Ralentissez avec ces jeux de construction de ville sereins

Pendant ces étranges et en période de stress, nous sommes plus nombreux que jamais à jouer à des jeux vidéo. Pour certains, le jeu de tir à indice d’octane élevé offre la libération, les angoisses de la journée se dissipant parallèlement à l’explosion cacophonique de la matière virtuelle ; pour d’autres, les titres sportifs qui font monter l’adrénaline font l’affaire. Mais pour les joueurs qui veulent que leur fréquence cardiaque aille vers le bas plutôt que d’augmenter, il y a une récolte croissante de jeux qui mettent en avant un bricolage silencieux et sans chichis. Une vue de haut en bas, une musique doucement oscillante et le placement soigné des bâtiments accompagnés d’un plonk agréablement tactile – ce sont les caractéristiques d’une approche sereine et minimaliste du soi-disant bâtisseur de ville.

Le raisonnement est simple : et si vous simplifiiez le jeu classique de construction de villes (SimCity, par exemple), allant même jusqu’à le scinder en citoyens réels ? Et s’il y avait de beaux bâtiments simplement pour de beaux bâtiments, jaillissant naturellement de la roche virtuelle, des prairies et de l’eau ? Les effets cumulatifs de ces hypothèses se sont fondus dans une série d’expériences de jeu de type transe ces dernières années; les villes en expansion lente bercent l’esprit, soulageant le stress d’une manière tout à fait moins frénétique que les titres d’action à succès.

Insulaires arrivé en 2019, suivi de Paysagiste, Jardins de nuages, et Dorfromantik, aucun ne se ressemble précisément mais partageant une volonté de désencombrer, et peut-être bousculer l’urbanisme que l’on retrouve habituellement dans les jeux vidéo. Sur Zoom, Paul Schnepf, un tiers des insulaires équipe de développement, décrit son jeu comme un condensé de la « fantaisie » offerte par des séries telles que Anno et Âge des empires– la façon dont ils vous permettent de construire votre propre royaume ou royaume, pour « être le dieu de votre propre petit monde ». Mais pour l’observateur occasionnel du moins, ces jeux de progression civilisationnelle à long terme sont souvent d’une complexité impénétrable, remplis de chaînes de production étendues (pour ne pas dire épuisantes) et de micro-gestion des ressources. Insulaires est un sursis miséricordieux à de telles demandes, conçu pour être joué par rafales venteuses de 20 minutes.

Démarrez le jeu simplifié et vous êtes présenté avec une petite masse terrestre entourée d’eau turquoise. Peut-être que vous allez construire une ferme d’algues ou une cour à bois, leur placement sur le paysage accompagné de chiffres flottants dans le coin inférieur gauche de l’écran. Insulaires n’est pas entièrement dénué de chiffres, mais il les réoriente autour d’un simple jeu de réflexion : créez une jolie île, gagnez des points, passez à la suivante, une boucle d’archipel qui donne l’impression de rêvasser sur une plage. Bien sûr, il y a toujours le mode bac à sable, ce qui rend le noyau de construction de ville du jeu encore plus froid ; il n’y a pas de score à craindre, juste l’esthétique.

Peut-être remarquablement, compte tenu de sa forme assurément polie, Insulaires est le produit d’un programme de premier cycle à l’université des sciences appliquées HTW Berlin. En fait, c’est la même université qui Dorfromantik émergé de deux ans plus tard, les deux petits studios s’impliquant de manière informelle dans le travail de l’autre. Comme Insulaires, Dorfromantik est le constructeur de ville réinventé comme un jeu de puzzle, mais avec une dette plus évidente envers les titres de stratégie sur table tels que Carcassonne et Les colons de Catan. Il troque le minimalisme épuré pour une esthétique plus confortable et dessinée à la main, proche du cottagecore. Des villages pittoresques, des cours d’eau remplis de bateaux à vapeur et des champs de maïs doré s’étendent organiquement sur des morceaux de tuiles hexagonales comme une vision bucolique de l’Europe d’avant-guerre.

Dorfromantik

Avec l’aimable autorisation de Toukana Interactive