Si la pandémie n’avait pas bouleversé bon nombre des divertissements et des jeux de cet été, beaucoup de mes amis auraient fait un voyage au camp de hackers de MCH aux Pays-Bas plus tôt ce mois-ci. J’avais une idée de jeu pour l’événement, un ami et moi allions sécréter un ensemble de ces émetteurs FM de faible puissance en tant que stations de numéros autour du camp pour que les joueurs trouvent et résolvent les énigmes numériques qu’ils transmettraient. J’ai même acheté quelques modules émetteurs FM bon marché en Chine pour évaluation, et je me suis amusé à envoyer un chiptune Rick Astley à travers un lotissement dans le Northamptonshire.

Pour moi, en tant que personne qui a grandi avec la radio FM et dont l’adolescence s’est déroulée au son de BBC Radio 1 FM, il était tout à fait logique de faire un casse-tête de cette manière, mais c’était mon rappel personnel de l’avancée des années pour constater que certains des mes amis n’étaient pas d’accord sur la question. Bien sûr, ils pensaient que c’était une excellente idée, mais ils m’ont gentiment rappelé que les enfants n’écoutent aucune sorte de radio conventionnelle de nos jours, à la place ils diffusent leur musique, donc très peu d’entre eux auraient les moyens d’écouter mes stations de numéros. Même pour moi, c’est quelque chose que je n’utilise que pour BBC Radio 4 dans la voiture, et parcourir le reste du cadran FM consiste à entendre une sélection de musique facile à écouter, d’anciens et de musique classique. Il devient le médium d’une personne âgée, et il est inévitable que, comme AM avant lui, il finisse par s’estomper.

Il y a deux angles à cela qui pourraient retenir le pirate informatique occasionnel ; d’abord ce que cela signifiera du point de vue de la radiodiffusion et du spectre radioélectrique, puis comment cela influence déjà certains de nos projets.

Passer au numérique pour un public en voie de disparition

Centre LP du Sgt des Beatles.  Poivre.
Si vous avez grandi en écoutant ça, écoutez-vous la FM ? KarleHorn, CC BY 3.0

En juillet, nous avons marqué le décès des dernières stations de télévision NTSC analogiques sur le continent nord-américain. Ces derniers étaient les stations dites « FrankenFM » dont la sous-porteuse sonore se situait juste en dessous de la bande de diffusion FM et pouvait donc être captée avec un récepteur tout en bas du cadran FM desservant des publics de niche. Curieusement, si vous habitez près de l’un d’eux, vous remarquerez qu’il n’a pas disparu, car malgré l’arrêt de la télévision analogique, les porteuses FM restent en raison d’une particularité de la norme de diffusion numérique ATSC 3.0 qui permet à un diffuseur sur ce canal pour émettre un multiplex numérique plus étroit aux côtés de l’audio analogique. Mais compte tenu de l’éloignement démographique de la FM parmi les jeunes auditeurs mentionné dans le dernier paragraphe, ont-ils obtenu le droit de rester dans une bande de diffusion dont les jours sont tout aussi comptés que les chaînes de télévision NTSC qui viennent d’être fermées ?

Aux États-Unis, il y a eu une petite évolution vers la radio HD comme un éventuel remplacement numérique de la FM, soit en diffusion simultanée avec des stations analogiques, soit en numérique uniquement, tandis qu’en Europe et ailleurs, la norme DAB a eu un impact mitigé. La République d’Irlande a complètement abandonné le DAB et la Norvège a complètement abandonné la FM pour le nouveau système, tandis qu’au Royaume-Uni, les plans ambitieux du gouvernement pour un basculement ont rencontré l’indifférence du public principalement parce qu’en tant que premier adoptant du DAB, le pays est en grande partie coincé avec sa première version inférieure. Ainsi, alors que les jeunes auditeurs atteignent l’âge adulte sans utiliser leur radio et que de nombreux gouvernements du monde entier font toujours pression pour passer au numérique, le sentiment que les jours de la FM sont comptés ne peut que s’approfondir.

Le dernier premier projet analogique

Donc, si FM se débarrasse lentement de cette bobine mortelle, qu’est-ce que cela signifie pour notre communauté ? Beaucoup d’entre nous écoutent la radio FM ? Peut-être qu’un ou deux d’entre nous le font, mais l’impact auquel je pense ne concerne pas les pirates informatiques plus âgés. La radio analogique a la propriété utile d’être accessible avec des composants simples et faciles à comprendre, elle reste donc l’une de ces drogues de passerelle qui initie un jeune à l’électronique.

Autrefois, un projet de démarrage aurait pu être une radio à cristal, et bien que cela ait pu être abandonné à mesure que la radio AM a décliné et que les diodes à point de contact deviennent une rareté, il est toujours courant de fabriquer un émetteur FM à partir d’un transistor ou deux ou même le générateur d’horloge d’un Raspberry Pi. Il est vrai que l’enfant d’aujourd’hui avec un Pi pourrait probablement créer un serveur multimédia pour l’expérience radio via une application de streaming, mais c’est la méthode plutôt que le résultat final qui compte ici. L’étincelle qui enflamme toute une vie d’intérêt sera différente pour tout le monde, et il est difficile de ne pas sentir que l’une de ces étincelles s’estompe. Peut-être que dans les commentaires, vous aurez vos propres idées sur ce qui pourrait intéresser un enfant prédisposé à un peu d’électronique analogique.

En-tête : Joe Haupt des États-Unis, CC BY-SA 2.0.