Quelques semaines avant Atlantide a embarqué dans le dernier vol du programme de la navette spatiale en 2011, une petite entreprise mexicaine du nom de Squad a discrètement libéré Programme spatial Kerbal (KSP) sur un monde sans méfiance. Jusque-là, l’entreprise n’avait développé que des sites Web et des installations multimédias. Kerbal n’était même pas une initiative officielle de l’entreprise, cela a commencé comme un projet parallèle d’un de leurs employés, Felipe Falanghe. Le jeu bac à sable a permis aux joueurs de bricoler des fusées à partir d’un inventaire de composants modulaires et de tenter de les mettre en orbite autour de la planète Kerbin. C’était immédiatement addictif.

Il n’y avait pas d’histoire à suivre, ni d’ennemis à combattre. La chose la plus proche d’un compteur de score était l’altimètre qui montrait à quelle distance votre vaisseau se trouvait au-dessus de la surface de la planète, et la seule façon de « gagner » était de remettre son petit occupant vert, le titulaire Kerbal, au sol en un seul morceau. Le défi du jeu ne provenait pas d’énigmes ou d’événements scénarisés, mais de l’application précise (bien que légèrement simplifiée) du jeu de la mécanique orbitale et de la dynamique newtonienne. Construire une fusée et la mettre en orbite dans KSP n’est pas difficile car les développeurs ont intégré des limitations arbitraires dans leur monde virtuel ; le jeu est difficile pour les mêmes raisons que mettre une fusée en orbite autour de la Terre est difficile.

Une de mes premières fusées, vers 2013.

Au fil des ans, les mises à jour officielles ont ajouté de nouveaux composants avec lesquels les joueurs peuvent construire et des planètes à explorer, et une gamme incroyable d’add-ons et de modifications développés par la communauté a élargi la portée du jeu encore plus loin. KSP allait être joué par des millions de personnes, et voyant une opportunité précieuse de se connecter avec de futurs ingénieurs, la NASA et l’ESA ont aidé à développer des extensions pour le jeu qui ont permis aux joueurs de recréer leurs véhicules et missions du monde réel.

Mais maintenant, après une décennie de développement continu, avec des ports vers plusieurs systèmes d’exploitation et consoles de jeux, Squad met un terme à ce chapitre de l’aventure KSP. Pour célébrer le 10e anniversaire du jeu le 24 juin, ils ont sorti « En approche finale », la dernière mise à jour officielle du jeu. L’attention se concentrera désormais sur la suite ambitieuse du jeu, qui élargira la formule de base avec l’ajout de voyages interstellaires et de colonies planétaires, dont la sortie est actuellement prévue pour 2022.

Bien sûr, ce n’est pas la fin. Des millions de joueurs KSP « classiques » lanceront toujours leurs Kerbals dans les orbites de transfert Hohmann pour les années à venir, et la communauté talentueuse de développeurs de mods aidera sans aucun doute à garder le jeu frais avec des mises à jour non officielles. Mais la fin du soutien officiel est un tournant majeur, et il semble que ce soit le moment idéal pour se remémorer l’impact que ce jeu révolutionnaire a eu sur les communautés de l’ingénierie et de l’espace.

Vols de fantaisie

Par les chiffres, il ne fait aucun doute que PERTE est le jeu qui a le plus souvent honoré les pages de Hackaday. Après tout, porter le jeu de tir de 1993 sur un matériel nouveau ou inhabituel est un rite de passage pour les pirates. Minecraft apparaît également de nombreuses fois, bien que dans de nombreux cas, il s’agisse davantage d’un nouvel exploit d’ingénierie dans le jeu que de quelque chose de corporel.

