Il y a eu une constante au cours des dernières semaines, grâce à Elon Musk, nous sommes dans un autre cycle de battage médiatique Bitcoin. La crypto-monnaie a grimpé en flèche après que le milliardaire l’ait approuvée, à un moment donné, se rapprochant de 60 000 dollars, avant de retomber à sa position actuelle au moment de la rédaction, d’environ 47 000 dollars. La marée habituelle des passionnés de crypto-monnaie au sommet de leur Kool-Aid a salué l’aube de leur nouveau lendemain, tandis qu’un nouveau cloaque d’e-mails d’escroquerie de crypto-monnaie et de publications sur les réseaux sociaux circulait dans les recoins d’Internet.

Cette fois, c’est différent!

La pire phrase que l’on puisse normalement dire à propos d’une bulle financière est la phrase redoutée « Cette fois c’est différent«, Mais il y a quelque chose de différent dans ce cycle de battage médiatique Bitcoin. Il est habituel d’entendre des critiques sur Bitcoin pour sa volatilité ou son association parfois avec des accords louches, mais ce qui est différent cette fois, c’est que la principale critique porte sur ses références environnementales. Le réseau Bitcoin, nous dit-on, utilise plus d’électricité que les Pays-Bas, plus que l’Argentine, et à une époque où le réchauffement climatique a commencé à exercer une influence inconfortable sur nos vies, nous ne pouvons pas nous permettre une telle extravagance et les émissions qui y sont associées. .

Ici, à Hackaday, nous sommes plus préoccupés par les chiffres que par les arguments sur l’avenir de la monnaie, donc l’angle que nous en retirons réside dans ces statistiques de puissance. Combien d’énergie Est-ce que L’Argentine utilise-t-elle et l’affirmation sur Bitcoin est-elle crédible?

Centrale électrique d'Eggborough, Yorkshire, Royaume-Uni.
La centrale électrique maintenant désaffectée d’Eggborough, Yorkshire, Royaume-Uni. Bitcoin a besoin de huit de ces centrales au charbon de 2 GW pour fonctionner. Deut (domaine public).

Nous avons une estimation aussi bonne que possible de la puissance utilisée par les mineurs de Bitcoin, sous la forme du tracker d’alimentation du réseau Bitcoin du Cambridge University Center for Alternative Finance. Au moment de la rédaction de cet article, il dispose d’une estimation de la consommation électrique annuelle du réseau à 129,1 TWh. Il est assez facile de trouver des données sur la consommation d’énergie mondiale et de constater que l’Argentine utilise 125 TWh en 2019, donc sur ces mesures, l’affirmation selon laquelle Bitcoin utilise plus d’énergie que l’Argentine tient la route. Un rapide calcul à l’arrière de l’enveloppe montre que le chiffre équivaut à une centrale électrique de près de 15 GW fonctionnant à plein régime toute l’année, et en recherchant des chiffres d’émissions de CO2 par mégawattheure pour un calcul supplémentaire qui représente environ 130 millions de tonnes. de CO2 des centrales au charbon.

C’est 10 millions de tonnes de plus que l’ensemble du secteur des transports au Royaume-Uni a émis en 2019. Les arguments selon lesquels certaines crypto-monnaies peuvent être extraites d’énergies renouvelables ne s’appliquent pas, car bien que ces centrales au charbon existent toujours, elles fournissent de l’énergie qui pourrait être fournie par des sources renouvelables. au lieu d’être repris par les mineurs. N’oublions pas que l’algorithme Bitcoin est conçu pour devenir plus difficile à calculer à mesure que la blockchain progresse. Les agriculteurs de crypto-monnaie n’ignorent pas les factures d’électricité, recherchant en permanence l’équipement minier le plus efficace. Cela crée un avenir flou, les améliorations matérielles peuvent-elles suivre le rythme des hachages de plus en plus insaisissables ou la consommation d’électricité du réseau continuera-t-elle à augmenter?

