j’ai acheté Retour, un jeu vidéo du développeur Housemarque, sans rien en savoir. Eh bien, ce n’est pas tout à fait vrai. Je savais d’après la bande-annonce que cela avait quelque chose à voir avec l’évasion d’une boucle temporelle et qu’il y avait une technologie futuriste et des monstres ou quelque chose du genre. Rien de tout cela n’avait d’importance, car je ne l’achetais pas pour le gameplay, je l’achetais à cause de son protagoniste, Selene. Selene est un personnage de jeu vidéo assez ordinaire à bien des égards : agile, capable, intelligent, face à un défi apparemment insurmontable. Il est inhabituel que le personnage jouable soit une femme, mais ce n’est pas ce qui rend Selene spéciale. C’est qu’elle est d’âge moyen. Je peux enfin me voir dans un jeu vidéo.

J’ai 50 ans cette année, et ce n’est pas du tout ce à quoi je m’attendais. Je sais que je ne suis plus jeune, mais je ne me sens certainement pas vieux. Il s’avère que l’âge moyen ressemble exactement à ce qu’il est : cette période de la vie où vous êtes plus intelligent qu’avant, et plus important encore, assez intelligent pour savoir que vous ne savez pas tout. Je ne peux pas bouger aussi vite qu’à l’université et j’ai des rides sur le visage, mais dans l’ensemble, je vais bien physiquement. Si je peux être si audacieux, je pense que c’est la meilleure version de moi qui ait existé jusqu’à présent. Dommage que personne ne semble le remarquer.

Les gens ont tendance à ne pas trop faire attention à moi parce qu’il me manque la seule chose qui me rendrait pertinent pour eux : les enfants. Qu’ils le veuillent ou non, à la seconde où quelqu’un découvre que je n’ai pas d’enfants, il recule légèrement. Pas par dégoût, mais par confusion. De quoi parle-t-on à une femme de 50 ans sinon de ses enfants ? Que font les femmes de cet âge…

C’est une attitude qui est répliquée à travers les personnages des jeux vidéo. Les femmes dans les jeux sont généralement soit jeunes et sexy, soit vieilles et sages, à moins qu’elles ne soient des méchantes, bien sûr, auquel cas elles sont sexy et diaboliques. Ce sont des compagnons ou des membres du groupe ou tout simplement pas là du tout, mais ils ne sont pas tellement la star. Ce n’est plus aussi mauvais qu’avant ; l’industrie de la vidéo a parcouru un long chemin depuis la grande révélation de Metroid qui était, haleter, le héros était une femme depuis le début ! Oui, nous aimons Samus maintenant, mais n’oubliez jamais, c’était censé être une énorme tournure que vous jouiez en tant que femme. Il y a beaucoup, beaucoup plus d’opportunités de jouer en tant que femme qu’il n’y en avait autrefois, surtout lorsque vous prenez en compte les jeux où vous pouvez créer votre propre personnage, mais ils sont presque toujours jeunes.

Ce qui, soyons honnêtes, a un certain sens. Un jeune corps est généralement plus capable qu’un corps plus âgé, et si vous faites un jeu avec beaucoup d’activité physique, pencher en faveur d’une personne dans la vingtaine ou la trentaine est un choix logique. Je n’ai rien contre les personnages plus jeunes. En fait, je pense que le redémarrage de 2013 de Tomb Raider est génial en partie parce que Lara Croft est si jeune. Elle vient de sortir de l’université et n’a pas encore eu à faire face à de véritables défis, alors quand elle fait naufrage, qu’elle est blessée et qu’elle est seule, elle doit puiser dans des ressources émotionnelles dont elle n’avait aucune idée. C’est une expérience vraiment puissante, que nous vivons pratiquement tous dans notre propre vie.

Imaginez alors à quoi ressemblerait Lara en tant que personne 30 ans après cette première aventure. Que lui auraient appris des décennies d’aventures ? Quels amis s’est-elle fait et quels ennemis ? Combien de fois a-t-elle trompé la mort et comment cela a-t-il eu un impact sur sa façon d’aborder le danger ? Eh bien, nous ne le saurons probablement jamais, car les éditeurs de jeux semblent croire que Lara n’est intéressante que lorsqu’elle peut faire Forbes‘ liste des 30 Moins de 30 ans.