Review: Propella’s Mini est un vélo électrique abordable et facile

Pendant des années, le La question de savoir comment faire en sorte que plus de gens quittent la voiture pour se mettre au vélo a déconcerté les concepteurs urbains soucieux de l’environnement. En tant que petite femme avec de jeunes enfants qui fait du vélo tous les jours et vit dans une ville très cyclable, j’ai une réponse : Concevoir des vélos pour moi.

Ce n’est pas purement intéressé; c’est juste vrai. Amener plus de femmes à faire du vélo aide à amener plus de gens à faire du vélo, point final. Les femmes sont plus averses au risque. Nous avons besoin de voies protégées où les gens ne peuvent pas tirer sur nos enfants avec leurs camions. Nous avons besoin de voies pour aller aux écoles et à l’épicerie, pas pour serpenter le long des rivières. Surtout, nous avons besoin de vélos sûrs et maniables que nous pouvons soulever dans et hors de nos voitures et sur des supports.

C’est pourquoi je suis un grand fan du mouvement des petits vélos électriques. Oui, les gros pneus et les gros bakfiets hollandais sont utiles, mais ils sont difficiles à manœuvrer et un peu effrayants à utiliser. Notre fabricant préféré de vélos électriques abordables, Propella, a récemment lancé un mini vélo électrique. Je l’utilise depuis trois semaines maintenant, et cela correspond parfaitement à la facture.

Construit pour déborder

Photo : Propella

Comme de nombreux vélos destinés directement aux consommateurs, les vélos électriques de Propella doivent être assemblés à leur arrivée. Pour des raisons évidentes, la boîte de la Mini est plus petite et plus facile à manœuvrer dans mon garage que les autres. Le manuel vous recommande de l’emmener dans un magasin pour le montage, mais il est tout à fait possible de le faire vous-même, surtout si vous regardez la vidéo de montage de l’entreprise.

En fait, j’ai été un peu surpris par la taille du vélo. Lorsque j’ai mesuré l’empattement – la mesure d’axe à axe utilisée pour spécifier la longueur d’un vélo – il était de 39 pouces. À titre de comparaison, le Jackrabbit que j’ai examiné l’année dernière avait un empattement microscopique de 26 pouces. À 39 pouces, le cadre de la Mini n’est qu’un pouce plus court que celui de mon très petit vélo de route. Il pèse également 33 livres, ce qui est léger pour un vélo électrique mais toujours 10 livres de plus que le Jackrabbit.

Comme les vélos Tern, le Mini réduit sa longueur en remplaçant de minuscules roues de 20 pouces par la taille normale de 28 pouces. Ainsi, c’est un vélo plus petit qui ne ressentir petit. Je mesure 5’2 « et mon mari de 5’10 » ne s’est pas senti bizarre non plus. Si vous mesurez plus de 6’1″, vous pourriez commencer à vous sentir à l’étroit.

Malheureusement, certains vélos électriques coûtent beaucoup plus cher que d’autres (bien qu’ils ne le feraient probablement pas si nous pouvions obtenir des crédits d’impôt adéquats lors de leur achat). C’est généralement à cause de la transmission. Propella utilise un moteur de moyeu arrière Bafang. Il s’agit d’un moteur électrique abordable standard, alimenté par une batterie Samsung (une marque qui, espérons-le, ne prendra pas feu) et déclenché par un capteur de cadence plutôt que par un accélérateur.