Rétrotechtaculaire : les dangers des espaces confinés

De nombreuses personnes se retrouvent chaque jour à travailler dans des espaces confinés, que ce soit dans les réseaux d’égouts, les drains ou d’autres endroits exigus. Ces zones comportent leurs propres risques pour la vie et l’intégrité physique qui doivent être soigneusement pris en compte afin d’éviter une catastrophe.

À cette fin, la Commission des accidents du travail de la Colombie-Britannique, connue sous le nom de WorkSafe BC, a produit une vidéo sur les dangers de travailler dans ces régions. Espaces confinés, espaces meurtriers met en évidence comment ces zones peuvent tuer et la bonne façon de contourner ces dangers.

Les choses peuvent changer en quelques secondes

Avertissement : Les 90 dernières secondes de cette vidéo présentent des graphiques clignotants susceptibles de provoquer des crises photosensibles.

Business serieux.

La vidéo commence comme tant de vidéos de sécurité, en montrant une variété de travailleurs ignorant allègrement les risques de leur métier. Ils se vantent sournoisement de leur capacité à réagir au danger et prétendent que prendre des précautions prend trop de temps pour s’en préoccuper. Cela nous pousse à réaliser que ces gens sont tout à fait faux, et le fait en mettant en évidence plusieurs cas qui illustrent précisément pourquoi.

Des études réelles d’incidents entraînant des pertes de vie dans des espaces confinés sont citées pour indiquer les dangers très réels en jeu. Il existe également des scènes simulées d’accidents en espace confiné, y compris un reportage fabriqué avec un pompier moustachu se plaignant que les travailleurs n’ont pas suivi les procédures appropriées. C’est tout un tarif vidéo de sécurité typique, bien exécuté et proprement produit.

Comme le montre la vidéo, les problèmes liés au travail en espace clos sont multiples. Avec une mauvaise ventilation, et souvent sous terre, ils peuvent facilement se remplir de gaz toxiques. Deux des plus courants sont le sulfure d’hydrogène et le monoxyde de carbone.

Dangers courants pour les travailleurs des services publics

Un accès limité peut rendre les sauvetages dans des espaces confinés extrêmement difficiles.

Le sulfure d’hydrogène peut remplir un espace en raison de la décomposition de la matière biologique ou de la sangsue provenant de déversements de produits chimiques ou d’autres sources comme les égouts. C’est très dangereux et endommage le système nerveux le plus en évidence. À de faibles concentrations, le sulfure d’hydrogène dégage une forte odeur d’œuf pourri et peut provoquer des lésions oculaires et de la fatigue, entre autres symptômes. À des niveaux plus élevés, il peut assommer le nerf olfactif, coupant le sens de l’odorat. À ces concentrations élevées, il peut provoquer un effondrement et la mort en quelques secondes.

Le monoxyde de carbone agit comme un asphyxiant, se liant plus facilement à l’hémoglobine dans le sang qu’à l’oxygène. Il peut entraîner la mort même à de faibles concentrations et est un gaz incolore et inodore. Il se trouve généralement dans des espaces confinés à la suite d’une combustion incomplète de carburants à base de carbone ou comme sous-produit d’opérations telles que le soudage.

Si les gaz dangereux étaient visibles sous forme de bulles flottantes avec des pourcentages clairement marqués, nous pensons qu’il y aurait beaucoup moins d’accidents.

La vidéo note également qu’il existe un large éventail de risques liés à d’autres gaz, mais aussi à l’épuisement de l’oxygène. L’oxygène constitue normalement 21% de l’air autour de nous, mais dans les espaces confinés, ce nombre peut être beaucoup plus faible. Il peut être utilisé par l’activité microbienne, la rouille des métaux ou d’autres processus chimiques, qui éliminent une grande partie de l’oxygène de l’air. À mesure que les niveaux diminuent, les travailleurs peuvent rapidement subir les effets de l’hypoxie, de la confusion et du délire jusqu’à la mort.

Soulignant l’éventail des risques pour les travailleurs dans ces situations, la vidéo vise ensuite à indiquer les procédures appropriées pour atténuer ces problèmes. Compter sur les secours en cas de problème est une bonne chose. Souvent, la mort survient rapidement et les tentatives de sauvetage mettent souvent les sauveteurs eux-mêmes en danger de tout ce qui a rendu incapable le premier travailleur lui-même.

L’équipement de sécurité

Ne vous inquiétez pas, la vidéo se concentre sur les stratégies d’atténuation. Des moniteurs de gaz portables doivent être utilisés pour vérifier soigneusement l’espace confiné à plusieurs niveaux pour des concentrations d’oxygène sûres et une absence de gaz toxiques. Ceci est nécessaire car différents gaz peuvent s’accumuler à différentes hauteurs dans un espace en raison de leur poids relatif par rapport à l’air. La ventilation doit également être utilisée pour pomper de l’air frais dans un espace afin d’assurer davantage la sécurité. Et, dans le cas où un sauvetage est nécessaire, un observateur à l’extérieur de l’espace confiné doit appeler à l’aide, et les sauveteurs doivent utiliser un appareil approprié pour éviter d’être dépassés.

C’est une bonne quantité d’oxygène, juste là.

Tout est présenté dans un style très concret, clair et facile à comprendre. Il est également associé à ce qui est, pour 1994, des graphismes innovants similaires aux jeux de plate-forme 2D populaires à l’époque. Voir notre intrépide travailleur souterrain se faire submerger de taches vertes de sulfure d’hydrogène montre à quel point les choses peuvent devenir incontrôlables dans des espaces confinés. Tout est terminé par quelques points principaux à la fin de la vidéo, livrés avec des graphiques clignotants clairement conçus pour réveiller les travailleurs ennuyés qui s’assoupissent lors d’une session de formation obligatoire. Cependant, c’est un peu un mauvais choix, car les flashs rapides peuvent provoquer des crises photosensibles chez certains téléspectateurs.

Dans l’ensemble, malgré son âge, c’est une excellente introduction aux dangers de base et aux précautions nécessaires pour travailler dans des espaces confinés. Il ne remplace pas une formation appropriée spécifique au chantier, mais constitue une bonne introduction pour ceux qui ne connaissent pas les pratiques impliquées.