Qui paiera le prix de l’hubris de Big Tech ?

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Les salaires de l’hybris sont… ?

L’actualité technologique n’a pas eu une semaine comme la semaine dernière depuis – peut-être ? – le crash des dotcoms de 2000. FTX, le deuxième plus grand échange de crypto au monde, est passé de 32 milliards de dollars à la faillite en trois jours environ, et les pirates ont profité du chaos pour voler des centaines de millions de dollars. Meta a licencié 11 000 personnes, soit 13 % de ses effectifs, et ce n’était qu’un dixième de tous les autres licenciements de l’industrie technologique cette année. Et, Twitter, eh bien, je n’ai pas besoin de vous parler de Twitter.

C’est l’histoire qui se répète comme tragédie et farce à la fois. On sait déjà quelles scènes seront dans les films et séries télévisées : Elon Musk porter cet évier dans Twitter HQ, un gestionnaire Twitter vomir dans une poubelle après avoir reçu l’ordre de licencier des centaines de personnes, les fondateurs polyamoureux de FTX gambadent dans leur penthouse aux Bahamas. Il y aura des livres : Michael Lewis a fait de l’ombre Le fondateur de FTX, Sam Bankman-Fried, depuis des mois, et Walter Isaacson écrit une biographie de Musk.

OK, mais une fois que tout le monde aura rangé le 🍿, qu’aura-t-on appris ? Quelques choses m’ont marqué dans le torrent de l’incrédulité :

  • Isaacson dans une interview télévisée en septembre parlant d’un secret du succès de Musk : sa capacité à mettre de côté l’empathie pour ses employés quand cela interférerait avec sa vision.
  • Investisseur et connaissance de longue date de Musk, Chris Sacca, dans un fil révélateur sur la façon dont le cercle restreint de Musk est « devenu de plus en plus flagorneur et opportuniste », à la suite de quoi « la dure vérité est qu’il est tout seul en ce moment et qu’il pilote cela ».
  • Plus, ces SMS sorti il ​​y a quelques semaines entre Musk et divers amis puissants révélant exactement ce niveau de flagornerie.
  • William MacAskill, le philosophe (ou, si vous préférez, le chef de secte) du mouvement de l’altruisme efficace, dans lequel il a recruté Bankman-Fried, reconnaissant implicitement dans un fil lugubre que si vous dites aux gens que la meilleure façon de faire un bien démesuré est d’abord d’amasser une richesse démesurée, ils pourraient, idk, abuser de cette richesse ?
  • Un profil flatteur (et extrêmement long) de Bankman-Fried posté en septembre par Sequoia Capital puis retiré à la hâte – mais heureusement conservé pour une postérité ignominieuse par Internet Archive – qui montre son énorme charisme : « Après mon entretien avec SBF, j’ai était convaincu : je parlais à un futur milliardaire. Quel que soit le mojo sur lequel il a travaillé, les partenaires de Sequoia – qui sont tombés amoureux de lui après un Zoom – avaient également travaillé sur moi.
  • Voir aussi le mea culpa de l’écrivain qui a publié un profil tout aussi flatteur dans Fortune.
  • Enfin, l’emprise de fer de Mark Zuckerberg sur Meta, dans laquelle il contrôle la majorité des actions avec droit de vote, est bien documentée et c’est pourquoi personne n’a contesté ses décisions, au fil des années, de continuer à grossir les rangs de l’entreprise dans la poursuite d’une succession de projets ratés. .

Ah, le prix du pouvoir et de l’orgueil ! C’est l’une des histoires les plus anciennes du livre. Mais à la fin d’une année au cours de laquelle les actions technologiques ont été battues, au moins un éditorialiste espère que ce moment « marquera la fin de l’ère des fondateurs technologiques visionnaires et autocratiques qui » grandissent trop vite «  ».