Quelque chose tourne dans l’État du Danemark : une horloge

Si vous visitez l’hôtel de ville de Copenhague, vous verrez une horloge mécanique ornée. En soi, ce n’est pas remarquable, bien sûr. Il y a beaucoup d’horloges ornées dans les mairies du monde entier, mais celle-ci a une histoire fascinante qui commence avec un serrurier nommé Jan Jens Olsen. Malheureusement, Jens n’a pas terminé l’horloge avant sa mort. Il faudrait 12 ans pour assembler les 15 448 pièces individuelles. Cependant, il a réussi à voir la plupart de l’horloge qu’il avait conçue pendant 50 ans assemblée.

Jens avait 60 ans lorsqu’il a commencé à construire l’horloge, mais l’histoire commence alors qu’il n’avait que 25 ans. A Strasbourg, le jeune serrurier a vu une horloge astronomique avec un calendrier perpétuel dans une cathédrale. Il fut fasciné et revint plusieurs fois pour étudier le mécanisme. Vers l’âge de 30 ans, Jens s’était tourné vers l’horlogerie et s’intéressait vivement à l’astronomie – il était membre fondateur de la Société danoise d’astronomie. C’est peut-être la combinaison de ces deux intérêts qui l’a rendu inévitable qu’il veuille construire une horloge précise et astronomiquement correcte.

Ligne d’arrivée

L’horloge a attiré l’attention nationale et a reçu des fonds de diverses sources. Il était bien connu que lorsqu’un problème apparemment insoluble se posait, Jens le résolvait d’une manière qui laissait ses ouvriers stupéfaits. Malheureusement, Jens est décédé vers la fin de 1945 avec seulement 10 des 11 pièces de l’horloge en cours de construction. Son apprenti, Otto Mortensen a dû prendre le relais, laissant le roi Frederik IX et la petite-fille d’Olsen mettre l’horloge en marche le 15 décembre 1955.

Cadrans et plus de cadrans

Il y a trois sections principales à l’horloge. Le cadran supérieur de la section de gauche indique l’heure locale et l’heure solaire réelle. Il y a un cadran à gauche qui peut afficher l’heure à n’importe quel endroit de la planète. Un cadran à droite a une partie en noir et blanc qui montre le lever du soleil, le coucher du soleil et la durée du jour et de la nuit. Il y a aussi un calendrier dans cette section qui affiche l’année, la date et le jour de la semaine.

Vue arrière de l’horloge.

La section du milieu indique l’heure moyenne locale. De plus, il montre la phase de lune et plusieurs jours fériés, comme le dimanche de Pâques. La section de droite montre la carte des étoiles au-dessus du Danemark et des informations sur les éclipses solaires et lunaires, ainsi que des données associées telles que la distance entre la Terre et la Lune. Il y a aussi un modèle du système solaire montrant la position de la configuration des planètes autour du soleil. Cette section montre également la date Jullian.

Bien sûr, vous pouvez programmer tout cela dans votre Raspberry Pi. Mais dans les années 1940 et 1950, cela aurait nécessité une salle remplie d’ordinateurs. Et c’est un mouvement mécanique qui ne nécessite qu’un remontage une fois par semaine. Pas trop mal. L’engrenage le plus rapide tourne à 6 tr/min, et le plus lent tourne une fois tous les 25 753 ans ! Le bobinage est une corvée, comme on le voit dans [Patrick Limoges’] vidéo personnelle ci-dessous.

Restauration

Avons-nous mentionné que c’est censé être l’horloge mécanique la plus précise au monde ? Au moins, c’est vrai après quelques travaux de restauration pour améliorer la réparation des roulements gelés. La restauration comprenait le nettoyage, l’ajout de roulements à billes et de téflon aux surfaces et la peinture de nombreuses marques d’une manière qui durera plus longtemps. Les pièces sont principalement en laiton fabriquées à partir d’ustensiles de cuisine fondus. Cependant, de nombreuses pièces sont maintenant recouvertes de rhodium pour résister à l’usure. Il y a aussi 4 kg de dorure à l’or pour l’esthétique.

Les dekatrons font une belle horloge rétro, mais rien à voir avec l’horloge Olsen. Vous pouvez construire quelque chose comme l’horloge Olsen, cependant, si vous avez la patience pour cela.

François Zipponi
Je suis François Zipponi, éditorialiste pour le site 10-raisons.fr. J'ai commencé ma carrière de journaliste en 2004, et j'ai travaillé pour plusieurs médias français, dont le Monde et Libération. En 2016, j'ai rejoint 10-raisons.fr, un site innovant proposant des articles sous la forme « 10 raisons de... ». En tant qu'éditorialiste, je me suis engagé à fournir un contenu original et pertinent, abordant des sujets variés tels que la politique, l'économie, les sciences, l'histoire, etc. Je m'efforce de toujours traiter les sujets de façon objective et impartiale. Mes articles sont régulièrement partagés sur les réseaux sociaux et j'interviens dans des conférences et des tables rondes autour des thèmes abordés sur 10-raisons.fr.