jet d’encre traditionnelles. Mais le matériel et les logiciels sophistiqués de Print-a-Sketch le placent vraiment dans une catégorie à part. Et comme toute la conception est open-source, vous pouvez simplement en créer une et donner vie à vos idées.