L’ingénieur de Facebook était impatient de savoir pourquoi son rencard n’avait pas répondu à ses messages. Peut-être y avait-il une explication simple : peut-être qu’elle était malade ou en vacances.

Ainsi, à 22 heures, un soir, au siège de l’entreprise à Menlo Park, il a affiché son profil Facebook sur les systèmes internes de l’entreprise et a commencé à consulter ses données personnelles. Sa politique, son style de vie, ses intérêts, même sa localisation en temps réel.

L’ingénieur serait licencié pour son comportement, ainsi que 51 autres employés qui avaient abusé de manière inappropriée de leur accès aux données de l’entreprise, un privilège qui était alors disponible pour tous ceux qui travaillaient chez Facebook, quelle que soit leur fonction ou leur ancienneté. La grande majorité des 51 étaient comme lui : des hommes recherchant des informations sur les femmes qui les intéressaient.

En septembre 2015, après qu’Alex Stamos, le nouveau responsable de la sécurité, ait porté le problème à l’attention de Mark Zuckerberg, le PDG a ordonné une refonte du système pour restreindre l’accès des employés aux données des utilisateurs. Ce fut une victoire rare pour Stamos, une dans laquelle il a convaincu Zuckerberg que la conception de Facebook était à blâmer, plutôt que le comportement individuel.

Ainsi commence Une vérité laide, un nouveau livre sur Facebook écrit par les reporters chevronnées du New York Times Sheera Frenkel et Cecilia Kang. Grâce à l’expertise de Frenkel en matière de cybersécurité, à l’expertise de Kang en matière de technologie et de politique réglementaire, et à leurs sources profondes, le duo fournit un compte rendu convaincant des années de Facebook couvrant les élections de 2016 et 2020.

Stamos n’aurait plus cette chance. Les problèmes qui découlaient du modèle commercial de Facebook ne feraient qu’empirer dans les années qui suivirent, mais alors que Stamos découvrait des problèmes plus flagrants, notamment l’ingérence russe dans les élections américaines, il a été expulsé pour avoir mis Zuckerberg et Sheryl Sandberg face à des vérités gênantes. Une fois qu’il est parti, la direction a continué de refuser de s’attaquer à toute une série de problèmes profondément troublants, notamment le scandale Cambridge Analytica, le génocide au Myanmar et la désinformation généralisée de la covid.

Les auteurs, Cecilia Kang et Sheera Frenkel

BEOWULF SHEEHAN

Frenkel et Kang soutiennent que les problèmes de Facebook aujourd’hui ne sont pas le produit d’une entreprise qui s’est égarée. Au lieu de cela, ils font partie de sa conception même, construite au sommet de la vision du monde étroite de Zuckerberg, de la culture de la confidentialité insouciante qu’il a cultivée et des ambitions stupéfiantes qu’il a poursuivies avec Sandberg.

Lorsque l’entreprise était encore petite, un tel manque de prévoyance et d’imagination pouvait peut-être être excusé. Mais depuis lors, les décisions de Zuckerberg et Sandberg ont montré que la croissance et les revenus l’emportent sur tout le reste.

Dans un chapitre intitulé « Company Over Country », par exemple, les auteurs racontent comment les dirigeants ont tenté d’enterrer l’étendue de l’ingérence électorale russe sur la plate-forme de la part de la communauté du renseignement américain, du Congrès et du public américain. Ils ont censuré les multiples tentatives de l’équipe de sécurité de Facebook pour publier les détails de ce qu’ils avaient trouvé et ont sélectionné les données pour minimiser la gravité et la nature partisane du problème. Lorsque Stamos a proposé une refonte de l’organisation de l’entreprise pour éviter que le problème ne se reproduise, d’autres dirigeants ont rejeté l’idée comme « alarmiste » et ont concentré leurs ressources sur la prise de contrôle du discours public et la mise à distance des régulateurs.