Mais quant à quel jeu a inspiré le plus de périphériques, Programme spatial Kerbal prend sûrement la première place. Le premier contrôleur KSP que nous avons couvert était de retour en 2015, et il combinait un joystick, des boutons-poussoirs lumineux, des bascules de style avion et un trio d’écrans pour lire divers bits de données dans le jeu. Pour quelqu’un qui n’a jamais piloté d’engin dans KSP, cela peut sembler exagéré, mais chacun de ces boutons et écrans jouerait un rôle important alors que votre atterrisseur méticuleusement conçu descendait à la surface de la Mun, le remplaçant de KSP pour la Terre. voisin céleste le plus proche.

En parlant de la Mun, la première apparition de KSP sur Hackaday a eu lieu lorsque l’alun Brian Benchoff a lancé une mission pour cartographier le satellite naturel rocheux de Kerbin en 2012. Sa tentative a notamment eu lieu bien avant que le jeu ne soit officiellement ajouté dans le type d’instrumentation nécessaire pour observer un corps céleste en orbite, il a donc utilisé des modules complémentaires développés par la communauté pour construire son satellite de cartographie. Après des jours passés à scanner la Mun depuis une orbite polaire, il avait collecté suffisamment de données pour recréer son propre modèle tridimensionnel du monde du jeu adapté à l’impression 3D.

Ramener l’espace sur Terre

L’éventail de projets que nous avons vus axés sur KSP est certainement impressionnant, mais les personnes qui créent des cockpits personnalisés pour leur vaisseau spatial virtuel ne sont qu’un petit segment de la communauté plus large. Ce dont on se souviendra vraiment du jeu, c’est comment il a abordé un sujet complexe comme la mécanique orbitale et l’a amené à des millions de personnes d’une manière accessible et amusante. Vous pouvez tout savoir sur la façon dont le vaisseau spatial Apollo a effectué la manœuvre d’injection trans-lunaire (TLI), mais si vous voulez vraiment vous en rendre compte, démarrez simplement KSP et faites-le vous-même.

KSP a rendu l’exploration spatiale accessible d’une manière qui n’était pas possible auparavant. Les anciens simulateurs de vol spatial tels que Orbiteur — aussi impressionnants soient-ils – étaient un peu trop ancrés dans la réalité pour captiver l’imagination du public. La clé du succès de KSP réside dans la manière dont les développeurs ont su équilibrer réalisme et plaisir. La NASA pourrait mettre le public au défi de recréer ses propres missions dans le monde réel dans le système solaire de Kerbal, sachant que le jeu avait toutes les pièces principales nécessaires pour fabriquer un analogue utilisable, mais sans le pédantisme qui rendrait impossible l’achèvement de l’astronaute en fauteuil. KSP n’a pas seulement réaffirmé ce que tout le monde savait déjà, que le vol spatial est monstrueusement complexe, il a servi à enseigner à la personne moyenne Pourquoi c’est si difficile.

Recréation par la NASA de la mission OSIRIS-REx dans KSP.

Que ce soit un préadolescent ou un retraité aux commandes, il y a quelque chose de nouveau à découvrir en jouant à KSP. Mais plus que cela, le jeu peut être utilisé comme un puissant outil d’apprentissage, même si le public ne fait que regarder passivement. Scott Manley a commencé en s’enregistrant simplement en train de construire des fusées dans KSP, et en a fait une renommée sur Internet en tant qu’enseignant en sciences avec plus de 1,2 million d’abonnés sur YouTube. Il a récemment été sélectionné comme consultant expert en vols spatiaux pour le film Netflix Passager clandestin, où il a utilisé KSP pour montrer au réalisateur à quoi pourrait ressembler un vaisseau spatial Mars pratique.

Le simulateur de fusée courageux de Felipe Falanghe, inspiré de ses expériences d’enfance avec les feux d’artifice, restera à jamais dans les mémoires comme l’un des jeux indépendants les plus réussis de tous les temps. Mais ce ne sera pas son impression la plus durable sur le monde. Alors qu’un astronaute à bord de la navette spatiale dans les années 1990 aurait pu créditer Star Trek pour attiser leur intérêt pour l’espace, il y a de fortes chances que la première personne à mettre le pied sur Mars ait chronométré dans de nombreuses heures en Programme spatial Kerbal.