À la base, le projet RetroArch existe pour faciliter la lecture de jeux classiques sur du matériel plus moderne. Le front-end simplifié avec sa collection d’émulateurs sur mesure aide à éliminer la confusion liée à l’obtention de votre jeu préféré des décennies passées sur le gadget que vous voulez, de votre smartphone au vénérable Raspberry Pi. Mais il y a toujours place à l’amélioration.

Dans un récent article de blog, les personnes derrière RetroArch ont dévoilé un projet matériel passionnant qui est en cours depuis environ un an maintenant. Désigné simplement sous le nom de «RetroArch Open Hardware», l’objectif est de développer un adaptateur de cartouche entièrement open source qui s’intégrera parfaitement au logiciel RetroArch. Branchez simplement votre cartouche d’origine et le jeu démarre comme au bon vieux temps.

Maintenant, pour être clair, ce n’est pas exactement une nouvelle idée. Mais l’équipe de RetroArch explique que les appareils précédents qui brouillaient la frontière entre le matériel et l’émulation étaient chers, difficiles à trouver et, pire que tout, propriétaires. En créant un projet de matériel ouvert, ils espèrent vraiment libérer cette capacité sur la communauté. Au lieu d’avoir à traiter avec un seul fournisseur, plusieurs entreprises seront libres de créer leurs propres clones et potentiellement même d’améliorer la conception de base. Si aucun de ceux du marché ne répond à vos besoins particuliers, vous serez même libre de créer votre propre version,

De plus, le gadget facilitera également la création de vos propres ROM à partir de cartouches que vous possédez. En apparaissant au système d’exploitation comme un périphérique de stockage de masse USB, les utilisateurs peuvent littéralement glisser-déposer une ROM de jeu sur le bureau de leur ordinateur. Aucun logiciel arcanique n’est déclenché depuis la ligne de commande; autant que nous puissions apprécier de telles choses, ce n’est pas vraiment intuitif pour la communauté des joueurs dans son ensemble. La même technique permettra également aux utilisateurs de sauvegarder leur progression enregistrée avant qu’elle ne soit inévitablement perdue par les ravages du temps. L’appareil démontré par l’équipe ne fonctionne actuellement que sur les jeux Nintendo 64, mais probablement la compatibilité avec d’autres cartouches à l’avenir.

Au fil des ans, nous avons vu un certain nombre d’appareils hombrew conçus pour lire et copier des cartouches de jeu. Nous avons même vu des exemples plutôt raffinés qui ont été publiés en tant que matériel ouvert. Mais ces appareils n’ont jamais eu le soutien public d’un groupe aussi connu sur la scène de l’émulation, et nous sommes ravis de voir quel type de développement et d’adoption peut être stimulé par ce niveau de légitimité.

[Thanks to Nick for the tip.]