La pandémie continue faire rage aux États-Unis, et le nombre de personnes hospitalisées pour Covid-19 a maintenant dépassé ses sommets précédents d’environ 60 000 en avril et juillet. Mais une ligne de tendance est heureusement en baisse: une proportion beaucoup plus faible de ces patients gravement malades meurent de la maladie, par rapport au printemps. Il serait utile que nous puissions dire exactement pourquoi.

Voici une chose que nous savons: les médicaments de marque sophistiqués qui ont attiré tant d’attention ne l’ont probablement pas fait par eux-mêmes. Il n’est pas clair que le traitement à succès de Gilead, le remdesivir, abaisse du tout la mortalité. Les études sur le plasma en convalescence ont abouti à des conclusions contradictoires quant à savoir s’il réduit la mortalité; et si les cocktails d’anticorps – que le président américain Donald Trump a reçus et qualifiés de «remède» en octobre – semblent être efficaces dans les cas légers à modérés, ils ne sont pas largement utilisés et ne peuvent pas avoir été à l’origine de la baisse des taux de mortalité. à ce point. Même le médicament qui semble le plus susceptible d’avoir eu un effet majeur, un stéroïde générique connu sous le nom de dexaméthasone, n’a réduit de 12% les décès chez les patients sous Covid-19 sous ventilateurs que dans la plus grande étude.

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Mais il existe un autre traitement Covid-19 qui s’est répandu depuis le printemps et qui, selon les experts, pourrait faire une différence décisive. Cela ne retient pas beaucoup l’attention de nos jours, en partie parce que cela ressemble à peine à une procédure médicale. C’est prononcé – la pratique de retourner les gens pour qu’ils soient couchés sur le ventre – et il est possible, au moins, que cette simple manœuvre ait joué un rôle important dans le changement du cours de la pandémie.

La prononciation, en tant que procédure médicale d’urgence, est loin d’être nouvelle. En 1976, une infirmière de l’USI communautaire du sud-est du Michigan, Margaret Piehl, et Robert Brown, un médecin qui avait servi au Vietnam, ont co-écrit un article détaillant leurs observations selon lesquelles le positionnement sur le ventre a bénéficié à cinq patients présentant une accumulation de liquide potentiellement mortelle dans les poumons. connu sous le nom de syndrome de détresse respiratoire aiguë, ou ARDS pour faire court. «C’est à peu près aussi simple que possible», déclare Brown, qui a eu l’idée la première et qui a maintenant 83 ans. Lui et Piehl ont utilisé un lit électrique et rotatif monté sur des cerceaux pour retourner leurs patients – pas cette low-tech, peut-être. Aujourd’hui, les employés de l’hôpital travaillent ensemble pour déplacer les patients dans des lits d’hôpital ordinaires d’abord sur le côté, puis sur le front avec une couverture roulée sous une jambe et un bras pour soulager une certaine pression.

On pense que la méthode fonctionne en utilisant la gravité pour éloigner les fluides de l’arrière du corps, où il y a généralement plus de tissu pulmonaire, libérant ainsi plus d’espace dans les poumons pour l’oxygène. Étant donné que les poumons des patients atteints de Covid sévère sont à risque d’accumulation de liquide mortelle, les infirmières et les médecins ont réalisé très tôt que la même approche pourrait être très utile. Proning a également un autre avantage, selon Andrea Armani, professeur d’ingénierie à l’Université de Californie du Sud qui a écrit sur des innovations simples dans la pandémie de Covid-19: pour les travailleurs de la santé qui essaient d’éviter la contagion, il est plus sûr de transformer quelqu’un en leur avant que pour faire une intubation, qui est une procédure invasive effectuée près du visage du patient.

Déjà au printemps, le proning était annoncé comme une amélioration majeure du niveau de soins. Le New York Times a déclaré qu’il existait un «moyen peu technologique d’aider certains patients Covid: les retourner» et CNN a célébré que cette technique vitale était «une chose si simple à faire». Les hôpitaux ont développé des «équipes couchées» qui continuent de fonctionner aujourd’hui. (Avant de les contacter, ni Piehl ni Brown n’avaient entendu dire que le proning était désormais utilisé pour traiter les patients dans cette pandémie. Tous deux étaient ravis d’apprendre la nouvelle.)

«Je pense que le proning a été une partie importante du protocole de traitement dans la plupart des sites pour les patients atteints de SDRA sévère depuis un certain temps maintenant, avant Covid-19, donc je pense que de nombreux sites l’utilisaient au début de la pandémie», explique Carolyn Calfee, médecin de soins intensifs à l’Université de Californie, San Francisco Medical Center et spécialiste des maladies respiratoires. On ne sait pas si ou dans quelle mesure l’utilisation réelle du proning pour les patients Covid a augmenté au cours des 6 derniers mois, mais nous savons que les National Institutes of Health recommandaient, dès avril, que certains patients sous ventilateurs soient placés dans une position couchée. À la mi-juin, les mêmes directives pour la prise en charge des patients atteints de Covid gravement malades ont suggéré la nécessité d’un essai formel de «positionnement couché éveillé pour améliorer l’oxygénation» – un plaidoyer pour plus de données qui restent sur le site Web des NIH jusqu’à aujourd’hui.

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