Qu’est-ce qui fait la qualité d’un millésime de champagne ? Demandez à un modèle d’apprentissage en profondeur

Début 2021, Les vignerons de Bollinger ont pu goûter pour la première fois à La Grande Année 2014, un pétillant de prestige qui vieillissait dans les caves de la maison de champagne depuis son assemblage. La Grande Année, le champagne millésimé phare de Bollinger, est produit uniquement les années où la qualité large est jugée suffisamment élevée et bénéficie de sept ans de vieillissement sous bouchon avant son lancement.

Avant l’ouverture du millésime 2014, des questions se sont posées sur la force réelle de l’année, compte tenu d’une saison de croissance en montagnes russes qui a vu une chaleur record en juin suivie d’un été froid et humide qui a ralenti la maturation des raisins. De plus, pour une maison de champagne connue pour son franc caractère de pinot noir, c’était un millésime qui favorisait nettement le chardonnay.

Mais pour Denis Bunner, sous-chef vigneron de Bollinger (ou chef de cave), la réponse était claire avant même l’ouverture des bouteilles. Après avoir passé deux ans à parcourir une montagne de données historiques sur les interactions du terroir, des vignes, du climat et de la qualité du vin au cours du cycle saisonnier, il était convaincu que le 2014 serait un coup de circuit, malgré l’hésitation de certains de ses collègues. « Je leur ai dit : ‘Non, ça va être un grand millésime.’ Je faisais confiance aux données et tous les paramètres étaient alignés », dit-il.

Denis Bunner, chef de cave chez Bollinger, a créé le nouveau millésime de la maison en interprétant de multiples jeux de données.

Photographie : Nick Wilson/Bollinger

En Champagne, la chefs de cave sont chargés non seulement de construire les assemblages complexes qui entrent dans un vin fini, mais de superviser l’ensemble du cycle de production du vin, de la première croissance dans les vignes à la récolte, le pressurage, la fermentation et au-delà – ils sont les gardiens de la qualité, et le cerveau du processus créatif.

En tant que tel, dit Bunner, les seuls paramètres qui comptent vraiment sont ceux déterminés dans le nez et la bouche. Et, sur le plan du goût, La Grande Année 2014, lancée sur le marché cette année à 585 £ (659 $) la caisse au Royaume-Uni, s’est avérée être un succès : un départ frais, élégant et minéral de la norme corsée de Bollinger. , avec beaucoup de potentiel de vieillissement. Le critique de vin Antonio Galloni, de Vinous.com, lui a attribué un rare 98/100, le décrivant comme « l’une des meilleures éditions récentes dont je me souvienne avoir goûté ».

Cependant, les conclusions originales de Bunner n’ont pas été atteintes par les papilles gustatives, mais en appliquant un apprentissage en profondeur à un sujet encore souvent considéré, même par ses praticiens, comme un métier alchimique plus qu’une discipline scientifique. Le point de départ était la volonté de comprendre les impacts probables du changement climatique sur la viticulture et la qualité. La banque de données qui a permis cela était la bibliothèque des vins de Bollinger, une collection unique de millésimes remontant à des générations qui avait été compilée à partir de stocks se trouvant depuis des années dans les confins des caves de la maison. Il y a dix ans, un projet de six ans a commencé pour rassembler, goûter, évaluer et restaurer les centaines de bouteilles incrustées de poussière qui composent aujourd’hui ces archives liquides.