Métros ! Ils existent depuis très longtemps ; presque aussi longtemps que les chemins de fer modernes eux-mêmes, croyez-le ou non. La construction souterraine a été entreprise sérieusement par ceux du 19ème siècle, qui ont entrepris de construire des réseaux de stations pour permettre aux habitants de se déplacer rapidement et efficacement dans une ville.

Ce fait devrait rester dans votre esprit lorsque vous goûtez à cette glorieuse vidéo rétro de 1992. « LA Underground – Safety in the Extreme » est un guide pour les Californiens, visant à informer les résidents sur le nouveau métro de la ligne B qui a ouvert l’année suivante. La vidéo agit comme si le métro était une nouvelle chose mystérieuse et sophistiquée, avec quelques moments déroutants et déroutants. Si vous êtes un passionné de transports ou si vous êtes enthousiasmé par les films publics étranges, celui-ci est fait pour vous.

Tout de suite, nous sommes accueillis par un homme vif et dynamique en chemise rouge, qui est clairement là pour nous donner le scoop sur quelque chose de nouveau et de tendance. « De la gare Union à Hollywood et Vine en DIX-HUIT minutes ! Impossible me direz-vous ? Eh bien, plus maintenant ! » il dit. Il défie le spectateur, notant que « Non, Scotty ne va pas te téléporter là-bas, et ce n’est pas un hélicoptère. » Qu’est-ce que c’est alors? « C’est le métro !

Avant-gardiste en 1992.

Ce ton optimiste, amusant et libre fait partie du cours de cette vidéo, qui vise à fournir de nombreuses informations tout en étant engageant pour le spectateur. La production est simple, fluide et propre, avec des plans bien composés et des messages simples. Il est également agréablement exempt de transitions criardes et de muzak grinçant, quelque chose de rare dans ce genre. C’est un témoignage des compétences de l’équipe qui a monté le film.

C’est un film qui pourrait sembler étrange à de nombreux téléspectateurs, étant donné qu’il semble traiter son public comme s’il n’avait jamais entendu parler d’un métro auparavant. Compte tenu du célèbre métro de New York qui est très présent dans la culture américaine et de nombreux autres systèmes à travers le pays et le monde, il peut être déroutant de savoir pourquoi cela est même nécessaire.

Comme toujours, cependant, le contexte est tout. Le tremblement de terre de 1989 à Loma Prieta serait frais dans l’esprit de nombreux Angelenos en 1992. À San Francisco, le tremblement de terre avait provoqué l’effroyable effondrement du pont supérieur du pont de la baie, faisant des milliers de blessés et 63 morts dans la catastrophe. On comprend alors aisément pourquoi la population de la ville hésiterait à s’enfoncer profondément sous terre de peur d’être piégée en cas de nouveau séisme.

En effet, beaucoup de temps dans le film est consacré à apaiser ces inquiétudes. Il note que malgré l’intensité du séisme de Loma Prieta, des dommages minimes ont été causés au système de métro BART – dont la construction a fait l’objet d’un autre volet de notre série Retrotechtacular. Les lignes fonctionnaient à nouveau quelques heures après l’incident, après des inspections de sécurité appropriées. Il s’avère que les stations de métro sont en fait des endroits relativement sûrs en cas de tremblement de terre, et peuvent souvent être plus sûrs que les gratte-ciel ou d’autres bâtiments en surface.

« Tenez-vous derrière l’ondulation. »
L’expression de l’hôte ne laisse aucune place à l’argumentation.

L’accent mis sur la sécurité est, eh bien… extrême, comme vous l’avez peut-être deviné d’après le titre. La nature avancée du système est également explorée. Il y a une discussion sur le haut niveau d’intégration technologique et un regard sur l’installation de contrôle central désormais rétro-futuriste, ou CCF, avec des rangées d’ordinateurs et d’écrans muraux le faisant ressembler à un cousin éloigné du contrôle de mission de la NASA. Le CCF est décrit comme un dieu bienveillant et aimant, veillant à tout moment sur le métro et ses passagers.

Le personnel du CCF est même montré en train de demander à la police d’aider une vieille dame à retrouver ses lunettes, un service dont nous ne sommes pas sûrs est toujours offert en 2021. Lorsque l’hôte franchit la ligne au bord du quai, il est immédiatement réprimandé. par une voix désincarnée, lui enjoignant de s’éloigner. Le CCF dirige un navire serré, semble-t-il, et ils n’auront aucune de ces bêtises dans leur métro.

Notamment, le métro repose sur le système d’honneur sur les tourniquets de billets. « Nous savons que le système d’honneur fonctionne », explique l’hôte, « car 98 % des passagers de la Metro Blue Line paient leurs billets ! Encore une fois, ce sourire amical aux yeux écarquillés. Le film ne ménage pas ses mots sur le sort des 2 % restants.

Assez dit.

L’hôte passe en revue les procédures d’urgence en détail, notant étape par étape ce qui se passera si quelque chose ne va pas. Des points forts sont faits des passerelles construites dans les tunnels du métro, afin que les cyclistes n’aient pas à marcher sur les voies en cas d’incident. Il y a aussi une note spéciale de l’éclairage lumineux et des larges doubles portes qui font beaucoup pour apaiser les inquiétudes de la claustrophobie sous terre. Cette séquence se termine lorsque l’hôte sort d’une trappe de secours qui s’ouvre sur le trottoir. C’est ici qu’il livre la plus grande réplique de tout le film. « Bonsoir! J’aimerais me présenter », annonce-t-il hardiment dans une impression crédible de Dracula. « Je m’appelle Count Safety, et c’est mon métro ! » Il se perd alors dans un rire maniaque.

Toutes blagues mises à part, c’est vraiment un magnifique message public, que j’ai regardé plus de dix fois depuis que je l’ai trouvé pour la première fois l’année dernière. Je suis sûr que cela a fait un excellent travail pour acclimater les résidents de Los Angeles à leur nouveau système de métro brillant.

Cette copie du film nous vient de la Dorothy Peyton Gray Transportation Library and Archive. Créé en 1895 dans le cadre du Los Angeles Consolidated Electric Railway, il a été maintenu depuis et contient un catalogue d’informations sur les transports dans et autour de la Californie du Sud. Le catalogue de la bibliothèque est disponible en ligne pour ceux qui souhaitent rechercher d’autres joyaux comme celui-ci.

La vidéo était l’œuvre de la propre installation de production vidéo de la Commission des transports du comté de Los Angeles. La productrice Erica Goebel était responsable de l’élaboration du projet, l’un des nombreux grands films publics qu’elle a produits au cours d’une carrière estimée avec l’organisation. Malheureusement, ce service interne a été fermé en 1993 et ​​les travaux futurs ont été externalisés. Compte tenu de la qualité de cette vidéo, nous pensons que vous conviendrez que la décision était une grande honte. En tout cas, c’est une belle relique de son époque et toute l’équipe doit être fière de ce qu’elle a accompli. Ils ont certainement mis un sourire sur le visage de cet écrivain, c’est sûr !