Il est inévitable que, pour le moment, pendant que nos économies sont en transition loin des combustibles fossiles, des émissions de CO2 continueront d’être générées, donc si tel est le cas, ces émissions doivent fournir un rendement utile. Si nous brûlons une tonne de mazout pour déplacer un chargement de conteneurs de fret, au moins les émissions ont fait quelque chose pour nous, il en va de même pour une crypto-monnaie? Une tonne de CO2 émise par les mineurs fait-elle quelque chose pour nous?

Il est raisonnable de retourner cette même question sur les marchés de change traditionnels. L’utilisation globale d’électricité des marchés boursiers traditionnels n’est pas facilement mesurable, mais nous savons que les traders se donnent beaucoup de mal pour trouver des avantages, comme la construction de centres de données à proximité de centres de négociation pour un accès à l’information par liaison micro-ondes à faible latence. Cela vaut la peine de considérer que le trading traditionnel utilise une quantité d’énergie non nulle et gardez cela à l’esprit lorsque vous flagellez les réseaux de crypto-monnaie comme indignes de ces ressources. Le problème est que Bitcoin en utilise tellement, les niveaux de transaction Bitcoin actuels sont estimés à la moitié de l’énergie utilisée par tous les centres de données dans le monde.

Qu’est-ce qui fait d’une monnaie une monnaie?

Un billet allemand de la période d'hyperinflation
Un billet de banque allemand de la période d’hyperinflation. Stadt Plauen, Domaine public.

Pour qu’une monnaie soit efficace, elle doit être à la fois une méthode pratique et utilisable pour effectuer des transactions, ainsi qu’un support de stockage sûr et fiable pour la richesse. Je peux apporter une livre à mon supermarché Tesco local et acheter une miche de pain, ou de l’inflation nonobstant, je peux la mettre sur mon compte bancaire et aller chez Tesco avec elle dans un an et acheter une miche de pain ensuite.

Le mettre à la banque ou le remettre à la caisse sont deux transactions qui ne me coûtent pas d’argent supplémentaire et qui se terminent en un instant. Cette livre (ou dollar, ou autre) n’est pas seulement un disque de métal brillant, c’est une minuscule déclaration de confiance dans l’économie d’un pays, et des blagues sur les politiciens à part, si ce pays continue d’avoir du commerce, des usines et des consommateurs, c’est un pari assez sûr. Une monnaie fiduciaire telle que la livre peut perdre cette efficacité lorsque l’économie entre en crise, comme cela s’est produit en Allemagne dans les années qui ont suivi la Première Guerre mondiale, ou au Zimbabwe après l’effondrement du secteur agricole du pays après un programme de réforme agraire désastreux. Lorsque les citoyens allemands ont commencé à avoir besoin d’une brouette littérale pleine de marks pour payer la pause, et qu’un an à la banque a vu un Mark réduit à une infime fraction de sa valeur précédente, le Mark avait perdu son efficacité en tant que monnaie.

L’intérêt d’une crypto-monnaie est qu’il ne s’agit pas d’une monnaie fiduciaire adossée à un État-nation ou d’un actif du monde réel tel qu’un tas d’or à Fort Knox. Une crypto-monnaie stable et facile à utiliser serait une monnaie très efficace, en ce sens qu’elle n’est pas risquée et qu’elle peut être apportée à un commerçant et échangée contre une miche de pain sans problème. Notre prochaine question est donc de savoir si le Bitcoin satisfait à ces critères et peut être considéré comme une monnaie utile.

Le coût des transactions Bitcoin

Une transaction Bitcoin entraîne des frais pour les mineurs, c’est un taux variable qui, au moment de la rédaction de cet article, se situe autour de 25 $. Il y a aussi une attente que les transactions se terminent, jusqu’à ce qu’elles aient été placées dans la blockchain par les actions des mineurs. Par conséquent, Bitcoin n’est pas une monnaie pratique pour les transactions; bien que ces deux inconvénients ne soient rien lors de l’achat d’une Tesla, cela rend la monnaie inutile comme moyen d’acheter une miche de pain. Le réseau Lightning est une tentative d’atténuer cela en faisant abstraction des micropaiements vers un réseau peer-to-peer de participants qui dissimulent leurs micropaiements dans une transaction payante plus importante sur la blockchain principale, mais ce n’est pas sans problèmes et ne le fait pas. semblent avoir acquis une large compréhension.

