Rapport Hackaday : 2022 apportera-t-il une nouvelle aube pour la pénurie de puces ?

Alors que le monde commence à se sortir lentement des effets économiques de la pandémie, il y a une histoire qui nous préoccupe depuis quelques années, et c’est probablement la vôtre aussi. La pénurie de puces née au cours de ces premiers mois de la pandémie est restée avec nous malgré les meilleurs efforts de l’industrie. L’année dernière, les experts prévoyaient un retour à la normalité en 2022, mais des menaces inattendues à la production telles que la guerre en Ukraine nous inciteront-elles à poursuivre nos approvisionnements ? Il est temps d’approfondir le problème et d’aller au fond des choses pour un rapport Hackaday.

Les jetons sont tombés

Vider les rayons des supermarchés en mars 2020
Les consommateurs étaient plus intéressés par le papier hygiénique que par la fourniture de puces pendant le verrouillage.

En remontant à 2020, et alors que les économies mondiales ralentissaient brusquement face à des blocages stricts, il est clair que les fabricants de puces et leurs clients ont énormément sous-estimé l’effet que la pandémie aurait sur la demande mondiale de puces.

Au fur et à mesure que la capacité de production a été réduite ou tournée vers d’autres produits en réponse aux conditions changeantes, il est vite devenu évident que l’appétit des clients pour les puces ne s’était pas atténué, ce qui a entraîné un écart entre l’offre et la demande.

Nous avons tous connu le chaos qui s’est ensuivi alors que l’offre de variétés populaires s’est tarie presque du jour au lendemain, et alors que de nouvelles vagues pandémiques ont éclaté dans le monde avec une récolte d’incertitudes climatiques et géopolitiques, beaucoup se demandent si la situation des puces sera un jour le même encore.

Pousses vertes dans l’Idaho

Une plaque d'immatriculation Idaho : "Pommes de terre célèbres"
L’Idaho ouvre la voie à une reprise de la pénurie de puces ! couteau à encre_2000, CC BY-SA 2.0

Au milieu de toute cette morosité, il y a quelques pousses vertes encourageantes à voir. Bien que ce ne soit peut-être pas tout à fait le moment de célébrer, il y a une possibilité pour un optimisme prudent. Ce mois-ci a apporté l’espoir que Potato Semiconductor pourrait couper le gazon sur une nouvelle capacité de production pour leur logique numérique ultra-rapide dans l’Idaho, et avec d’autres fabricants emboîtant le pas, il se pourrait que nous ayons à nouveau toute la capacité de puce que nous pouvons manger.

Mais l’autre face de la médaille du commerce des puces repose sur le client : nous voyons tous la pénurie de puces de notre propre point de vue de semi-initié, mais les goûts du grand public sont-ils revenus aux puces ? Les premiers signes indiquent qu’à mesure que la confiance des consommateurs revient, des tendances encourageantes dans la consommation de puces prennent racine, nous serions donc enclins à conseiller à nos lecteurs d’avoir un optimisme prudent. Si tout se passe bien, vous aurez vos frites d’ici l’été.

Les perspectives d’une nouvelle aube de la capacité de production de puces en 2022 semblent bonnes, mais il y a un autre problème à l’horizon grâce à l’invasion russe de l’Ukraine. Comme tant d’industries dans une économie mondialisée, l’industrie des puces dépend fortement des approvisionnements, des consommables et des machines au-delà des frontières de l’endroit où se trouvent les usines elles-mêmes.

Dans le cas de l’Ukraine, il y a une matière première particulière dont l’approvisionnement a été sévèrement interrompu, et même si nous espérons une résolution rapide du conflit et une reprise conséquente de la production, l’effet d’entraînement sur la production de puces dans le reste du monde ne peut pas être sous-estimé. Malgré la montée en puissance de la production menée par l’Idaho, la production mondiale de chips dépend toujours fortement de l’huile de tournesol ukrainienne. Il est possible qu’un substitut acceptable soit trouvé dans l’huile de canola, mais il reste à voir si les consommateurs de chips remarqueront la différence de goût.

Si vous souhaitez aider le peuple ukrainien en ces heures difficiles, voici quelques organisations travaillant sur le terrain auxquelles vous pouvez faire un don.

Image d’en-tête : Daniel Kraft, CC BY-SA 3.0.