Une vague de chaleur qui se propage sur une grande partie de la côte ouest des États-Unis n'est pas surprenante pour cette période de l'année, mais la fréquence et la gravité de ces vagues de chaleur se sont aggravées ces dernières années à mesure que les effets secondaires du changement climatique s'intensifient. évident. En réponse à cela, les gestionnaires de réseau de Californie ont institué des pannes de courant limitées à mesure que la demande d'électricité augmente.

Ce n’est pas non plus le premier affrontement de la Californie avec des pannes électives. Le réseau électrique en Californie est particulièrement sujet à des problèmes comme celui-ci, à la fois des problèmes d'ingénierie et d'autres problèmes moins évidents.

Infrastructure: un vieux problème

Les problèmes physiques avec le réseau électrique sont simples et souvent couverts dans le cadre du bruit de fond de problèmes presque oubliés avec des systèmes d'infrastructure vieillissants dans leur ensemble. Dans la majorité de l'Amérique du Nord, le réseau électrique ainsi que les routes, les ponts, les systèmes d'aqueduc et d'égout, les aéroports et pratiquement tout autre élément d'infrastructure ont été en grande partie construits dans le boom d'après-guerre qui a suivi la Seconde Guerre mondiale, puis essentiellement laissés pourrir au cours des décennies suivantes. Il faut beaucoup d’entretien pour faire fonctionner toute cette infrastructure, mais il faut aussi un capital politique et une volonté pour s’assurer que les choses faciles à oublier ne sont pas oubliées. En conséquence, les budgets d'entretien de pratiquement toutes les infrastructures ont été réduits, ce qui a entraîné plusieurs catastrophes majeures ces dernières années, ainsi qu'un nombre incalculable de petits inconvénients qui ne signalent qu'un effondrement imminent et lent.

Le réseau électrique de la côte ouest des États-Unis ne fait pas exception. La Californie a connu un boom démographique après la Seconde Guerre mondiale qui se poursuit jusqu'à nos jours. La plupart des problèmes d'infrastructure, comme ailleurs dans le pays, ne sont corrigés que tandis que l'ensemble du système est à peine mis à niveau pour répondre à la demande. Quiconque a déjà conduit sur une route dans une grande ville de Californie dans un trafic oppressant confirmera cet état de fait actuel. Lorsque l’infrastructure est déjà taxée à ses limites, il suffit d’une paille pour briser le dos du chameau. Cette paille était le feu de camp de 2018 qui, bien qu'il ne s'agisse pas du premier ou du dernier incendie de forêt causé par un problème avec une ligne électrique, a été l'un des plus dévastateurs. En plus d’entraîner la mort d’au moins 85 personnes et de brûler 153 336 acres, cet incendie a également provoqué la faillite de la plus grande société énergétique de Californie (et des États-Unis), PG&E, qui peine toujours à se rétablir.

Carte des pannes de courant en Californie 2019 rapportées par Bloomberg

En fait, ces pannes ne sont pas les premières (ou probablement les dernières) pannes de courant que la Californie a connues même depuis l'incendie du camp. L'année dernière, une vague de pannes de courant continu a été instituée dans le nord de la Californie pendant environ un mois en raison d'un risque accru d'incendie. Ces pannes plus récentes ne sont pas nouvelles et, à moins qu’une révision majeure du réseau ne soit effectuée, elles continueront probablement.

L'affaissement des lignes électriques peut être un risque d'incendie que vous n'aviez pas envisagé auparavant, mais c'est l'une des menaces qui pèsent actuellement sur les opérateurs de réseau. Cette année, l’été beaucoup plus chaud et sec de la Californie a exercé une pression supplémentaire sur le réseau électrique alors que les gens utilisent davantage la climatisation. Cependant, plus d'électricité sur le réseau sous tension signifie plus de courant dans les fils, ce qui signifie plus de pertes résistives, ce qui signifie que les fils se dilatent davantage à partir de cette chaleur (sans parler de la chaleur ambiante accrue de la vague de chaleur elle-même) et ils peuvent s'affaisser arbres et autres obstacles, surtout si les emprises n'ont pas été entretenues avec diligence. C'est une boucle de rétroaction vicieuse qui met un réseau tendu dans une situation qui peut facilement déclencher des incendies, mais qui est aussi la recette de pannes massives en cascade comme le Northeast Blackout de 2003. Malgré cela, les efforts pour mettre à niveau l'infrastructure électrique sont lents ou inexistants. . C'est là que nous pouvons commencer à voir apparaître d'autres problèmes non techniques qui sont sans doute pires.

Les opérateurs de réseau comprennent l'histoire

La plupart des rapports sur les récentes coupures de courant (avertissement du mur payant) indiquent que le réseau électrique ne fonctionnait pas à une capacité qui les aurait nécessairement nécessaires, mais peut-être par prudence en raison de la vague de chaleur et de l'histoire de la ligne électrique en Californie. -incendies provoqués, l'exploitant du système a décidé de couper temporairement l'alimentation. Il y a d'autres rapports faisant état d'une perte soudaine de production en raison d'un manque de vent à l'époque, alors que la Californie s'efforce de déplacer une plus grande partie de son portefeuille d'énergie vers les énergies renouvelables, mais l'opérateur du système aurait généralement une génération de secours prête à être mise en ligne à tout moment. , comme les turbines à combustion, les centrales hydroélectriques ou d'autres centrales électriques, plutôt que de recourir à des pannes de courant continu. Bien qu'il soit possible qu'une perte soudaine de vent ait contribué au problème, elle n'aurait pas dû nécessiter des pannes de courant à résoudre, et avec la quantité de vent sur laquelle la Californie compte, cela n'aurait pas dû être la première fois qu'ils auraient vu un problème comme celui-ci non plus.

Il est important de noter ici que l’exploitant du réseau électrique californien est le California Independent System Operator (CAISO), une organisation à but non lucratif qui contrôle le système de transport d’électricité en vrac et qui n’est pas en fait un service public d’électricité ou en charge de toute production d’énergie. La raison pour laquelle la Californie a un système comme celui-ci est alambiquée mais remonte à l'adoption de diverses lois dans les années 90, à la création de la Commission fédérale de réglementation de l'énergie (FERC) et à plusieurs autres initiatives politiques au cours d'une quinzaine d'années. Tous les États ou régions n'ont pas d'opérateur indépendant comme la Californie, mais en raison de ces exigences de la FERC, et aggravées par le scandale Enron, la plupart des services publics qui exploitent leur propre système de transport en vrac doivent au moins se comporter de manière indépendante. Bien qu’ils ne fassent pas directement partie du plus grand scandale comptable pour lequel Enron est connu, ils ont joué un rôle majeur en provoquant une nouvelle série de pannes de courant en Californie au début des années 2000.

Il est facile de voir les dernières coupures de courant sous deux feux, à la fois un problème d'ingénierie simple qui doit être résolu, mais aussi dans le cadre d'un problème historique et juridique plus large qui remonte à des décennies en Californie et se poursuivra indéfiniment, d'autant plus que le les effets du changement climatique apparaissent de plus en plus. En fait, la Californie a déjà commencé sa saison des incendies de forêt cette année et ce n'est que le début, à la fois pour les incendies et pour les problèmes des services publics d'électricité de l'État.

LAISSER UN COMMENTAIRE

Rédigez votre commentaire !
Entrez votre nom ici