Une pizza napolitaine.
La pizza 10000 Bitcoin est célèbre dans la communauté Bitcoin, mais ce n’est pas ça. Peut-être que ni lui ni Laszlo Hanyecz n’obtiennent plus qu’une mention passagère sur l’ensemble de Wikipedia devrait servir de rappel que le monde ne tourne pas autour de Bitcoin. Valerio Capello, CC BY-SA 3.0.

Donc, Bitcoin a au moins le potentiel de rester une monnaie utile pour les transactions, mais est-ce que cela s’empile comme un magasin de richesse? Nous entendons parler d’Elon Musk et d’investisseurs institutionnels achetant dans la crypto-monnaie, mais ce que ces histoires ne montrent pas clairement, c’est que ces investissements ne représentent qu’un petit pourcentage de leurs portefeuilles beaucoup plus importants. Qu’en est-il de ceux d’entre nous qui ne sont pas multimilliardaires avec d’énormes portefeuilles d’investissement diversifiés et qui risquent de perdre nos chemises si notre seul investissement va vers le sud? Une pile de livres ou de dollars dans une banque est un endroit sûr pour conserver nos économies, même si ce n’est pas particulièrement intelligent à une époque de taux d’intérêt bas, donc si Bitcoin est une monnaie, nous devons évaluer comment sa sécurité correspond à cela. d’une monnaie traditionnelle. Il est tentant à ce stade de citer les performances de Bitcoin au cours de la dernière décennie comme preuve de sa sécurité en tant que réserve de richesse, et il est vrai que si j’avais mis ne serait-ce qu’un petit pourcentage de mes économies dans la devise lorsque Laszlo Hanyecz a acheté son célèbre 10000 BTC. pizza Je serais maintenant fabuleusement riche au lieu d’un scribe itinérant relativement sans le sou (je me souviens avoir lu cette nouvelle en 2010 et avoir pensé «C’est cool mais ça ne va jamais», eh bien).

Mais la performance et la sécurité d’un investissement ne sont pas les mêmes paramètres, donc toute évaluation de son potentiel de stockage de richesse devrait l’examiner ici et maintenant: conseilleriez-vous à votre grand-mère d’y mettre ses économies? Même les passionnés de Bitcoin les plus fervents devraient admettre qu’il s’agit d’un actif volatil qui est sujet à des chutes soudaines ainsi qu’à une hausse stratosphérique occasionnelle, il est donc difficile de le défendre comme autre chose qu’un véhicule d’investissement spéculatif et certainement pas un coffre-fort. place pour Granny durement gagnée.

Avons-nous soutenu le mauvais cheval?

Ce qui précède n’est presque certainement pas ce que la plupart des passionnés de Bitcoin veulent entendre, que leur monnaie peut avoir le potentiel d’être utilisable pour les transactions quotidiennes, mais reste insaisissable une réserve de richesse volatile qui détruit la planète. Mais ce sont des questions délicates qui doivent être posées, sinon, ayant jusqu’ici esquivé la réglementation financière du gouvernement, la crypto-monnaie pourrait succomber à la réglementation environnementale du gouvernement.

Les crypto-monnaies et les blockchains qui les sous-tendent sont une idée extrêmement cool, même si la blockchain n’est pas la réponse universelle à tous les problèmes informatiques que certains de ses partisans semblaient présenter comme au plus fort de son battage médiatique. Il est inévitable que sous une forme ou une autre, ils fassent partie de notre avenir, mais il est peut-être temps de se demander: dans le Bitcoin et les crypto-monnaies qui suivent un modèle similaire, avons-nous soutenu le mauvais cheval?

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